牙齒白代表健康嗎?

by:徽徽
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無論是在報紙、雜誌或是電視上,大明星們一口閃閃發光的白牙是他們的標準配備,讓不少人心生嚮往,決定借助各種美白產品的力量,好換得一口潔白的牙齒,然而,牙齒白固然有其吸引力,不過能和口腔健康畫上等號嗎?

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有一口閃閃發亮的白牙可能會讓人更有魅力,然而這並不代表牙齒一定很健康。

Photo: Rupert Taylor-Price

牙齒顏色可以再白一點

你想要一口白牙嗎?不少人都希望自己露齒而笑時,能有閃閃發光的笑容。根據《牙科學期刊》在 2010年發表的一份研究顯示,有 18-52%的人不滿意自己牙齒的顏色,認為可以再白一點。

拿黃板牙開玩笑

在美國等國家,牙齒美白更是常見的牙齒療程之一,而英國人則常開黃板牙的玩笑,從雜誌和大銀幕上明星們蹦出的一口口完美白牙,更是讓人趨之若鶩。

牙齒白=牙齒健康?

人們對白牙的迷戀,讓他們把白牙和牙齒健康畫上等號一點也不令人意外,但這兩者間真的有絕對的關係嗎?要回答這個問題,得先了解牙齒的顏色由什麼因素影響。

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牙齒的顏色由基因、飲食和生活習慣決定,像是紅酒和咖啡都會讓牙齒留下汙漬。

Photo: Ani-Bee

基因和飲食決定顏色

首先,牙齒的顏色部分受到基因、年齡所影響,另一部分則取決於飲食和生活習慣。通常隨著年齡增長,人們的牙齒會變黃,因為牙齒表面半透明帶點藍色的琺瑯質會跟著時間磨損,露出本身泛黃的牙本質。

在飲食方面,以番茄當基底的醬料、咖啡等都會留下有色化合物,而細菌和真菌則會帶來灰綠色的汙漬。

拿牛齒來實驗看看

而不少有關牙齒顏色研究的都在實驗室進行,而非真的去觀察人們的口腔。通常,研究人員會拿牛的牙齒來實驗,因為牛齒範圍大,可以讓研究人員看得更清楚。

紅酒留下汙漬最深

在一份由紐約大學牙科學教授沃爾夫(Mark Wolff)帶領的研究中,研究人員把牛齒浸泡在紅茶、紅酒或白酒中一小時,去測試不同的配置會對牙齒有什麼影響。

在紅茶、紅酒和白酒裡,紅酒留下最深的汙漬,令人意外的是,紅茶並不會弄髒牙齒,除非牙齒有先泡在白酒裡,這樣的現象證明了酒精飲料中所含的酸性物質會讓琺瑯質變得更多孔,讓茶漬在牙齒上留痕。

一口健康泛黃的牙齒

無論如何,上述飲料或許會讓牙齒顏色變黃,但不代表牙齒就不健康。人們可以有一口雪白但蛀牙或牙齦感染的牙齒,相反的,人們也能有一口健康但泛黃的牙齒。

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定期讓牙醫檢查牙齒,才是維持口腔健康的第一步。

Photo: Rob Campbell

牙齒上的黑色點點

在牙齒顏色的話題上,研究人員甚至認為有一種汙漬可以對抗牙齒腐蝕,這種汙漬也就是有時會出現在牙齒接近牙齦邊緣的黑色點點。

微生物能保護牙齒

這種黑色汙漬的由來眾說紛紜,研究人員已經爭辯了超過上百年。最新的一種說法是,這種黑色汙漬是一種特殊的細菌,其中包含了鈣、磷酸鹽、各種細菌和某些鐵或銅化合物,進而讓它變成黑色。有的研究顯示,牙齒上帶有這種黑色汙漬的孩子比較不會有牙齒腐蝕的問題,或許跟其中的微生物能保護牙齒有關。

建議定期牙齒檢查

當然,在某些情況下,牙齒變色的確是牙齒腐蝕或不健康的徵兆,因此定期給牙醫檢查不可少。

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圖為正在接受牙齒雷射美白療程的民眾,這種療程對每個人的療效不一。

Photo: Health Gauge

美白產品五花八門

如果你仍想要一口閃閃發亮的白牙,從牙膏、牙線到晚上戴著的牙齒美白器,有一系列五花八門的產品任君挑選,大部分的產品都含有可以漂白牙齒、清除汙漬的磨牙物質,有的產品更含有藍色的色澤,可以抵銷牙齒泛黃的顏色,讓牙齒看起來白了好幾個色階。

求助牙齒美白療程

除了在家牙齒美白,有的人會求助於專業的牙齒美白療程,不過在漂白牙齒上每個人的療效差異大,而且很有可能讓原本健康的牙齒變得敏感。

牙齒漂白的副作用  

加拿大英屬哥倫比亞大學牙科學院臨床助理教授曼索(Adriana Manso)說:「牙齒漂白產品包含可以通過琺瑯質的過氧化氫,這能分解造成牙齒染色的顯色化合物,讓你的牙齒變白。」

「牙齒漂白產品可能會產生多種副作用,像是破壞琺瑯質、造成牙齦發炎、讓牙齒變得敏感等,」曼索接著說:「這些副作用有的會造成持久性的影響,舉例來說,破壞琺瑯質就是永久且不可逆的。」

小心前功盡棄

此外,除非人們持續接受療程,並且避開會染色的食物,否則原本已經美白好的牙齒又會前功盡棄。但BBC的報導中寫到,至少你知道即使沒有電影大明星般的一口白牙,也不代表你沒有一口健康的牙齒。


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參考資料:
01 Why having white teeth doesnt mean they are healthy
02 Yellow Teeth Are Actually Stronger Than Bright White Teeth—Here's Why
03 Are yellow teeth stronger?