加速冰河融化的存在:西瓜雪

by:泥仔
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在皚皚白雪中出現淡淡的粉色雪地,是不是會讓人覺得有些浪漫呢?雖然這種美麗的光景完全是自然現象導致,但對冰河來說卻不是什麼好事情。

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一名男子在混雜著西瓜雪的雪地上行走著。西瓜雪大多呈現淡紅、粉紅色,還帶有一點新鮮西瓜的味道。

Photo: Dru!

就像西瓜一般的雪地

西瓜雪(也稱粉雪、血雪)是一種呈現淡紅、粉紅色的雪,常常在春夏之間出現在世界各地的高山和極地地區,並在隔年捲土重來,目前科學家知道這個現象主要是一種叫做極地雪藻(Chlamydomonas nivalis)的綠藻所引起的。

融化速度比較快

雖然雪地上出現特別的色彩總會讓人忍不住想多看幾眼,但在 2016年,一個來自歐洲的研究團隊就曾在斯堪地那維亞地區注意到西瓜雪的融化速度會比一般白雪還快。

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圖為極地雪藻的模樣,它是西瓜雪形成的主要原因。

Photo: ARSUSDA

積沙成塔的融雪量

當時他們猜測,會有這樣的情況是因為極地雪藻的獨特色素四萜類(tetraterpenoids)比一般的白雪還要深,所以當它們全鋪在白雪上時,就會吸收更多太陽光導致白雪加速融化,融化的雪水又會滋養微生物,微生物則會成為極地雪藻的營養物,如此循環下去,就會讓冰河累積出可觀的融雪量。

本月中,也第一次有研究證實了這種猜測。

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圖為阿拉斯加哈丁冰原出現西瓜雪的樣貌,根據研究,哈丁冰原有 17%的融雪都是因為極地雪藻導致。

Photo: Dr.DeNo

比一般快三倍的融雪速度

透過模擬阿拉斯加哈丁冰原的雪,該研究團隊發現有加入極地雪藻的雪,其融化速度會比完全沒有極地雪藻的雪快上 3倍。

再加上哈丁冰原在觀測衛星 8號(Landsat 8)的圖像,他們估計佔地 1,900平方公里的哈丁冰原中,有 700平方公里都已經是西瓜雪,而且哈丁冰原有 17%的融雪就是極地雪藻導致的。

因為空氣中的營養物質惡化現況

研究中指出,這些極地雪藻也可能會隨著空氣傳播而來的營養物質加速生長(像是農業肥料土),然後造成更嚴重的生長循環,再加上氣候變遷的影響,一切都可能加速冰河融化。

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粉紅色的雪雖然帶了點夢幻般的感覺,卻可能是加速融冰的推手。

Photo: Bryant Olsen

除了長時間分析以外的研究

對於這份研究,沒有參與研究的英國微生物學家威廉森(Christopher Williamson)指出,講到融冰,大多科學家都著重在長時間的觀察分析,但這份研究顯示了藻類生長與融雪之間的直接關係,而且現在也有越來越多研究專注在微生物對冰河或冰層的影響。

該研究團隊則認為,探究西瓜冰究竟對全世界的冰河帶來多大規模的影響,就是他們必須進一步理解的問題。


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參考資料:
01 Now we know how much glacial melting ‘watermelon snow’ can cause
02 Why the Last Snow on Earth May Be Red
03 More Evidence That Pink Snow Will Be a Problem for the Planet