全球第八大洲現身!原來紐西蘭是個洲

by:徽徽
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這是一塊神祕的大陸,其上的峽谷與山脈幾乎無人探索,陸上的生物就像從神話中走出來一樣。目前,人們只知道這塊神秘大陸的一小部分,大陸上最高的山峰成了大家口中的紐西蘭,其餘面積的 94%在太平洋中,然而,這並不妨礙人們探索這塊「地球消失的大陸」──西蘭大陸。

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圖為以自然景觀為傲的紐西蘭。近日,研究人員發現紐西蘭原來是西蘭大陸的一部分,整塊西蘭大陸的面積大約是澳洲的三分之二。

Photo: Trevor Klatko

揭開神秘大陸的面紗

近日,研究人員在《美國地質學會期刊》上發表了一份報告,揭開西蘭大陸(Zealandia)的神秘面紗。

澳洲面積的三分之二

研究人員說:「在自然科學中,大而明顯的事物仍有被忽略的可能。」而西蘭大陸就是最好的例子,這塊大陸除了包含紐西蘭,還包含了距紐西蘭北方大約 2,400公里的新喀里多尼亞(New Caledonia),整塊大陸的面積相當於澳洲大陸的三分之二。

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圖為西蘭大陸的範圍,中央綠色部分為紐西蘭的北島和南島,研究人員指出西蘭大陸有 94%的面積沉在太平洋下。

Photo: Alexrk

如果地球沒有水......

原本,西蘭大陸很容易就可以晉升為大陸,如果地球上的山峰和峽谷「和在火星和金星上被標記的方法一樣」,也就是沒有討人厭的海洋擋住岩石的真相。

紐西蘭政府地質學家,同時也是帶領研究的摩帝莫(Mortimer)說:「如果我們可以把海洋的栓子拔掉,大家都可以清楚看到在海洋地殼上的山脈和一塊大型的高地大陸。」

超級大陸的碎片

然而,因為海洋的關係,西蘭大陸幾十年來都被當作是其他大陸的碎片,是年代久遠的超級大陸──岡瓦那大陸(Gondwana)的殘骸,而岡瓦那大陸在恐龍出沒在地球上的時期開始分裂。

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隨著海底測繪的技術大幅進步,研究人員更加確定西蘭大陸具有成為大陸的條件。

Photo: NOAA Photo Library

只剩6%露出水面

根據研究人員的調查,西蘭大陸的大小大約和印度次大陸差不多,在 6,000萬-8,500萬年前開始下沉,只剩下 6%的面積露在水面上,成了紐西蘭等地。

符合成為大陸的條件

研究人員表示:「過去幾十年來,海底測繪技術的準確度大大提升。」因此,人們透過海底測繪技術發現西蘭大陸符合成為大陸的條件:具有巨大且相連的土地,坐落在海洋地殼上,且有獨特的地質景觀。

「西蘭大陸有相連和延伸的地質區域。」

支持西蘭大陸的存在

曾和地質學家摩帝莫一起研究西蘭大陸的澳洲墨爾本大學地科教授柯恩(Barry Kohn)說,整個科學社群對西蘭大陸的存在有一定的共識和支持:「(我們)很清楚這整個區域不是海洋的一部分,它有所有身為一塊大陸的條件。」

就像任何科學事物一樣,問題的答案不會直接出來,你得建立一堆證據。澳洲墨爾本大學地科教授  柯恩

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一旦西蘭大陸獲得廣大的認證,它將成為全球第八大洲,同時也是一塊最小的洲。目前,全球仍以七大洲的說法為主,這七大洲分別為歐洲(紅色)、亞洲(橘色)、非洲(黃色)、北美洲(淺綠)、南美洲(深綠)、南極洲(藍色)和大洋洲(紫色)。

Photo: Cogito ergo sumo

不再只是小島  全球第八大洲現身

一旦西蘭大陸正名成功,它將成為全球第八大洲,同時也是一塊最小的洲,排在歐洲、亞洲、非洲、北美洲、南美洲、南極洲和大洋洲之後。

紐西蘭當地媒體寫到:「紐西蘭將不再只是世界底部幾個小島罷了。」

研究人員也說,怎麼去稱呼西蘭大陸背後具有很大的意義,不只是為地球再添一個洲,還能幫助人們更了解腳下這塊土地。

沒有特定認證程序  只是時間早晚問題

此外,根據BBC的報導,目前沒有任何科學組織專門負責認證大陸,也就是說只要有充分的證據,不管是否人人都承認西蘭大陸是塊新大陸,研究人員還是可以把西蘭大陸歸為新大陸。

地質學家摩帝莫說:「如果你要為一座山命名,你得經過特定程序讓這座山被正式認證。然而對西蘭大陸來說,這只是時間問題。」

如果西蘭大陸可以成功打進大眾文化和被標進地圖中,這就是我們要尋求的所有認證。地質學家  摩帝莫


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參考資料:
01 Zealandia – pieces finally falling together for continent we didn't know we had
02 Zealandia: Is there an eighth continent under New Zealand?
03 We thought New Zealand was an island nation. Scientists say it’s the tip of a ‘hidden continent.’

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