聯合國報告:20億小孩處在空污環境中

by:泥仔
11500

聯合國前陣子發表的報告指出,每年約有 20億的小孩深受空氣污染所苦,讓這些身體發育尚未完全的孩童未來可能受到嚴重影響。

post title

中國北京的孩童們因為空氣污染嚴重,紛紛戴起口罩想要杜絕髒空氣。

路透社

空污嚴重的新德里

住在印度新德里的 18歲女孩達門德拉(Dharmendra),已經很少踏出戶外感受混濁的空氣,她相信待在室內是比較安全的選擇。

達門德拉告訴《美聯社》當她待在戶外時的感受:「我的眼睛感到刺痛,而且不斷地咳嗽又很難呼吸,所以我現在都選擇不出門了。」

聯合國調查受害孩童數

達門德拉所在的印度新德里正深受霾害所苦。根據聯合國兒童基金會(UNICEF)的調查,南亞確實是世界上空污最嚴重的地區,他們在今年 10月發佈的報告也特別針對了受害孩童數作了統計。

post title

圖為報告內以懸浮微粒數據(PM 2.5)為標準,標示出空污嚴重的國家分布。根據UNICEF調查,南亞約有 6億2,000萬名孩童生活在糟糕的空氣環境裡頭,再來分別是非洲(5億2,000萬名)、東亞與太平洋區域(4億5,000萬名)。

Photo: UNICEF

20億小孩受害

報告內容指出,世界上每 7名未滿 18歲的兒童,就有 1名生活在受污染的空氣環境裡頭。總計來說,大概有 20億名小孩生活的空氣環境超過世界衛生組織(WHO)所訂定的空氣品質標準,其中,又有 3億名孩童所處的生活環境,其空污程度甚至高過標準值的 6倍。

兒童容易受影響

UNICEF解釋他們之所以會針對兒童做研究,是因為兒童相對於大人,比較容易受到空氣污染的威脅。

一方面是兒童的呼吸速度是大人的兩倍,意味著會把更多毒空氣吸入體內,另一方面,他們的腦、肺、免疫系統都還沒有發育完全,呼吸道系統也比較容易受到影響。

造成疾病、後遺症多

影響最直接的便是造成孩童們出現肺炎或其他呼吸道的疾病,甚至是死亡。報告裡提到每年大約有 60萬名孩童因為空氣污染的疾病而死亡,也讓空氣污染成為孩童死亡的主因之一。

就算沒有染病,也有帶來長期影響的可能,研究顯示,居住在空污嚴重環境的孩童,肺活量會比一般人少 20%,這與吸二手煙造成的效果相似。

post title

圖為印度德里 11月初遭受霾害時的畫面,當時能見度只有前方 200公尺,讓路人提心吊膽,車禍意外也頻頻發生。

路透社

衛星資料報資訊

這是UNICEF第一次以衛星影像為基礎,來研究有多少孩童因為空氣污染而受害,其中,南亞的空氣最為惡劣,而非洲、東亞地區也不遑多讓,歐洲與北美則沒有被列入警戒名單中。

室內活動造成的污染更糟

報告將空氣污染來源區分成「戶外活動」與「室內活動」兩類,「戶外活動」類包括汽車排氣、工廠廢氣、落塵與燃燒垃圾等。

「室內活動」部分則是像為了煮飯、取暖、點燈而燃燒煤炭或木頭的行為,而室內活動所造成的空氣污染正是直接危害兒童健康的一大元兇。

像蒙古國的首都烏蘭巴托一到冬天,家家戶戶都會燃燒物品來取暖,導致當地的空氣狀況嚴重惡化,其空氣品質甚至比中國北京或印度德里還要糟糕。

低收入家庭影響更重

除此之外,工廠與孩童出沒地點太靠近也是一大問題,報告舉例,中國企業會把工廠移到開銷成本比較低的市郊地區,但是那裡往往也是低收入家庭會居住的地方,使得這些家庭的孩子深受空氣污染所苦。

post title

在印尼森林大火造成的霧霾中,一名小女孩不得不跟隨家人撤離家園。

路透社

空污問題多  如何解決?

UNICEF在報告最後也提出了幾種解決方法。首先是要讓燃煤發電的工廠改用比較乾淨的能源,像是太陽能發電或風力發電,同時設立比較好的空污監控系統來提升大眾意識。

兒童方面,則是要提供兒童更好的健保服務,降低兒童暴露在空污環境的風險,像是設立工廠的時候盡量遠離學校與住家,並在家中建立更環保的爐灶等。

保護兒童  人人有責

報告的作者雷克(Anthony Lake)在記者會上表示:「空氣污染是造成兒童死亡的一大主因,它每天都威脅著數百萬人的生活。」

「空氣污染不僅可能摧毀兒童們正在發育的肺,甚至有可能突破血腦屏障,並對他們正在發育的大腦造成永久的損害。」

我們在維護空氣品質的同時也保護了我們的孩子,這兩項對我們的未來都一樣重要。

調查報告作者 雷克


延伸閱讀:《吸不到乾淨空氣?加拿大公司賣給你
聯合國:全球仍有千萬少女遭性虐待
總理即刻作廢的貨幣政策 讓印度夜晚不平靜

參考資料:
01 UNICEF: 2 billion children breathe bad air
02 2 billion children are breathing toxic air, UNICEF reports