一碗泡麵看中國 為何泡麵銷量大減?

by:徽徽
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便宜、快速又好吃的泡麵,很長一段時間裡都是中國人的心頭好,但是隨著經濟、交通和人們生活品質的提升,泡麵在中國的銷量越來越低。究竟,昔日的便利食物之王在中國是怎麼走到這步田地的呢?

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你喜歡吃泡麵嗎?很長一段時間裡,泡麵都是中國人的心頭好,然而隨著時代變遷,泡麵在中國的銷量也由盛轉衰。

Photo: Aaron G (Zh3uS)

填飽肚子的選擇  賴以為生的食品  

無論是學生的點心、火車上的一餐,或是移工填飽肚子的選擇,泡麵一直以來都是中國人賴以為生的食品。2013年,泡麵在中國和香港的銷量加起來賣了超過 462億包,相當於每秒就有 1,465包泡麵被拆開。

銷量下跌17%

然而,根據世界泡麵協會(World Instant Noodle Association)的資料,到了 2016年,泡麵的銷量只剩下 385億包,與 2013年相比,銷量下跌了將近 17%。

其他國家發展穩定  泡麵在中國怎麼了?

有鑑於其他國家的泡麵市場過去幾年來都發展穩定,泡麵在中國市場的表現格外不尋常。

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一碗熱騰騰的泡麵是不少人的童年回憶,也是評估中國經濟發展的風向球。

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熱騰騰的童年回憶

對於在北京教英文的耿梅(音譯,Geng Mei)來說,一碗碗熱騰騰的泡麵是她的童年回憶。今年 30多歲的耿梅表示:「泡麵便宜又好吃,我小時候泡麵真的很受歡迎,但現在我已經記不起來最後一次吃是什麼時候了。」

日本發明  席捲全球

回顧泡麵的歷史,日本在 1950年代發明了泡麵,隨後這股風潮席捲亞洲、歐洲到全世界。

中國銷量由盛轉衰

1980、1990年代,泡麵在中國崛起,幾乎每一家小店和超市都有賣泡麵。然而,和當時泡麵風靡全中國相比,現在泡麵的銷量今非昔比,從這點也可以一窺中國經濟和社會的發展。

究竟,為什麼泡麵銷量會由盛轉衰呢?

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人們在成排的貨架前選購泡麵。隨著經濟發展,中國民眾對生活品質的要求越來越高,不再只求溫飽,反而希望生活能過得有滋有味。

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原因一:不只想要填飽肚子

首先,看看泡麵的組成就知道:熱水、麵體、醬料包、脫水乾燥的蔬菜和肉塊,這五者相加的美味已經無法滿足中國消費者的味蕾。

來自中國國際貿易促進委員會研究機構的分析師趙平(音譯,Zhao Ping)說:「泡麵銷量的下滑顯示中國消費模式的轉變,消費者對生活品質越來越感興趣,而不只是想要填飽肚子。」

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在工地,快速美味又便宜的泡麵是移工們賴以為生的主食。然而,隨著移工人數下滑,連帶泡麵的潛在消費人數也下滑。

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原因二:泡麵大戶移工返鄉

再來,大批移工返鄉也降低了人們對泡麵的需求。從農村到大城市打工的移工,通常住在擁擠的房子裡,身邊沒有什麼做飯的器具,再加上為了省錢,便宜美味的泡麵就成了他們的好朋友。

然而,數據顯示 2016年移工人數比 2015年少了 170萬人,這代表泡麵的潛在消費者人數在下滑。

越來越少人進城賺錢

上海同濟大學經濟學教授張鑫分析到,泡麵在中國銷量下滑,是因為越來越少來自農村的低薪移工進城賺錢,身為泡麵消費大戶的他們人數減少後,自然帶動泡麵銷量跟著下滑。

習得一技之長就回家

從統計數字方面來看,2010-2016年,移工成長率從 5.2%下降到 0.5%,2015年更是 30年來移工人口首次下降的一年。不少移工在城市賺了錢和學會了一技之長後,決定返鄉就業。過去七年來,中國鄉村年度淨收入比城市成長還快,當局也希望在 2020年能讓人均工資達到 2010年標準的兩倍。

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乘客們拿著泡麵,向窗外的服務人員要點熱水,方便的泡麵將在曠日廢時的火車之旅填飽他們的肚子。

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原因三:不用帶著泡麵上車

過去,在中國靠著鐵路移動曠日廢時,在火車上解決一天三餐很常見,泡麵的方便成了最適合帶上火車的食物。

一天三餐吃泡麵

在福州市工作的唐明生(音譯,Tang Mingsheng)說:「過去在我搭火車的 20個小時內,我早餐、午餐和消夜都吃泡麵。」然而,從 2013年高鐵出現以後,唐明生搭車回家只要 6小時,自然不用再吃那麼多泡麵。

賣起昂貴冰淇淋

目前,中國有全球最大的高鐵網,可以跑超過 2萬公里。雲南省泡麵經銷商龍書海(音譯,Long Shuhai)表示:「火車曾經是泡麵的重要市場,但火車站最近越來越少訂泡麵。」相反的,火車上開始賣起了昂貴的哈根達斯冰淇淋、進口水果和午餐盒。

棄火車改搭飛機

此外,中產階級也有越來越多人棄火車改搭飛機。

根據中國民航總局的資料,2016年中國國內外航班加起來將近 5億個。但是,2016年有三分之一的國內航班延誤,或許機場裡泡麵的銷量有可能因為流連的旅客數而增加。

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在中國大城市,手機app叫餐再方便不過,只要動動手指,熱騰騰的美食馬上出現在家門口。

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原因四:手機點餐太方便

根據中國當局的數據,目前全中國大約有 7億3,000萬人有網路,而這之中大約有 95%的人用智慧型手機上網。不少人手機中都裝有點餐app,只要動動手指就可以叫外賣,雖然外賣的價錢比泡麵來得貴,但還在可接受的範圍內,餐點也比泡麵來的美味。

叫外賣成常態

住在北京的英文教師耿梅提到,她每天從辦公室窗外看出去都可以看到許多外送人員,趕著往一個又一個辦公室送餐。她說:「食物外送服務讓消費者能夠享受多元口味的快餐。」

替高鐵送外賣

根據中國網際網路資訊中心的資料,2017年6月底,使用外賣服務的人數達到 2億9,500萬人,比 2016年底增加了 41.6%。此外,外賣服務在高鐵上也看得到。2017年7月中,全中國 27個主要火車站開始實驗替高鐵送外賣。

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從上圖可以看到,中國 2016年的泡麵需求之大,佔據全球第一,共有 385.2億包。在台灣方面則是 7.7億包。

地球圖輯隊

中國泡麵市場大

隨然在中國泡麵的銷量下滑,但和其他國家相比,中國泡麵的市場仍大。

2016年中國泡麵的銷量將近是印尼的三倍,差不多是印尼、日本、越南、印度、美國、南韓和菲律賓的泡麵銷量總和,這代表著全球泡麵製造商不可能放棄中國這個市場。

日清泡麵香港募資

舉例來說,日本泡麵製造商日清食品打算在香港股市募資 1.45億美元(折台幣約 43億美元),這對在香港的日本企業來說很罕見。

日清食品執行長安藤清隆說:「有的消費者開始不吃泡麵,但大部分的消費者希望增加食品的品質,我們可以提供高品質的產品,如此一來我們就有更多可能性來發展事業。」

改變「低端食物」的印象

因此,《環球時報》寫到,開發更多口味、提升品質、改變人們對泡麵是「低端食物」的印象,才是泡麵產業的當務之急。而這不像泡一碗泡麵那麼快,要改變還有很長的路要走。


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參考資料:
01 Why are China instant noodle sales going off the boil?
02 Falling instant-noodle sales points to the economic rise of rural China
03 China's instant noodle industry in decline as competition heats up