匈牙利研究:狗狗聽得懂你在說什麼

by:泥仔
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最近的研究指出,我們說話的方式、說話的內容對狗狗來說可能很重要。

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匈牙利的研究為人狗關係提供了重大發現。

Photo: Ralph Arvesen

狗狗能夠處理語言

今年 9月初,匈牙利學者們發表了一份跟狗有關的開創性研究,他們相信這樣的結果將打破我們對演化史的既定印象。

研究結果帶來新面向

其實過去也有不少探索人狗關係的研究,像是比起同種族的狼,狗比較會對人類的聲音有反應、能夠辨識數百種物品的名稱以及基本文法、會看人臉色、還會辨別誰對自己的主人不好。不過這個研究帶來了不同層面的發現:狗狗處理語言的方式與人類相同。

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共有六隻邊境牧羊犬、五隻黃金獵犬、一隻德國牧羊犬與一隻中國冠毛犬參與了這項研究。

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戴耳機辨識聲音

研究者找來 13隻家犬,並且在訓練員跟牠們說話時進行核磁共振攝影(Magnetic Resonance Imaging, MRI),藉此觀察牠們腦部的運作情況。這些狗狗要完全靜止不動地躺在通道內七分鐘,藉由聽耳機的方式辨識訓練員的聲音。

分成四種方式下指令

訓練員會對狗說一些讚美的字詞,像是「做得好」、「聰明」、「沒錯就是這樣」,也會說一些對狗而言沒什麼意義的字彙,像「但是」、「如果」、「然而」等等。他們也分別用高昂、讚美的口吻,以及沒有起伏的平淡語調各說一次。

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考量到狗狗的心理狀態,這台核磁共振機器並沒有像檢查人類腦部一樣完全封閉,而是保持通道暢通。不過這也讓大家費了好大一番力氣才讓狗兒們願意乖乖待在裡面。

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運作方式與人腦類似

結果顯示,狗狗聽到讚美的文字時,負責辨識字元意義的左腦明顯比較活躍,而當訓練員用不同語調說話時,負責處理聽覺的右腦也會有不同的活動狀態。這跟人腦處理語言的方式是相同的。

能對字詞作詮釋

研究也進一步發現,只有同時用正向的語調說一些讚美字眼時,狗狗腦內的獎勵區——一個負責製造快樂經驗的地方——才會開始運作。

針對這樣的結果,研究主持人安迪克斯(Attila Andics)指出:「這代表狗不僅能辨識我們說的內容、說話的方式,牠們還能夠將這兩者融合在一起,對字詞想要表達的意思做出真正詮釋。」

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安迪克斯也打趣地說,雖然這個研究讓我們與狗更為貼近,但我們還是沒辦法用視訊的方式和狗狗交流:「真實的大小很重要,如果大小不夠貼近現實情況,你對狗來說只是箱子裡某個小小的東西。」

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演化界一大發現?

安迪克斯與其他研究者相信,這樣的研究結果對於演化界來說是一大發現:「我們以前認為人類因為大腦發展出處理文字的能力,才會與其他種族這麼不一樣,但現在的結果發現狗狗也一樣能夠處理語言。這顯示我們也許沒有那麼獨特。」

研究者:文字發明與人腦沒關係

既然狗也能用大腦處理語言,安迪克斯相信這代表人類能夠發明語言,其實與人腦發展沒有關係,他舉例到:「當我們發明紡織車的時候,可沒有一個專門的機制來組織我們發明紡織車的技能。我想文字也是一樣的道理,文字是人類文化所生成的產物,跟大腦本身沒什麼關係。」

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這樣的研究結果,也帶來了一些學者的質疑聲浪。

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質疑者:研究不嚴謹

儘管研究認為這個結果意義重大,但還是有學者對此表示存疑。埃默里大學(Emory University)的精神學家伯恩(Gregory Berns)便認為,現在就認定狗能夠處理文字並不嚴謹,還有點過度詮釋:「他們應該在狗腦中尋找更多證據。」

伯恩也認為 13隻狗的代表性並不足:「這麼小的樣本數很容易帶來誤差」。

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過去研究相信,人腦因為能夠處理文字,才能與其他物種這麼不一樣。

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人類能夠處理更複雜的句子

加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)的生物人類學教授迪肯(Terrence Deacon)也對研究結果不贊同:「我們能夠將單字放到文句的脈絡裡,藉由前後文來聯想字義,也能夠判讀各種複雜的句子——這是人類獨特的特點,也是狗所沒有的,但是這篇研究完全沒有提到這個部分。」

也因為這樣,迪肯強調大腦跟文字發現一定有關係,不可能完全是文化產物:「我們必須要有能力去認得、去記住這些脈絡,不是只懂得去辨識字眼就好了。」

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接下來研究者們也將繼續一系列的相關研究。

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繼續做研究

不管怎麼樣,安迪克斯與他的團隊將會繼續他們的研究:「狗對於我們理解語言使用是一個很好的比較性素材。我們相信這替未來的研究開創出新的方向。」


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Your dog really does know what you’re saying, and a brain scan shows how
02 Dogs understand both words and intonation of human speech
03 Dogs Know When You're Praising Them. That Doesn't Mean They Understand Human Speech
04 Dogs can understand what you're saying and how you say it
05 Your dog really does know what you’re saying, and a brain scan shows how

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