隔絕「下等人」隱居「皇宮」 獨自在叢林中病逝的印度王子

by:泥仔
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這幾年來,自稱來自奧德王朝的印度王子拉扎一直獨自住在位在新德里叢林的「宮殿」Malcha Mahal,他生前都謹守著家中的信念「平凡是種罪過」,堅持自己血液中流動著高貴的血液,也少與外人交流——儘管他實際上過得非常清苦。

拉扎在今年 9月2日因病逝世,但是一直到 11月7日,他才被發現倒臥在木板床旁的地板上,這也讓這個性格乖張的「皇室」家庭再次蔚為話題。

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圖為拉扎的母親蓓根在老年時的模樣,這些照片是他少數留下來的遺物之一。

Photo: Rajat Kain

在英國殖民前的皇室

幾十年來,拉扎(Ali Raza,又稱賽勒斯王子, Cyrus)的母親蓓根(Begum Wilayat Mahal)一直堅稱自己是奧德(Oudh)王室最後一任統治者的曾孫女,該王朝的統治領域曾經遍及整個北方邦(Uttar Pradesh),也坐擁了數座宮殿和大筆財富,但到 1856年,這一帶被英國併吞,不僅當時的統治者被放逐,所有財產也被英國政府充公。

1947年印度獨立後,印度政府安排蓓根一家住在斯利那加(Srinagar)的宮殿,但是那裡在 1971年被焚燬,這也讓蓓根決定在 1975年採取行動。

不給皇宮  就不離開休息室

當時蓓根帶著她的兩個小孩、7名穿著制服的隨從、15隻凶猛的獵犬、以及一張張華麗的波斯地毯進駐了新德里火車站的頭等艙休息室,要求政府補償他們被英國殖民政府奪走、現在被印度政府接管的財產,也要求政府提供一個合乎她「皇室身份」的「恰當」住所,換句話說,就是除了皇宮都不行。

休息室一待就好幾年

1984年,在當時的印度總理英迪拉甘地(Indira Gandhi)介入下,政府決定分配一座在 14世紀建造的宮殿Malcha Mahal給這一家人。

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圖為蓓根(右一)、拉扎(右二)、姐姐紗綺娜(右三)在頭等艙休息室的畫面,他們在這裡待了約 7年。

Photo: Riaz Malik
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畫面中即為Malcha Mahal,這座廢棄宮殿有一陣子被當作打獵小屋使用,後來則讓蓓根一家住了進來。

Photo: Faisal Anees Khan‎

一座沒有生活機能的宮殿

Malcha Mahal位在新德里的叢林中,雖然它確實是棟宮殿,但由於長年沒有人使用,這裡不僅雜草叢生,就連水、電這類基本設施都沒有,而且他們的「臥室」還是沒有門、窗的開放空間。

不喜外人  生活與世隔絕 

不過蓓根還是決定住了下來,他們一家過著與世隔絕的生活,而就像那張掛在大門口的警告標語——禁止進入。小心獵犬。公告:入侵者將被槍殺——他們也不太歡迎其他人來訪。

她最後喝下了鑽石粉末

雖然蓓根曾經寫信向政府抱怨Malcha Mahal什麼都缺、屋頂處處漏水的情況,卻都沒有得到回應。1993年 12月,當時 62歲的蓓根喝掉了搗成碎末的鑽石自殺,拉扎的姐姐紗綺娜(Sakina)則是在 2013年去世,剩下拉扎一人獨自住在問題多多的Malcha Mahal中。

在拉扎去世後,也有人偷偷跑進了Malcha Mahal,把拉扎生前住在這裡的情況拍攝下來。

舉止有如皇室  過著隱居生活

除了一名保護文物古蹟的社會活動分子、在Malcha Mahal附近設據點的印度太空研究組織(ISRO)研究人員偶爾會出現,拉扎幾乎沒有跟任何人互動,至於碰過拉扎的人則形容他說著一口流利英文、舉止有禮。

只有兩個人會定期拜訪

BBC駐南亞記者羅拉特(Justin Rowlatt)是少數會定期拜訪拉扎的人(據羅拉特所說,另一個會定期來訪的是《紐約時報》辦公室主任),他提到拉扎很常和他抱怨糟糕的屋況,但更多時候他都在談論他的家庭在這些年遭受的不公義待遇。

把地球上其他所有人拒於門外

羅拉特寫到:「很顯然地,拉扎非常孤單,然而,他對自己身為貴族的堅定信念,阻止了他和『下等人』相處在一塊兒的念頭——這實際上就意味著地球上其他所有人。」

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拉扎的瓷盤、木床被攝影師捕捉下來,這些東西的去留仍有待進一步處理。

Photo: Nida Fatima Samir

病逝前的狀況不太好

其實拉扎在病逝前就已經不太能自由行動,有時候也必須拜託其他人幫他買東西,而印度太空研究組織的研究人員偶爾會去確認拉扎的情況,直到本周三(7)才發現他早已離世。

遺物去留待討論

拉扎遺留下的東西和Malcha Mahal應該如何處置,印度考古調查局表示,這座建築並不是預定要保護的歷史遺跡,所以他們對這個地方沒有任何計畫,不過警方表示,考量到拉扎的所有物可能包含了一些具有歷史價值的物品,他們會派警察到場站哨,直到相關問題被解決為止。


延伸閱讀:《打貪或肅清異己?沙烏地阿拉伯逮捕11名王子
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參考資料:
01 The lonely life and death of an Indian prince
02 Reclusive Awadh prince dies a pauper in decrepit 14-century Delhi lodge
03 Lonely in life, this Avadh 'prince' died a pauper
04 The lonely death of Delhi's jungle prince

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