驚人但不意外的發現:海鹽也被塑膠汙染

by:泥仔
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現在我們可以在被汙染的鮮魚料理上佐一點被塑膠汙染的海鹽了。

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海洋生物會累積塑膠微粒對大家來說已經不是新鮮事,現在研究發現就連海鹽也會累積塑膠微粒。

Photo: Yair Aronshtam

跟水中生物同在一起的塑膠

每年都有許多塑膠垃圾流入海洋,塑膠袋、寶特瓶、吸管、洗面乳的塑膠柔珠等等,都是我們在討論塑膠對海洋生態造成衝擊時會提出的例子,一份 2014年的研究也估計到,現在約有超過 5兆的塑膠顆粒(換算成重量約 26萬8,940噸)和水中生物一起在海中生活,其中有 92%是以塑膠微粒的方式存在。

就連海鹽也受塑膠汙染

這些年來,已經有不少研究在討論海洋的塑膠微粒會如何透過食物鏈的累積再回到人體,而最近一份新研究發現不只是海中生物,就連海鹽也會累積塑膠微粒。

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研究發現除了 1罐來自法國的海鹽以外,其他海鹽都含有塑膠微粒。

路透社

買了8國的海鹽

來自馬來西亞博特拉大學的水生毒物學家卡拉米(Ali Karami)和他的研究團隊到市場購買了 16種品牌的海鹽,其產地分別來自澳洲、法國、伊朗、日本、馬來西亞、紐西蘭、葡萄牙、和南非 8個國家。透過溶解、過濾、技術分析,他們從海鹽裡找出 72種大小介於 0.16毫米到 1毫米的顆粒。

16款裡面只有其中一個沒中標

在這 72種顆粒裡,有 30顆是塑膠微粒、17顆是色素、4顆是塵土、另外 21顆則無法辨識。而每種品牌的海鹽在 1公斤裡都含有 1-10顆塑膠微粒,唯一的例外是一家來自法國品牌的海鹽。

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在 2015年奧地利維也納街頭,綠色和平組織的成員用 800個塑膠袋縫製成一條大魚,抗議海洋中塑膠汙染的問題。

路透社

「海洋各處是塑膠」

沒有參與研究,來自荷蘭烏特勒支大學的海洋學家范塞比耶(Erik van Sebille)認為這個發現雖然驚人,但是也不意外。長期研究海洋循環與塑膠汙染的他說:「在這幾年來,科學家不論是去大海的任何一個角落,他們永遠找得到塑膠,在偏遠的海底、北極海的冰層、海鳥或海魚的肚子裡都是,現在又多了海鹽。」

發現含量不至於造成健康風險

雖然有這個「驚人但不意外」的發現,但是海鹽中的塑膠微粒其實少到不至於對我們的健康狀況造成影響。

研究主持人卡拉米便指出,根據全球鹽份消耗的數據和本次研究的發現,個人進食海鹽所累積的塑膠微粒不太可能對人體造成顯著的健康風險,不過卡拉米指出,海鹽並不是唯一會累積塑膠微粒的食物,從各種來源累積的塑膠微粒一樣無法忽視。

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圖為充滿塑膠垃圾的海岸線。要怎麼解決塑膠垃圾,一直是各方在討論,但目前無解的問題。

Photo: Belgueblimohammed2013

積沙成塔的危險

來自英國普利茅斯大學的生物學家湯普森(Richard Thompson)也抱持類似的看法。沒在研究中的他指出,除非人們想辦法降低塑膠汙染,否則總有一天,塑膠微粒在食物裡的濃度就會累積到無法忽視的程度。

卡拉米:人類不良習慣的證明

「在海洋中的塑膠是殘暴的,是人類陋習的證明。不過我們不確定它究竟會為海洋生物還是我們造成危害,」卡拉米說:「但是如果我們懷疑塑膠微粒是不好的、可能對健康帶來風險,那麼直到我們確定它是安全的之前,都應該持續在意這件事。」


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參考資料:
01 Even your sea salt is almost certainly contaminated with plastic
02 Sea salt contaminated by plastic dumped in oceans
03 There’s Probably Plastic in Your Sea Salt