日本免治馬桶座如何征服全世界?

by:徽徽
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到日本旅遊,最不能錯過的就是乾淨的廁所文化和充滿智慧的高科技馬桶。而談到日本引以為傲的智慧型馬桶,就不得不提到今年滿一百歲的馬桶製造公司TOTO,它們率先開發出可以加裝在馬桶上的免治馬桶座,將民眾如廁的體驗帶到另一個層次。

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日本免治馬桶座已經成了旅人們對日本的印象之一,各大公共廁所幾乎都有免治馬桶座的設計,讓上廁所多了份閒情逸致。

Photo: TOTO Washlet San Francisco

到歐洲走一遭  發現了沖水馬桶

1903年,日本發明家大倉和親在歐洲旅行時發現了馬桶,當時日本還處在戶外蹲式廁所的時代,而且整個汙水系統都尚未建置。

TOTO今年滿一百歲

1914年,大倉和親開發出日本第一款西式沖水馬桶。1917年,大倉和親創立了東洋陶器株式會社,1970年更名為東陶機器株式會社(TOTO)。從那時起,TOTO成了馬桶的代名詞,但一直到 20世紀末整間公司才真正開始創新,研發出智慧型馬桶座。

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經過無數次的試驗,TOTO工程師們總算找到了洗屁股最棒的「黃金角度」。

Photo: TOTO Washlet San Francisco

讓洗屁股的功能自動化

1980年,TOTO研發出免治馬桶座Washlet,當時要價 14萬9,000日圓(折台幣約 4萬元)。Washlet背後的設計理念很簡單,就是希望可以結合西式馬桶洗屁股的功能,將其電子自動化。消費者可以將Washlet和已經有的馬桶結合,或是將它裝在TOTO自己推出的馬桶。

這東西可以做得更好

現任TOTO社長喜多村円說:「我們老是說:『這東西可以做得更好。』並且試著將點子商業化。」

水溫、角度都重要

為了改善TOTO免治馬桶座,工程師們做了無數次的實驗,希望可以找到適合的水溫,讓使用者在洗屁股時不會感到太熱或太冷。

此外,他們也想辦法找到沖洗屁股最佳的角度,那就是現在被稱為「黃金角度」的 43度角,而這個角度可是經由 300名TOTO員工試坐後,考量到舒適度和乾淨度得出的數據。

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免治馬桶座上的功能鍵有的按了可以加熱馬桶座,有的按了可以出水將如廁後的屁股洗乾淨,還有的按了會放出潺潺流水聲,遮住讓人害羞的如廁聲。

Photo: jpellgen

一開始瞄準高階市場

然而,TOTO免治馬桶座Washlet一開始推出時並沒有颳起風潮。他們先將Washlet賣到高爾夫球場讓高消費又愛打小白球的商人體驗,鼓勵這些高階經理人在家裝Washlet,就連出差時他們也會要求下榻在有裝Washlet的飯店。

現在已經是飯店標配

TOTO公關代表山下紀子(音譯,Nariko Yamashita)說:「當時你如果翻看飯店的介紹手冊,裡面會有一欄標示這間飯店有沒有配備Washlet。現在,Washlet已經是日本飯店的標準配備。」

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在日本一家電器行中,展示了各大廠牌的免治馬桶座。目前,日本家庭裝免治馬桶座的比例已經超過 70%。

Photo: Danny Choo

各大場所都看得到

1988年,TOTO賣出了一千萬個Washlet。從2000年開始,TOTO的馬桶在各大公共場所都可以看到,像是餐廳、購物中心、學校中都有。

用馬桶座吸引顧客

神奈川大學榮譽教授和城市設計師高橋俊彥(音譯,Shihohiko Takahashi)解釋到,百貨公司和超市會用Washlet來吸引顧客上門,「顧客喜歡到有舒適廁所的地方,尤其是女性顧客」。

超過70%家庭有裝

目前,全日本已經有超過 70%的家庭有裝Washlet。2015年,TOTO Washlet的銷量全球達到 4千萬個。2017年3月財政年度結算時,TOTO總共賺了 338億日圓(折台幣約 92億元)。

歐洲銷售年年翻倍

TOTO英國規格和計畫經理卡斯(Floyd Case)提到,TOTO在歐洲的銷售年年翻倍,而在英國雖然成長率有點慢,但一旦市場開始了解TOTO的產品就會一飛沖天。

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兩年前,TOTO在北九州市設立了馬桶博物館,全白流線型的外觀看起來就像是TOTO的招牌產品。

Photo: Kanchat Rangseekansong

成立馬桶博物館

兩年前,TOTO在北九州市設立了馬桶博物館,目前參觀人次已經超過 18萬人,比TOTO的預期還要多。

對TOTO的特別情感

神奈川大學榮譽教授和城市設計師高橋俊彥表示,日本人對TOTO有一份特別的情感,這也是為什麼他們會進博物館參觀的原因。TOTO一方面體現了日本令人羞於啟齒的廁所文化,另一方面也代表了日本創新的高科技。

過去不敢談「馬桶」

「過去日本人不敢說『馬桶』一詞,他們會害羞...談到馬桶就會聯想到聲音和味道,」高橋俊彥接著說,有了Washlet後這些問題都解決了,因為Washlet是一款可以移除味道和掩蓋如廁聲音的發明。

全球最貴馬桶  就像一尊藝術品

今年,TOTO推出了一款形同藝術品的馬桶Neorest NX,一座要價 6,000美元(折台幣約 18萬元)。目前除了黃金或鑽石馬桶外,Neorest NX是全世界最貴的馬桶,再次將廁所提升到另一個層次。

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圖為TOTO最新推出的馬桶Neorest NX,流線型的設計就像是一尊藝術品,它也是目前除了黃金或鑽石馬桶外,全球最貴的馬桶。

Photo: 瀛事開催

未來願景:低成本馬桶

當被問到TOTO未來的願景時,TOTO社長喜多村円表示,他們希望可以打造出低成本馬桶。

「還有許多國家馬桶並不普及,而且汙水處理系統也還沒開發好。為了讓那些國家可以發展,省水是很重要的。」

「舉例來說,在印度,如果有 10億人用 4公升的TOTO沖水馬桶,而非用 10公升的沖水馬桶,他們就可以活得更富有。」

放眼2020東京奧運

現在,TOTO也將眼光放在 2020東京奧運,到時候來自全球的遊客都能感受到日本廁所的乾淨與舒適,還有Washlet有多好用。

TOTO社長喜多村円說:「我們打算在諸如機場等各大場所裝設最新的模型,增加人們使用TOTO產品的機會。」


延伸閱讀:《世界廁所日 全球24億人笑不出來
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參考資料:
01 How Japan's music-playing, water-spraying TOTO toilets took over the world
02 The Japanese wonder toilet taking the world by storm
03 Toto launches high-end Washlet bidet toilets globally