自拍這字哪裡來?牛津辭典說明白

昨天,牛津辭典對外宣布了2013年度代表字就是「自拍」,這讓許多認為牛津辭典具有正統性的英語系民眾相當意外。

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牛津辭典宣布,最能代表2013年的英文單字就是「自拍」(selfie),這讓不少認為牛津辭典是最具權威、且信任度高的人們來說感到意外。但他們在宣布頁面也強調,年度代表字還沒收錄到《牛津英語大辭典》中,僅先出現在網路版本上,但因為自拍的用法相當普及未來也不排除加入字典中。

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因為醉酒照出現

牛津辭典在解釋選擇的理由前,也談到自拍這個字的源頭;根據牛津辭典的發布者表示,其實「自拍」的用語早在2002年時就已經出現,當時澳洲當地的某個聊天室中,聊到了不怎麼雅觀的畫面,首度用上了自拍(selfie)這個單詞:

「痾,我昨晚喝醉倒在21號那邊,我在階梯滑倒還以嘴唇著地(門牙也差點撞下去)。我現在下嘴唇那邊大概有個1公分左右的洞。拍謝給大家看到這個,這是我的自拍。」

Um, drunk at a mates 21st, I tripped ofer and landed lip first (with front teeth coming a very close second) on a set of steps. I had a hole about 1cm long right through my bottom lip. And sorry about the focus, it was a selfie.

於是,隨著一張喝醉張大的嘴外加露出的牙齒,現在普遍到我們都無感的「自拍」這一字誕生了。

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自拍英文怎麼拚

至於甚麼是正確的拼法,牛津辭典認為不論你用「selfie」還是「selfy」都不會影響它的定義:一個人對著自己拍下的照片,通常是使用智慧型手機、或是網路攝影機,接著再上傳到社群媒體網站中。

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2012開始爆紅

直到2012年,沉潛多年的自拍用語突然在網路世界中爆紅,瞬間每個人都開始做出自拍行動,而且對這個單字朗朗上口。

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使用率暴增還產其他新字

其實,「自拍」這個單字不是突然被挑出來成為年度代表字,今年8月時,牛津網路辭典新增的單字裡就有自拍這個字,會讓他們把年度代表王位頒給自拍的原因,是因為自拍不只使用率暴增,還「產出」其他新詞。

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髮拍、背拍、運動拍...

牛津辭典的發言人就說「牛津辭典的語言專家們發現,過去一年中使用自拍這個字的頻率暴增17,000%」,之後,學者們更發現「對頭髮拍照」(helfie)、「對背影拍照」(belfie)、「運動自拍照」(welfie)等英語單字也隨著誕生,就連「喝醉自拍照」(drelfie)的單字也開始有人使用。

想想看,自拍這個單字是因為一張喝醉照誕生,或許drelfie的出現相當有道理吧。

小補充:牛津線上版與正式辭典不同

要注意的是,牛津線上辭典跟《牛津英語大辭典》是不一樣的,因為線上版本更新速度較快,在延攬新字彙上也較不拘束,線上版本的用意是要顯示現代英語的潮流和意義。相對地,《牛津英語大辭典》則比較拘謹,通常會根據單字的歷史意義、單字過去的用法才能正式把單字納入到字典中。

舉例來說,《牛津英語大辭典》在2013年只增加了「推特」(tweet)這個單字,而線上版字典則是連「文長沒看」(TL;DR, Too long; didn't read)這樣的簡寫都放進字典中。

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