美國二戰最嚴重船難 失蹤72年的沈船找到了

by:泥仔
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72年前,航行在北太平洋的美國巡洋艦印第安納波利斯號遭到日本海軍的魚雷擊沈,整艘巡洋艦與數百位船員就此下落不明,是許多生還者揮之不去的創傷、也是他們懸而未解的遺憾,一切終於隨著考察團隊鍥而不捨地努力出現轉機。

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圖為 1945年6月10日的印第安納波利斯巡洋艦,當時他們準備前往太平洋執行任務。

Photo: wiki commons

消失72年的船找到了

上周六(19),微軟創始人之一保羅艾倫(Paul G. Allen)所領導的考察團隊宣布,他們在菲律賓海下 5.5公里處,找到消失 72年的美國巡洋艦印第安納波利斯號(USS Indianapolis, CA-35)的船骸。

希望相關人士可以鬆一口氣

保羅艾倫在他網頁中的聲明寫到:「在我們持續搜尋殘骸的同時,我希望任何和這艘歷史悠久的船隻有關的人,可以因為這個他們渴望已久的發現感到解脫。」

保羅艾倫會這麼說,是因為美國巡洋艦印第安納波利斯號船難的經歷,至今仍是許多海軍生還者揮之不去的夢魘。

保羅艾倫也在twitter上陸續公布他們發現的船骸,指出將會有更多資訊、照片被釋出。

在這則貼文中,則可以看到船骸與原來船隻照片一致的部分,有著印有數字35的船體。

剛結束完「小男孩」任務

其實在美國巡洋艦印第安納波利斯號消失前,它才剛以代號「小男孩」,完成了高度機密的運送任務:把要投放在日本的原子彈零件,從舊金山運到西太平洋天寧島,並準備回到菲律賓參與進攻日本的作戰。

被魚雷擊中  近400人死亡

但在 1945年6月30日深夜,日軍潛水艇的兩發魚雷擊中了印第安納波利斯號,船隻在十幾分鐘就沈入大海,雖然船上 1,196名船員中有 800名船員活了下來,這卻只是開啟了他們在海上一個多月的磨難。

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2005年 8月,一名美國海軍負重仰躺在泳池內,模擬著印第安納波利斯號海軍在當年的經歷。

Photo: United States Navy

物資稀少  沒人知道他們遇難

由於生還者只有保住 12艘救生艇,有些人被迫在被燃料油覆蓋住的海水中載浮載沈,造成他們持續嘔吐、脫水,忍不住喝海水的人則是出現腹瀉等疾病,日漸稀少的物資讓許多人開始集體出現幻覺,聲稱他們看到載著滿滿物資的印第安納波利斯號前來拯救他們。

事實上,由於魚雷摧毀了巡洋艦的通訊系統,所以軍方完全不知道印第安納波利斯號已經出事,也沒有意識到有一批海軍沒有在預定時間回到菲律賓。

死掉的人越來越多

不久後,人們開始因為飢餓、腹瀉、脫水死亡,當年活下的醫護兵海恩斯上校(Capt. Lewis L. Haynes)回憶道:「剛開始我會把他們的軍籍牌拿下來,講些禱詞讓他們安心離世,但到最後,我手上的牌子多到我沒辦法再保留它們。」

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圖為經典電影《大白鯊》的影像。該電影也安插了一名印第安納波利斯號的老兵進行獨白,形容鯊魚當年如何無預警地奪走他們的同僚,雖然電影與事實有所出入,但是這段影片也帶起了人們對印第安納波利斯號船難的注意。

Photo: Kevin Dooley

還得面對海裡的狩獵者

除了物資缺乏,在海面上繞來繞去的鯊魚更是所有生還者的陰影,在 2005年去世的生還者詹姆士(Woody James)回憶到,鯊魚會鎖定已死或將死的人,他說:「當周遭都很安靜的時候,你會聽到有人放聲尖叫,然後你就知道鯊魚得手了。」

只有四分之一人獲救

一直到 1945年 8月2日,一架飛機在天空中注意到海面上一大片的燃料油,隨後發現「有非常多人在海面上」的事實,最終有 316人被成功救起,有 22人至今還活在世上,然而,這一個多月的回憶成為許多生還者終生無法擺脫的陰影。

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1945年 8月,獲救的印第安納波利斯號遇難者正在被送往醫院的路上。

Photo: Naval History & Heritage Comma

艦長事後被定罪  有支持也沒用

艦長馬克威三世(Charles B. McVay III)則面臨了另外一層的創傷:軍事審判。

當時軍方指控馬克威三世未能以Z字形的移動方式閃避魚雷,雖然馬克威三世受到生還者的廣泛支持,就連當時發射魚雷的日軍艦長也出庭作證,指出Z字形移動不會對攻擊造成任何差別,但是馬克威三世依舊遭到定罪。

晚了一步的赦免

一直到 1990年代,一份機密文件顯示,美國情治單位早就知道當時有兩艘日本軍艦朝印第安納波利斯號的方向前進,但是艦長馬克威三世跟其他船員事前都沒收到通知,再加上生還者持續施壓,希望可以替他們的艦長洗脫罪名,2001年,美國國會和前總統柯林頓(Bill Clinton)才赦免了艦長馬克威三世的罪刑,然而,馬克威三世已經在 1968年用服役時使用的槍枝自盡。

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在美國印第安納州,現在也擺了一座印第安納波利斯號巡洋艦的紀念碑,悼念那些因此喪命的海軍們。

Photo: Mingusboodle

期盼數十年成真的結果

面對美國巡洋艦印第安納波利斯號再次被發現,代表船難生還者的上尉托逖(Capt. William J. Toti)在保羅艾倫的網頁聲明中留言到:「我已經和這些生還者工作超過 20個年頭。他們總期盼著終有一天,他們的船能被找到,好卸下心中懸而未解的大石。」

爸爸打過二戰  找遺跡是興趣 

保羅艾倫的父親曾經在二戰時服役,而發現並保存二戰遺跡一直是他的興趣,過去他的團隊還找到二戰時期的日本武藏號戰艦、意大利驅逐艦阿蒂格利埃爾(Artigliere)。

確切位置不會公布

目前美國巡洋艦印第安納波利斯號的精確位置還有待進一步確認,不過無論如何,考察團隊已經表示船隻的精確位子將不會被公布,一方面是基於美國法律要求,一方面則是對船難地點作為墓場的尊重。


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參考資料:
01 Wreckage of U.S.S. Indianapolis, Lost for 72 Years, Is Found in the Pacific
02 ‘We knew the ship was doomed’: USS Indianapolis survivor recalls four days in shark-filled sea
03 A discovery of a 72-year-old ship wreck is bringing ultimate closure to its survivors