動物真會笑嗎?別懷疑

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站台灣動物新聞網文/ 林猷威 

人的笑聲是一種神祕的密碼,即使是不同性別、種族、信仰或是地位的人,當他們不由自主的發笑時,笑聲的音頻及音色都有著很高的相似性。笑聲是人類共通的語言,它能夠誘發相近的腦部區域,使他人產生興奮、快樂的情緒,同時減緩壓力。

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看到動物微笑照總是特別暖心,有的時候,微笑照也會因為太趣味而成為網路梗圖。

Photo: merec0

笑聲讓我們連結彼此,是人類強大的社交工具,更有可能是我們組織社會的推手。那麼,既然「笑聲與情緒有所連結」是個跨越人種的共同特徵,便代表這項特徵很有可能是演化於一個共同的祖先,但問題在於,這個共同特徵可以追朔自何方?又有哪些動物也懂得開懷大笑呢?

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黑猩猩會透過急促的呼吸聲來表達快樂的情緒,當其他黑猩猩聽見這些「笑聲」時,也會一併興奮起來,而這種聲音和人類的笑聲功能相近,表示黑猩猩是真的會笑!

Photo: roger smith

很多靈長類都會笑!

 許多種靈長類都會因某些事而發出笑聲,例如黑猩猩、大猩猩、巴諾布猿(黑猩猩的近親)或是紅毛猩猩(人猿),無論是被圈養或是在野外的,都被發現到在與同類遊玩、追逐或是互相搔癢時,會發出聲音來表達快樂的情緒,而這些聲音的功能就和人類的歡笑聲相近。

雖然不同靈長類的笑聲並不相同,也都與人類的笑聲有所差異,但以與人類基因相近的黑猩猩為例,牠們的笑聲相較其他靈長類又更相似於人類的笑聲,都是短促、高聲的呼吸聲。除此之外,巴諾布猿興奮時的笑聲,也與人類的嬰兒笑聲有著很高的相似度。

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老鼠嬉戲時,會發出高達5萬赫茲的超聲波,是我們聽不見的聲音,這些聲音會讓老鼠更開心,就像是人類的笑聲一樣。取自:youtube@Howcast

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哺乳動物也會笑

 早在上個世紀,我們便發現到老鼠也和人類一樣,當腦內分泌足量的多巴胺,便會感到興奮、快樂,甚至也會笑。但在後續的研究當中,學者發現當老鼠在與同類嬉戲時,會發出高達5萬赫茲的超聲波,是我們人類聽不見的聲音。

與人類、靈長類相似,當觸摸老鼠體表較為敏感的部位(例如後頸部)時,牠們也會發出這樣的聲音(大概就是很癢吧)。當科學家錄下這些聲音並且回播時,也會讓老鼠產生興奮的反應。並且若給予老鼠不同的激素來誘發牠們產生不同「情緒」時,老鼠所發出的聲音頻率也會跟著改變。因此這便證明了這些老鼠所發生的這些,我們所聽不見的聲音,其實和笑聲一樣,也是一種情緒的表現。

除了老鼠之外,狗的笑聲也曾經受到研究:當狗感到高興時,除了會用搖尾巴來表達情緒外,有時候會發出與人類笑聲相似的連續呼吸聲。當學者分析並且複製了這些呼吸聲波的波型,並且以聲音訊號的形式回播給狗狗聽時,能讓牠們的情緒及行為更為開放,或是有降低壓力的功能。

這表示狗狗的這種呼吸聲不但聽起來像是人類的笑聲,連誘發情緒的功能也與人類相近;這些證據也都告訴我們:不僅是人類,或是較為高等的靈長類,其實還有許多哺乳動物都懂得開懷大笑!

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即使聽起來很像人類大笑的聲音,笑翠鳥的叫聲是用來向同類宣告領土的,因此即便聲音聽起來很像,不代表在鳥類當中有著愉悅而笑的概念。

Photo: johnno49

鳥類會笑嗎?

說到會發出聲音的動物,便不能不提愛唱歌的鳥類,鳥類的叫聲千奇百怪,有些鳥類甚至會模仿外來的聲音來成為自己的叫聲,那麼,許多人便會開始好奇,到底鳥類會不會笑?

澳洲特有的笑翠鳥(Kookaburra)便是因為能發出與人類笑聲相似的叫聲而聞名;當笑翠鳥大叫(笑)時,周遭的笑翠鳥也會跟著一起叫(笑),讓大家認為笑翠鳥是一種熱鬧的動物。但即便這聲音聽起來像笑聲,這種聲音被發現到是笑翠鳥用來宣示棲地範圍的叫聲,與情緒表達無關,因此即使笑翠鳥開懷大笑,我們也沒有足夠的證據能夠證明鳥類是種會笑的動物。


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