住在沒網路的地方 喀麥隆少年勇奪Google編碼大賽冠軍

by:徽徽
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日前,今年 17歲的喀麥隆少年吉比亞奪下Google編碼大賽冠軍,他也是歷屆獲獎者中首位非裔人士,更讓他受矚目的是,他的家裡沒有網路......

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喀麥隆少年吉比亞勇奪Google編碼大賽冠軍後,也讓國際社群開始關注喀麥隆政府的斷網行動。

Photo: iMasters

全球青少年線上大賽

2016年11月,住在中非喀麥隆西北邊巴門達(Bamenda)的少年吉比亞(Nji Collins Gbah)參加了Google年度編碼大賽,這是一項專供全球 13-17歲青少年同場較勁的年度線上賽事,參賽者運用網路上的開放資源完成各式各樣的任務。

參與醫療系統編碼  一路過關斬將

而 2016年的Google年度編碼大賽總共有來自全球 62個國家、超過 1,300名學生參加,吉比亞在比賽的七個星期以來一路過關斬將,他利用開放醫療紀錄系統(Open Medical Record System, OpenMRS)這個專門用來改善開發中國家醫療照護服務的平台,順利完成 20個任務脫穎而出。

把緊張轉換成創意

「我很不安,」吉比亞在大賽截止的前一天在部落格上寫到:「我得找到方法把我的緊張轉換成創意和有樂趣。」吉比亞也提到為何他選擇參與OpenMRS:「因為以編碼拯救生命這個點子真的很棒,我想成為其中一員。」

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圖為勇奪 2016年Google年度編碼大賽的 17歲喀麥隆少年吉比亞,他把自己的緊張轉換成創意,一路過關斬將獲得冠軍,同時,他也是歷屆得獎者中首位非裔人士。

Photo: sosyalmedyatv
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圖中紅色地標處就是吉比亞的家鄉巴門達,該區以英語為主,常常受到法語區人士的打壓。

地球圖輯隊

比賽結束後當局斷網

比賽結束後,喀麥隆當局封鎖了吉比亞的家鄉巴門達的網路,讓當地無法透過網路和外界聯絡,這和當局企圖打擊異己、平息族群歧視有關。

法語區歧視英語區

在喀麥隆西北部的巴門達,這裡的人們說英語,長期以來都受說法語者的歧視所苦,法語區的人看不起他們,也不尊重英文其實和法語一樣,並列為喀麥隆的官方語言。

不滿被邊緣化  衝突一觸即發

不滿被當局邊緣化的英語區人士開始上街抗議,其中不乏律師和老師。當局的回應是派出員警逮捕抗議人士,而從 2016年10月開始,至少已經有 6名抗議人士被當局射殺,上百人被逮捕。

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2016年12月,喀麥隆當局派出鎮暴警察進入巴門達控制情勢,逮捕上百名抗議人士。

路透社

將抗議區域斷網  平息動亂的必要手段

此外,喀麥隆政府也將鼓譟的區域斷網,當局表示這是平息動亂的必要手段,讓作亂人士無法利用社群媒體散播所謂的「反政府訊息」,當局也傳簡訊警告人們要是「散佈假新聞」或「惡意使用社群媒體」將會面臨長期監禁。

侵犯言論自由

喀麥隆政府的斷網手段除了受到支持數位行動的組織譴責,聯合國專家也稱斷網強烈地侵犯了言論自由。

少年獲獎是個好消息

現在,奪下Google編碼大賽冠軍的 17歲少年吉比亞被抗議斷網的人士當作籌碼,他們認為可以用他的事跡要求當局恢復網路。

獲知吉比亞得獎的科技企業家恩吉亞(Kenneth Ngah)表示,這對喀麥隆當地的科技社群來說是個好消息,「這是我們可以鼓勵其他非科技領域的狂熱分子跳進這個領域,並且一起提升這個領域的時刻」。

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希望國家團結一心的活動人士製作圖片在網路發布,圖上寫到:「我不是說英語的人,我不是說法語的人,我只是喀麥隆人。」

Photo: Un Cameroun Uni

重創「喀麥隆矽谷」

政府斷網除了造成民眾不便,對「喀麥隆矽谷」─設立在矽山(Silicon Mountain)區域的科技公司也是一大重擊,逼得它們不得不停止營運,或是搬到其他還有網路的城市。

沒有網路  摧毀深根社群

研發出app「機會空間」(Opportunity Space)的喀麥隆人露姆內(Angela Lumneh)說:「沒有網路就像摧毀一個人們深根多年的社群一樣。」「機會空間」這款app專門幫助喀麥隆人尋找海外獎學金。

斷網損失慘重  考慮出走海外

提供金融服務軟體的Skylabase公司創辦人伊塔(Ayuk Etta)則考慮乾脆把公司移到國外。伊塔表示,當局斷網至今讓他們損失了 6,500美元(折台幣約 20萬1,643元),而他每天得通勤超過 70公里到沒被斷網的杜阿拉市(Douala)上網。

「或許我們得離開喀麥隆,搬到一個更適合,且當地有更好的生態系統能支持科技事業的國家。」伊塔說。

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圖為位於加州山景城的Google總部,也是喀麥隆少年吉比亞六月將前往參訪的地點。

Photo: Eric Langhorst

六月啟程  前往美國Google

無論如何,奪下Google編碼大賽冠軍的喀麥隆少年吉比亞將在今年六月前往美國Google總部,和Google頂尖工程師見面,並參觀這間被譽為全球最成功的企業。

「如果可以的話,希望我有天也能在Google工作。」吉比亞說。

什麼時候會有網路?一切還是未知數

至於吉比亞的家鄉巴門達什麼時候會有網路還是未知數,當局尚未解除斷網令。

喀麥隆郵政和電信部長理更(Libom Li Likeng)說:「社群網絡提供許多機會,你可以在災難發生前得到預警,但我們發現許多人不懷好意地使用它。」


延伸閱讀: 《沒網路也沒關係 這些人依舊可以用facebook
米其林大廚為之瘋狂 喀麥隆「旁賈胡椒」挑逗味蕾
2016中國網路十大流行語

參考資料:
01 Google coding champion whose Cameroon hometown is cut off from the internet
02 Cameroonian kid beats internet ban to win coding competition
03 Google’s new coding champion is a 17-year-old Cameroonian whose hometown has been cut off the internet

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