觀光業是大功臣 冰島重返國際金融市場

by:徽徽
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你還記得 2008年因為金融危機破產的冰島嗎?時隔近 10年,冰島靠著觀光業振興經濟,準備解除資本管制重返國際金融市場。

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圖為冰島著名的藍潟湖地熱溫泉,該地是遊客必訪的景點,能同時體驗冷熱交替的滋味。

Photo: Sarah Ackerman

讓大家自由投資

周日(12),冰島財政部長約翰尼森(Benedikt Johannesson)表示,從周二(14)開始,冰島當局會逐步解除對個人和企業的資本管制,讓他們可以在全球資本市場上自由投資,這是自 2008年金融危機以來,冰島當局在金融市場上最大的進步。

2008年金融危機

2008年,冰島三大銀行Glitnir、Landsbanki和Kaupthing宣布倒閉,冰島貨幣克朗(krona)大貶,政府不得不下令管制資本流通,好避免冰島經濟遭受更嚴重的打擊。

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周日(12),冰島央行總裁古德蒙森(Mar Gudmundsson, 圖左)、冰島總理本尼迪克特松(圖中)和冰島財長約翰尼森(圖右)召開記者會,宣布解除冰島資本管制,這也是自 2008年冰島遭逢金融危機以來,重返國際金融市場的最後一步。

路透社

回歸國際金融市場

現在,冰島宣布解除資本管制,冰島財長約翰尼森說:「代表冰島回歸國際金融市場。」

「冰島小心謹慎地解除資本管制受到國內外的支持,作為這個計畫的結果,我們的多元經濟比過去更強健,預計今年會繼續蓬勃發展。」

為經濟注入更多信心

冰島總理本尼迪克特松(Bjarni Benediktsson)表示,解除資本管制將會「為冰島經濟注入更多信心」,其中最關鍵的一步就是不再要求企業歸還外匯,「這將會讓國外直接投資更容易」。

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圖為冰島貨幣克朗。冰島靠著觀光業重新回到國際金融舞台,目前經濟持續成長,失業率也下降到大約 3%。

Photo: Tyrone Warner

投資成長  失業率下降

2016年,冰島經濟靠著國民消費和投資成長了 7.2%,失業率則下降到大約 3%,通膨率也受到控制。

未雨綢繆買克朗

冰島央行在周日(12)也宣布將以 9,000億克朗,每歐元對 137.5克朗的匯率從海外克朗持有者手上買克朗,好在貨幣、匯率和金融不穩下維護冰島經濟。

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2010年,位於冰島南部的艾雅法拉火山爆發,火山灰遮蓋了歐洲天際,也讓世人注意到冰島這個國家。

路透社

拯救破產冰島  首推觀光業

回首過去,拯救破產冰島的大功臣首推觀光。

火山爆發救了冰島

2016年有 180萬名旅客造訪冰島,和 2015年的遊客人數相比成長了 40%。而這一切可回溯到 2010年,位於冰島南部的艾雅法拉火山(Eyjafjallajokull)大爆發,當時火山灰掩蓋了歐洲天空,上百萬名乘客因為天候不佳被卡在歐洲各大機場,然而,這場火山爆發也讓冰島壯麗的美景出現在世人面前,記者們如何正確發出艾雅法拉火山的名稱,也讓觀眾對冰島印象大增。

「冰島被金融危機和火山爆發所救,」朗高飯店老闆伯爾松(Fridrik Palsson)說,朗高飯店離艾雅法拉火山只有 30多公里,「我從來沒看過什麼東西成長這麼快」。

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圖為冰島的極光美景,許多遊客為了追逐傳說看到就會獲得幸福的極光,不遠千里來到冰島遊玩。

Photo: Moyan Brenn

冰島第一大產業

伯爾森所指的正是冰島觀光業的蓬勃發展,現在已經取代漁業和鋁冶煉業,成了冰島第一大產業,也是冰島第一大雇主,許多冰島人紛紛將金錢投資在觀光服務和建設上。

用極光吸引遊客

過去,朗高飯店老闆伯爾松用極光美景來吸引觀光客,現在,他雇用了一位天文學家在飯店內坐鎮,他也買了三台昂貴的望遠鏡,讓客人可以一飽眼福看到土星環或是璀璨的星光。

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圖為冰島首都雷克雅維克,這裡就像斯堪地那維亞版的新加坡,街道乾淨且整齊,兩旁矗立著色彩繽紛的房屋。

Photo: Moyan Brenn

首都宛如新加坡

而在遊客到冰島的第一站──首都雷克雅維克(Reykjavik),這裡就像斯堪地那維亞版的新加坡:乾淨、整齊、有序而且富裕。街道兩旁矗立著色彩繽紛的房屋還有賓士車。文青咖啡館一邊播著衣索比亞爵士音樂,一邊賣著健康的三明治,當地餐廳則推出用在地食材海鸚和鯊魚製作的北歐菜餚。

極光、冰河、溫泉

遊客有遠從香港來的,他們特地來到冰島追逐極光、欣賞冰河、騎馬或是搭乘直升機從高空俯瞰冰島美景,而到處都有的溫泉更是遊客不能錯過的享受。

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圖為分布在冰島當地的海鸚,繁殖季節到來時,牠們的喙會呈現鮮豔的橘紅色。

Photo: DavideGorla

觀光業的另一面

然而,把破產冰島從邊緣救回來的觀光業,現在也帶給這個小島另一種負擔,當地房價高速攀升,逼得年輕人只好和父母住在一起。租車的費用也成長了三倍,交通也無可避免地大打結,還有垃圾亂丟和光害的問題。

房價攀升  交通打結

冰島海盜黨黨魁瓊斯多蒂爾(Birgitta Jonsdottir)表示:「這就像是雷克雅維克已經不再是我認識的雷克雅維克了,變成了一座迪士尼樂園。」

提高觀光費用

2016年10月,一份由冰島國家電視台RUV製作的民調顯示,有 87%的冰島人希望當局可以提高觀光客的費用或觀光稅。

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在冰島當地,也能品嚐到難得一見的鯨魚肉,這是冰島觀光的一大賣點,然而,當地民眾已經開始擔心,蓬勃發展的觀光業會不會泡沫化,經濟會不會再一次崩盤。

Photo: Saul Grinberg Filho

觀光業泡沫化?

有的冰島人認為,觀光業蓬勃發展是個大泡泡,只要觀光客人數下滑這個泡泡就會被戳破,造成像金融危機一樣的下場,而這只是時間早晚的問題。

時間早晚的問題

今年 52歲的計程車司機阿思加森(Kristjan Asjaersson)表示:「一樣的事又再次上演。」他回憶到在冰島短暫繁榮的全盛時期,他不得不橫跨大半個島就為了給冰島億萬富翁送上他們抓到的魚,這些億萬富翁在搭乘私人飛機回家時忘了把漁獲給帶走。

太多人依賴觀光業

「太多人仰賴觀光業了,」阿思加森接著說:「當觀光客人數下降,經濟會再次崩盤,我知道這會發生,但我會準備好。」

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圖為冰島馬,牠們長得比一般馬還矮,厚實的毛皮可以幫助牠們抵禦嚴寒的天候。每年,冰島出口將近 4,000匹馬到世界各地。

Photo: Moyan Brenn

下一次經濟危機

負責繁殖冰島馬的巴達森(Diddi Bardarson)也預期會有下一次的經濟崩盤,與其把心血投注在觀光業,他選擇押在冰島馬身上。

靠出口冰島馬維生

巴達森在離首都雷克雅維克 88.5公里的小鎮海德拉(Hella)有座 900英畝的牧場。每年,冰島出口將近 4,000匹馬到世界各地,其中美國和加拿大是大宗,一匹精壯的公馬可以賣超過 200萬美元(折台幣約 6,227萬元)。

馬是我們的生命

「馬在我們的靈魂深處,不只過去,現在也仍是我們的生命線。」巴達森說。巴達森不諱言,觀光業的蓬勃發展讓許多遊客注意到冰島馬,有人也深深愛上冰島馬想把牠們買回家養。

一旦離開  就不准回來

而冰島馬都是純種馬,過去人們害怕冰島馬血統不純正,所以一旦馬離開冰島就不准再回來。不像其他種類的馬,冰島馬的走路姿態很不一樣,在崎嶇的地形可以日行 119公里。

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圖為冰島首都雷克雅維克著名的「太陽航海家」雕塑作品,該作品像一艘船,帶著冰島人民航向自由與希望。

Photo: Kris Williams

可靠的貨幣  以馬換汽車

更重要的是,巴達森補充到,冰島馬是金融危機時可靠的貨幣。當冰島克朗隨著經濟崩盤幣值蒸發時,冰島馬救了他,他用冰島馬以物易物換得了汽車和拖拉機。

為嚴冬做好準備

巴達森表示,他和他的冰島馬正在為艱難的時刻做好準備:「馬會開始減緩牠們的心跳,牠們會試著長胖一點然後長出厚實的毛皮來對抗即將來臨的嚴冬,人類也應該如此。」


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參考資料:
01 Iceland Exits Capital Controls Eight Years After Banking Crash
02 Iceland to end capital controls from 2008 financial crisis
03 Secret to Iceland’s Tourism Boom? A Financial Crash and a Volcanic Eruption

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