瑞士馬桶被塞滿500歐元 為什麼有人這樣做?

by:徽徽
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最近,瑞士出現 500歐元紙鈔塞滿馬桶沖不掉的案件,檢警認為背後可能與不法活動息息相關。

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如果你有一天踏進廁所,發現馬桶中塞滿了沖不掉的紫色 500歐元鈔票,你會怎麼做呢?

路透社

紫色500歐元鈔票  堵住馬桶沖不掉

近日,瑞士檢警積極在調查一樁懸案,那就是為什麼日內瓦的馬桶會充滿大量 500歐元面額的鈔票(註:目前 1歐元=36.31新台幣)。這些鈔票加起來價值高達 10萬歐元,分別分散在瑞銀(UBS)分行和鄰近該分行的三間餐廳廁所裡。

大量的紫色 500歐元鈔票堵住了馬桶,而且這些鈔票還有被剪刀剪過的痕跡,可以看出當事人有多麼想讓這些鈔票消失。

當事人來自西班牙  損毀貨幣不是罪

瑞士警方透過監視攝影機,發現當事人是兩名西班牙女子。雖然在瑞士損毀貨幣不是罪,而且根據西班牙女子的律師提供的資料,他們已經賠償餐廳通水管的費用,但檢警還是繼續調查。

好奇鈔票從哪來?

日內瓦檢察官德魯恩(Vincent Derouand)說:「我們想知道這些鈔票從哪來,還有背後有沒有犯罪事件。」

「這些鈔票或許來源非法,當事人希望擺脫掉它們,」德魯恩接著說:「這是個奇怪的故事,這件事不常發生。」

瑞銀拒絕評論

而在馬桶被塞滿鈔票的瑞銀分行方面,它們表示調查仍在進行中,因此拒絕評論這起事件。

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在德國法蘭克福,一名遊客拿起手機,拍下歐洲央行總部外的歐元標誌。歐洲央行計畫從明年開始停止發行 500歐元的鈔票。

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擔心促進非法活動  打算明年停止發行

回到塞滿馬桶的紫色 500歐元鈔票,歐洲央行計畫在 2018年全面停止發行,因為擔心 500歐元鈔票會「促進非法活動」。一旦這項計畫成真,面額最大的歐元鈔票將變成黃色的 200歐元鈔票,不過,已經發行的 500歐元鈔票仍可以流通。

面額夠大  攜帶方便

歐洲最高執法機構表示,洗錢犯和恐怖分子常常用 500歐元來從事非法活動,因為 500歐元面額夠大且攜帶方便。再來,現金讓警方難以追蹤不法交易和存款。

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一名女子身穿印有 500歐元和 100歐元鈔票圖案的洋裝。就算洗錢的方式推陳出新,人們還是最常用現金來洗錢。

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恐怖分子的頭號選擇

在一份 2015年的報告中,歐洲刑警組織(Europol)指出,現金仍然是恐怖分子的「頭號選擇」,而且 500歐元紙鈔很受歡迎,和 100萬美元金額相當的 500歐元紙鈔大約 2公斤重,用個小袋子就可以裝起來,如果全部換成 100美元的紙鈔則重 10公斤。

用「賓拉登」來交易

美國執法部門官員表示,多年來歐元都是毒品犯罪集團的選擇。一份來自哈佛大學的研究顯示,在某些圈子裡,不法分子會稱紙鈔為「賓拉登」(Osama bin Laden),也就是恐怖組織蓋達(Al Qaeda)前領導人的名字。

用現金洗錢最常見

全球見證(Global Witness)組織洗錢專家帕默(Robert Palmer)和歐洲刑警組織的看法一致,他認為雖然洗錢的方式推陳出新,但現金仍是犯罪經濟中重要的關鍵。

洗錢專家帕默說:「人們有一籮筐洗錢的方法,有的很創新,有的很傳統,現金仍是洗錢常見的方式。」

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圖為印有一美元紙鈔圖樣的衛生紙。擔心不法人士用大鈔洗錢,許多國家都已經停止發行大面額的鈔票。

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不只罪犯在用

對某些人來說,歐洲央行為了防範犯罪活動,打算不再發行 500歐元紙鈔讓他們無法認同,畢竟不只有罪犯在使用 500歐元紙鈔。

根據歐洲央行在 2011年的研究,在 2008年金融危機後,500歐元的需求大增,因為民眾不再相信銀行系統,寧願將銀行帳戶中的數字換成鈔票放在家。

歐洲央行的如意算盤

德國經濟學家菲斯特(Clemens Fuest)則指控歐洲央行別有用心,它們不發行 500歐元鈔票後,市面上的大型面額鈔票就不會再增加。少了繼續在市場上流通的 500歐元鈔票,銀行就必須騰出更多空間來存放相同金額但面額比較小的鈔票,這麼一來會提高銀行的保管成本,而為了節省保管成本,銀行有可能會降低放款利率,多多借錢給市場。

和大鈔說再見

除了歐洲央行,其他國家也紛紛和大鈔說再見。

2000年,加拿大廢除了 1,000元面額的紙鈔;2014年,新加坡停止使用 1萬元面額的紙鈔。目前,瑞士仍有 1,000法郎面額的紙鈔,但供應有限。美國現在最高面額的紙鈔是 100美元;中華民國目前最高面額的紙鈔則是新台幣 2,000元。


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參考資料:
01 Geneva: 500 euro notes found flushed down toilets
02 Flushed! Why did two women deposit €100,000 in Geneva toilets?
03 Why Is Someone Clogging Swiss Toilets With Tens of Thousands of Euros in Cash?
04 Europe to Remove 500-Euro Bill, the ‘Bin Laden’ Bank Note Criminals Love