皮包骨北極熊翻垃圾吃 全球暖化令人揪心

by:徽徽
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一隻瘦成皮包骨的北極熊拖著弱不禁風的身軀,翻找著廢棄油桶中的垃圾想要果腹,這樣令人鼻酸的畫面近日在網上瘋傳,而拍下這段影像的《國家地理雜誌》攝影師尼克倫要告訴你這隻北極熊背後的故事......

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圖為《國家地理雜誌》攝影師尼克倫拍下的皮包骨北極熊,這幅畫面令全球觀眾揪心,也凸顯出全球暖化的嚴重。

Photo: Guardian News

拍下令人鼻酸的畫面

過去 17年來,加拿大攝影師尼克倫(Paul Nicklen)為《國家地理雜誌》拍下各式各樣動人的影像,他本身也是一名生物學家,更是「海洋遺產」(Sea Legacy)非營利組織的共同創辦人。

皮包骨北極熊  生鏽垃圾桶找吃的

在他為「海洋遺產」組織拍攝的影片中,他用鏡頭紀錄下了一隻瘦弱的北極熊,這隻北極熊全身脫毛脫得亂七八糟,牠在位於北極圈、屬於加拿大北部的巴芬島(Baffin Island)覓食。最後,牠在生鏽的垃圾桶中發現了「食物」,結果那只是雪地車的廢棄座椅。

影片中,一隻毛皮像補丁的北極熊到生鏽垃圾桶翻找食物的畫面令人鼻酸,讓攝影師尼克倫邊拍邊流淚。

一邊拍一邊流眼淚

對攝影師尼克倫來說,他對北極熊一點都不陌生,因為他從小就在加拿大北部長大,曾經在野外看到超過 3,000隻北極熊,但他拍下的這隻北極熊卻是最令他揪心的一隻。

尼克倫說:「我們一邊拍,眼淚就一邊從臉頰流下來。」

這就是北極熊餓死的樣子

尼克倫提到,這隻骨瘦如柴的北極熊不久後就過世了,而他之所以公布這段影片,為的就是不想讓這隻北極熊白死。尼克倫說:「當科學家說北極熊會絕種,我希望讓人們了解這是怎麼一回事。北極熊會餓死,而這就是北極熊餓的樣子。」

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生活在北極圈的北極熊,最需要的就是身為獵場和棲地的海冰。然而因為全球暖化的關係,改變了結冰和融冰的時間,讓北極熊無所適從。

路透社

全球暖化的指標

一直以來,北極熊都扮演著全球暖化的指標,身為住在北極圈的動物,牠們通常最先受到溫度和海平面上升的影響。

等待海水結冰  捕食海冰上的海豹

重達半噸的北極熊靠捕食海冰上的海豹維生。在夏季時,北極熊因為融冰的關係,可能好幾個月都沒有進食,為的就是等北極圈的海水結冰,然後開始捕食海冰上的海豹。

失去獵場和棲地

然而,隨著全球暖化讓北極圈的溫度上升,海水除了不易結冰外,就算結了冰也會提早融化,讓把海冰當獵場和棲地的北極熊無所適從,牠們只好餓著肚子在陸上活動,繁殖季的表現也不盡理想。

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今年 11月,在舉辦聯合國氣候變遷會議的德國波昂(Bonn),環保人士打扮成北極熊,一把掐住扮成美國總統川普(Donald Trump)的抗議人士,一起呼籲大眾重視氣候變遷帶來的危險。

路透社

北極熊最大的威脅

2015年,國際自然保護聯盟的研究將氣候變遷列為對全球 2萬6,000隻北極熊最大的威脅。研究人員形容北極熊就像「礦坑中的金絲雀」(註),具有預警的作用。他們認為北極熊可能會因為海冰棲息地的減少,在 2050年前數量會下降 30%。

否認北極熊生存危機

而在一份近日發表於《生物科學期刊》(Journal of Bioscience)的研究中指出,那些否認氣候變遷者常常靠著否認北極熊有遇到生存危機,來淡化氣候變遷對地球的威脅。

註:礦工們常常會在礦坑中養金絲雀,用來當作有毒氣體的檢測指標。若金絲雀表現不正常,礦工就知道該開始撤離礦坑了。

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除了尼克倫影片中的北極熊,北極圈因為氣候變遷的關係出現越來越多爆瘦北極熊,人們要改善這樣的狀況唯有減少碳足跡,把地球放在第一位。圖為 2015年9月,生態攝影師萊尼柏格(Kerstin Langenberger)捕捉到的一隻母北極熊,牠除了暴瘦以外,有一隻腳也受了傷。

Photo: Save The Polar Ice Caps

出現越來越多爆瘦北極熊

看了攝影師尼克倫拍的影片後,美國奧勒岡動物園園長,同時也是北極熊專家的摩爾博士(Dr. Donald Moore)表示,他看不出影片中北極熊的年紀,也無法判定牠的實際狀況。

摩爾博士表示,北極熊挨餓的確是失去海冰棲息地的結果。

「這些北極熊應該在海冰上,」摩爾博士接著說:「近年來,隨著氣候變遷的程度增加,讓更多海水結不了冰,我們在北極圈看到越來越多爆瘦的北極熊。」

為什麼不救牠?

北極熊皮包骨的模樣吸引了全球觀眾的目光,有人疑惑為什麼在場的尼克倫不救牠,這一方面是因為在加拿大,餵食野生北極熊是犯法的,另一方面,尼克倫解釋道:「當然,我有想過救牠,但這不像我帶著麻醉槍或 400磅的海豹肉這樣(簡單)。」

將地球放在第一位

尼克倫說:「事實擺在眼前─如果地球持續暖化,我們會失去北極熊還有整個極地生態系。」

「這隻大型公北極熊並不老,牠注定在此刻的幾小時內或幾天內就會死亡。但這有解決之道,我們得減少我們的碳足跡、吃正確的食物、停止砍伐我們的森林,還有開始將地球──我們的家──放在第一位。」


延伸閱讀:《北極熊是「溫柔漢」?暖心影片的殘酷真相
全球最悲傷北極熊 在英國找到新家?
在美國,一個拒絕人為氣候變遷的小島

參考資料:
01 Heart-Wrenching Video Shows Starving Polar Bear on Iceless Land
02 'Soul-crushing' video of starving polar bear exposes climate crisis, experts say
03 'We stood there crying': Emaciated polar bear seen in 'gut-wrenching' video and photos