成年後好多責任要擔 美國這間學校教你如何當大人

by:泥仔
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小時候的你是不是總覺得大人很厲害,好像什麼事都難不倒他們?可是等到自己變成大人,才會發現好像不是這麼回事。現在美國有間學校專門教你怎麼「當大人」。

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我們總到有個時候,會突然意識到自己即將/已經是大人,面對轉大人,有的人會想辦法調適過來,但調適不來的人又該怎麼辦呢?

Photo: Flazingo Photos

變成大人就什麼都知道嗎?

做好個人理財、亮出漂亮的人生規劃、煮得一手好菜等「大人」理當就該會的事情往往不是這麼回事,隨著世代演變,這個情況到千禧世代上又變得更明顯。

千禧世代的青年往往得花更多時間摸索自己作為「大人」,到底該盡什麼責任,又該怎麼做,而社會上也順應這樣的轉變出現了新名詞:當大人(adulting)。

新學校告訴你怎麼當大人

去年 6月,有間位在美國東北部緬因州(Maine)的「當大人學校」(Adulting School)便以此概念為靈感,專門協助這些「初出茅廬的大人」成功進入成年期。

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圖為「當大人學校」的官網,上面也提到它們提供什麼教學內容。雖然該學校設在緬因州,但他們提供的線上課程也讓非當地人能夠參與。

Photo: The Adulting School

教你解決日常難題

教學內容主要分成四個面向:個人理財、健康和健身計畫、「如何做」和「修理它」技巧、還有溝通與人際關係。更具體來說,「當大人學校」教的就是我們會上網求助的日常難題,像是該怎麼報稅、車子出問題該怎麼辦、如何好好做出一頓餐點、哪種保險比較適合自己等等。

不分年齡  人人都可來

雖然「當大人」名詞是因應千禧世代而生,但官網上也標榜活到老學到老的精神,強調不管什麼年紀的人都能參加學習課程。

上課學生:我跟我的朋友很需要

出席課程的帕爾姆(Ethan Palm)今年 24歲,他提到「學習當大人」雖然是自己常跟朋友開的玩笑,但他同時也認為大學確實很需要這類課程。

帕爾姆是來這裡學習怎麼建立人際關係網的,在受訪時,他提到自己有一大堆朋友需要學習怎麼當大人,因為「很多人都感到迷失」。

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其實不分年紀,人們總有面臨社交焦慮、對未來迷惘等情況,這間學校想做的就是給這些人支持。

Photo: Afif Kusuma

只是嬌生慣養的一群人?

然而,不是所有人都認為「當大人學校」有存在的必要,有人認為這些人應該要自己找到解決方法,更有人認為參加者不過是群嬌生慣養的人。

創辦人:那不是重點

對此,創辦人之一的溫爾史汀(Rachel Weinstein)不贊同這種說法,她說道:「有些人會說:『噢我的天啊,千禧世代竟然不知道要怎麼折棉被』,但問題的重點並不在那裡。」

從過去經歷取得靈感

這所學校是由前公立學校老師布魯內爾(Katie Brunelle)和精神治療師溫爾史汀創立。溫爾史汀便表示她是為人們進行心理諮商時獲得了設立學校的靈感。

在為許多人諮商時,溫爾史汀發現許多案主都在成年過渡期陷入困境,像是不知道自己未來想要做什麼、也不知道該如何準時繳納帳單。

「你不是一個人」

「你會看到 10個人覺得他們是唯一遭遇這個問題的人,但是他們其實在掙扎的是同一件事情,」溫爾史汀說:「這時你就會想說,不如讓我們把這些人聚集起來,這樣他們就可以一起學習怎麼做,又不會覺得既難為情又孤單。」

圖為「當大人學校」的上課畫面,圖中在進行的課程是品酒和做菜。

主要麻煩是理財問題

大部分學生碰到的問題都是跟理財有關的事情,像 29歲的布沙爾(Carly Bouchard)便描述自己雖然念的是商業學校,但只要一切跟個人理財有關,她就不是大人,而是「呆人」。

32歲的史考拉(Lindsay Rowe Scala)則說自己仍在想辦法一邊還學貸一邊生活,她說:「在面試時,人們總問我『你覺得五年後的你在做什麼?』我總是不知道要怎麼回答,因為我只能忙著想該怎麼在今天、在下周、或是在接下來的時間活下去。」

社會上不重視如何當大人

針對這樣的學校還有背後代表的現象,森林湖大學(Lake Forest College),專門研究成年期的人類學助理教授思薇爾斯(Holly Swyers)表示,其實類似的成年壓力在每個世代都會發生,她認為會有這樣的問題,就是因為社會上並不特別注重「學習成人要會的技能」這件事。

插畫家伯勞爾(Jane Bowyer)用詼諧的方式呈現大人跟「長不大大人」的差別。左邊的人叨叨唸唸著誰跟誰要結婚生子,右邊的人只是對還活著的仙人掌歡欣鼓舞。

突然沒有規定  會無所適從

「 我們經歷著一種年齡分級制度,社會總會告訴我們(隨著不同年紀要)怎麼做就會沒事,」思薇爾斯說道:「然後當你從高中或大學畢業,突然就沒有規定限制你了,這就是我們按照這個制度行事會碰到的狀況。」

「當大人學校」有其必要

面對一些批判,思薇爾斯認為「當大人學校」指出了這個社會長期以來忽略的問題,在幫助成人轉向獨立自主的階段上確實有其必要性,她也希望在未來,可以出現更多類似幫助人們「當大人」的方法。