多年復育現曙光 印度支那虎在泰國東部現身

by:泥仔
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由於土地開發和盜獵猖獗,使得主要分布在中南半島的印度支那虎大量消失,十幾年來都只出現在泰國西部和緬甸東部,不過最近動保團體在泰國東部發現了印度支那虎的身影,可說為印度支那虎的保育出現曙光。

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圖為再次出現在泰國東部的印度支那虎,這可說是暌違 15年的好消息。

Photo: Freeland

預期之外的發現

2016年 6月,美國全球野生大型貓科動物保護協會(Panthera)、野生動植物保護(DNP) 、自由天地基金會(FREELAND Foundation)和泰國國家公園處一同合作,在泰國東部的拷艾國家公園(Phaya Yen-Khao Yai World Natural Heritage Site)架設隱藏攝影機,想要瞭解當地的老虎分布情況,卻意外有了重大發現。

印度支那虎終於又出現了

他們在錄像中拍到了總共 18隻印度支那虎,分別是 5隻公虎、7隻母虎、還有 6隻幼虎,這是暌違 15多年來,泰國東部再次出現印度支那虎(Indochinese Tiger)的蹤跡,而且還是育種群體。他們也本周二(28)聯合公布這項發現。

影片為動保團體用隱藏式攝影機拍到的印度支那虎。

全球只剩 220隻的瀕危動物

這些年來,被列為瀕危的印度支那虎在全球只剩下 220隻,而且只出沒在泰國西部的華伊卡肯(Huai Kha Khaeng)野生生物保護區和緬甸東部。所以再次在泰國東部發現印度支那虎,無疑是令人振奮的消息。

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圖中標記處為再次發現印度支那虎的地方,過去牠們只有出沒在靠近緬甸邊界一帶。

地球圖輯隊
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圖為另一張拍到印度支那虎的照片。根據《維基百科》,印度支那虎與孟加拉虎相比,牠的體形比較小,而毛色更深,身上的條紋更短、更窄,腹部、咽喉和兩頰則有較大的白色斑痕。

Photo: Freeland

有育種群體就有擴張可能

Panthera指出,發現育種群體,就意味著印度支那虎族群也許能進一步擴張,甚至分布到寮國、柬埔寨這些很久沒有出現印度支那虎的地方。

保育起效果  會繼續努力

泰國國家公園負責人沙克沙哇(Songtam Suksawang)則相信,反盜獵行動和執法上的努力對印度支那虎的保育起了重要效果,不過也強調他們會「保持警覺地繼續執法,因為武裝盜獵者仍是很大的威脅」。

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圖為在華伊卡肯野生生物保護區拍到的印度支那虎腳掌。動保團體指出,印度支那虎目前的分布密度仍然很低,但是這樣的發現無非是個好消息。

Photo: Doug Beckers

早二十年開始復育  比較早出現正面效果

BBC駐泰國記者賀德(Jonathan Head)指出,泰國是該區域第一個耗盡山林資源的國家,所以他們在 1980年代就開始禁止伐木、打獵,設立國家公園。

當時柬埔寨、寮國、緬甸、越南都還有茂密的森林供老虎棲息,但這樣的情況也在 2000年代早期,因為濫墾濫伐而出現轉變。因此泰國能夠早其他東南亞國家一步復育印度支那虎或許不令人意外。

再次復育不是夢

不論如何,在動保團體發表的聯合聲明上提到,老虎在過去曾廣闊地分布在東南亞一帶,在上個世紀本來多達 10萬隻,卻因為盜木、盜獵者猖獗,導致棲地減少,直到現在只剩下約 3,900隻老虎。而泰國東部的案例顯示了「老虎在非法盜獵者、盜木者消失後顯著的復原能力」。

泰國的實例也讓Panthera的執行長拉賓諾維茨(Alan Rabinowitz)相信,要讓老虎再次復育絕非不可能。


延伸閱讀:《緩不濟急! 美研究要12年才能保護瀕危物種
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到哪都要在一起 俄老虎山羊意外成好友

參考資料:
01 Nearly extinct tigers found breeding in Thai jungle
02 New population of rare tigers found in eastern Thailand
03 Breeding Indochinese tigers found in Thailand
04 Tiger Cubs: A Sign of Hope in Thailand