2018年強震多 和地球自轉速度有關

by:徽徽
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突如其來的強震總是令人防不勝防,然而根據美國地質學家的最新研究,他們似乎可以從地球自轉速度的變化看出接下來強震發生的頻率。

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一名伊拉克小男孩看著倒塌的家園。本月12日,伊朗和伊拉克邊界發生芮氏規模 7.3強震,造成至少 413人死亡、超過 7,000人受傷。

路透社

地震總是突如其來

沒有任何一種天然災害像地震一般難以預測,颶風可以在好幾周前就預測並追蹤,而龍捲風、季風和暴風雪都有特定的季節,但是地震總是突如其來難以預警。現在,一份最新研究顯示,我們或許可以從地球自轉的速度稍稍看出明年會不會出現許多強震。

預測明年強震多

根據科羅拉多大學地質學家比爾漢姆(Roger Bilham)和蒙大拿大學地質學家本迪克(Rebecca Bendick)的研究,地球自轉的速度和地震活動間有強烈的關聯,且他們預測明年會出現許多強震。

在《商業內幕》製作的這部影片中,它們點出了從 1900年代以來各地發生的強震。

五大時期  強震數量明顯多

上個月,比爾漢姆和本迪克帶著他們的研究到美國地質學會年會上報告。他們研究了從 1900年以來,地震規模超過 7的地震後發現,有五大時期強震的數量明顯比其他時期來的高。

比爾漢姆說:「在這些時期內,每年強震的數量介於 25-30次,其他時期平均每年大約發生 15次強震。」

當地球自轉速度下降......

研究人員發現,當地球自轉速度下降後,緊接著就會出現強震數量上升的時期。比爾漢姆說:「地球的自轉速度真的只有改變一點點,有時每天只有一毫秒的差別,這之間的差別可以靠原子鐘精準地測量出來。」

由內而外的張力

當地球自轉速度下降時,地球熔化的核心會繼續向外擴張,並且遵守牛頓運動定律,也就是移動中的物體會想辦法保持移動。因此,這種向外的張力會慢慢通過岩石、板塊和斷層,進而產生地震。

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在墨西哥城,一名因為地震受了傷的女子在親友的攙扶下離開現場。今年 9月19日在墨西哥發生的地震造成至少 149人喪命。

路透社

給你5-6年的準備期

根據研究人員的計算,大約需要 5-6年才會讓由地核送出的能量輻射到發生地震的表面,這代表當原子鐘發現地球自轉速度變慢後,人們大約有 5-6年的時間可以準備迎接之後的強震年。

2011年  地球自轉速度變慢

研究人員發現,2011年地球自轉速度開始變慢,而近期強震活動頻繁:今年 9月19日,墨西哥發生芮氏規模 7.1強震;11月12日,伊朗和伊拉克邊界發生芮氏規模 7.3強震;11月19日,新喀里多尼亞發生芮氏規模 7.0強震。

明年強震數量多

比爾漢姆說:「這很直接,地球給我們五年的時間去預警未來發生的地震。」

「明年我們應該會看到強震數量顯著上升。今年強震的數量不多,目前我們只有大約 6起強震。從 2018年開始,我們很容易就有 20起強震。」

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圖中穿越地圖的紅線即為赤道。根據美國地質學家的預測,明年強震發生的位置會接近赤道,在北緯或南緯 30度內。

Photo: Thesevenseas

強震發生在赤道一帶

比爾漢姆和本迪克不僅預測了什麼時候會發生多起強震,他們還預測了強震可能的位置:接近赤道,在北緯或南緯 30度內。

他們的預測很合理,因為任何沿著赤道的點自轉速度可以高達每小時 1,600公里,比接近北極和南極的點還要快,所以一旦地球整體自轉速度下降,赤道附近會更有感。舉例來說,11月12日在伊朗和伊拉克邊界發生的地震,位置大約在北緯 33度,雖然超出了研究人員預測的範圍一點點,但相差不多。

有準備總比沒準備好

無論如何,《時代雜誌》在報導中寫到,雖然有這樣一份新研究出現,但這並不代表 2018年就會是強震次數多的一年,也不代表研究人員預測的強震發生範圍真的會有強震發生,畢竟這只是研究人員的預測,不過對於傷人無數的致命強震,有準備總比沒準備好。


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參考資料:
01 Upsurge in big earthquakes predicted for 2018 as Earth rotation slows
02 Scientists Predict 2018 Will Be a Bad Year for Earthquakes. Here's Why
03 Will Earth's Rotation Cause More Earthquakes In 2018? Maybe Not