印度致命怪病 兇手是荔枝

by:泥仔
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自 1995年開始,印度比哈爾邦(Bihar)穆扎夫法爾普爾城的小孩很容易得到一種無法醫治的致命怪病,經過 20年的研究顯示,這可能是沒吃晚飯再加上吃太多荔枝搞得鬼。

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一名小販在街道上販售成熟的荔枝。最近發現的印度怪病被指出與荔枝有關連。

路透社

只會出沒一個月的怪病

當印度正值高溫的 5月熱季時,穆扎夫法爾普爾(Muzaffarpur)城會突然出現大量孩童在夜晚出現疑似發燒的徵狀、不斷痙攣直到失去意識,在 2014年,有 390名發作的小孩被送入醫院急救,122名小孩因此死亡,奇怪的是,隨著 6月雨季的到來,這些怪病又會消失無蹤。

研究二十年的真相

這 20多年來,調查單位一直想找出真正的病因——從中暑、動物感染、到農藥中毒通通調查過,卻還是一無所獲。一直到今年刊登在醫學期刊《刺胳針》(the Lancet)的研究總算解開了這個不解之謎。

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圖為荔枝園的樣貌。這份研究進行了長達兩年的追蹤,並仔細檢視了孩童們到底吃了什麼、喝了什麼、呼吸到怎麼樣的空氣。

路透社

發病者大部分碰過荔枝

研究分別對發病跟沒發病孩童的資料進行比較,發現兩者的血液、脊髓液內都沒有白血球升高的情況,顯示他們並不是因為殺蟲劑或其他東西感染,但是他們發現,大部分發病的孩童都有吃過荔枝,而且他們過去 24小時待在荔枝園的機率是其他人的六倍。

吃太多荔枝  不想吃晚餐

穆扎夫法爾普爾城是印度最大的荔枝產區,研究員施李斯塔法(Aakash Shrivastava)便形容人們在這個城鎮幾乎「每走 100公尺就會碰上一座荔枝園」,因此父母會讓自己的小孩去荔枝園玩、隨意撿地上的荔枝吃,當孩子們在晚上回家後,就會對晚餐興致缺缺。

荔枝阻擋葡萄糖產出

如果跳過晚餐直接睡覺,孩子們就會處在低血糖的狀態,通常身體就會產生葡萄糖來維持正常機能——荔枝卻打亂了這樣的進程。

根據研究分析,荔枝含有抑制身體產生葡萄糖的次甘氨酸,進而讓孩童的身體會持續處在低血糖的狀態,才會導致他們在夜晚出現抽搐或昏迷的狀況。

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研究發佈後,印度政府也立刻發表聲明,督促孩童應該要降低荔枝的攝取量,並務必要記得吃晚餐。

Photo: eorge Grinsted

督促大家要吃晚餐  效果顯著

在研究的這兩年,研究者持續推行「少吃荔枝、要吃晚餐」的觀念,也讓每年超過 100人的發病率驟降至 50人以下。

可能基因也有影響

不過相較於其他種荔枝的地區,穆扎夫法爾普爾城鎮的發病率確實出奇地高,對此,研究推測基因也許是造成影響的原因之一。

他們在研究結論中寫到:「荔枝消耗、省掉晚餐,再加上其他像營養不良、大量食用荔枝、尚未確認的基因差異等潛在因素,可能就是造成這種疾病的元兇。」

其他地區可參考

除此之外,加勒比海區、越南其實都有孩童出現類似病狀,因此研究者也相信,這份研究可以幫助這些地區的人民找出真正的病因。

上線時間:2017/2/2
增修時間:2017/2/3  修正低血糖導致的症狀


延伸閱讀:《研究:蔬果七份才夠 罐頭水果少碰
《百年來受忽略 肚子裡找到新器官
非洲「大肚病」怎麼辦? 以蝦救河是一招

參考資料:
01 Killer fruit? Lychee cause of mysterious disease that plagued Indian town
02 Dangerous Fruit: Mystery of Deadly Outbreaks in India Is Solved
03 Indian children died after 'eating lychees on empty stomach'

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