紐國專家提出無貓國計畫

by:阿咖
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烏溜溜的無辜大眼、蓬鬆柔軟的毛髮、還有不受控制的傲嬌性格,貓咪在台灣一直深受許多人的喜愛,也因為如此,許多「以貓之名」打響名號的咖啡店、景點、甚至是豪華貓旅館…都能得到極大的歡迎和回響,台灣儼然成了貓奴聚集的國度,另一邊位在南半球的紐西蘭也是如此,當地居民對貓咪的狂熱,甚至讓紐西蘭成了全世界「擁貓率」最高的國家,居民熱愛貓咪的程度可見一班,但日前紐西蘭卻有學者提出了「無貓國」計畫,消息一傳出後,不只是紐西蘭民眾,連海外的貓迷們全群起撻伐。

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我有一個夢…一個沒有貓咪圍繞的夢
提出這項計畫的是紐西蘭的蓋瑞斯‧摩根(Gareth Morgan),他過去是位經濟學家,後來轉為替環境保育發聲的活動人士,在他的個人網站上,他提出了數據、與調查報告,來佐證他認為紐西蘭該成為「無貓國」(Cats-to-go)的想法;摩根的論點,聚焦在紐西蘭有許多珍貴的禽鳥,例如大家熟知的「奇異鳥」(Kiwi)就是其中之一,這些因為紐國獨特地理環境誕生的禽鳥,正受到野貓的攻擊面臨生存危機。

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做沒人敢做的事情
事實上,摩根的計畫並非一面倒地不受歡迎,他在1月下旬公布計畫時,就有學者認為摩根的確了解到紐西蘭面臨的生態問題,因為貓咪儘管可愛卻同時是冷酷的獵捕者,史密森保育生物學研究所(SCBI)在去年就曾發表調查,美國一年中有240萬隻禽鳥因野貓攻擊死亡。另方面,亦有人認為生態系統複雜,貓事實上可以獵捕鼠類幫助鳥類維持數量。

在英國《衛報》5/21號報導中,摩根就談到他做出無貓國計畫的決定「我們都同意驅逐負鼠、黃鼠狼、或是老鼠等動物,但唯一漏掉的就是貓。每個人都不敢對貓出手,所以我就想說,那讓我來吧」。

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專屬紐西蘭的鳥類之一「奇異」(Kiwi),因為演化的關係翅膀退化成了不會飛的鳥,牠們的生存正受到其他外來物種的威脅,其中就包含了野貓

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紐西蘭因為沒有與其他大陸接壤的獨特環境,早年移入的鳥類在此定居繁衍,也因為沒有原生哺乳類威脅的關係,讓禽鳥演化成不用翅膀飛翔的狀態。但因為後來開始有其他外來物種的移入,現在這些珍貴的鳥類正受到威脅

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打造鳥類安心繁衍的國度
為了保護紐西蘭獨有的禽鳥,摩根希望大家能一起控管野鼠、野貓、及其他害蟲的數量,他強調他不是「反貓」而是「反野貓」,他在網站中就寫到希望民眾能把自己飼養的家貓登記註冊、結紮、外出時記得要帶上鍊子不讓貓亂跑。
 
摩根的個人網站上他寫道:「想像一下,各種野生動物環繞的紐西蘭,海邊可以看到企鵝,奇異鳥還會跑過你家花園,市區中還能聽到鳥鳴」。