害怕大大小小的孔洞 科學家研究「密集恐懼症」成因

by:徽徽
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(本文有孔洞圖片,請斟酌閱讀)
你害怕大大小小的孔洞、一看到密密麻麻的物品就退避三舍?現在,美國埃默里大學研究人員發現,所謂的密集恐懼症,其實是觸發人類的反感大於恐懼感。

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一隻蜜蜂停在蜂巢上,密密麻麻的蜂巢有時會讓觀者產生噁心的感覺。

路透社

看到密集孔洞就頭大

在恐懼症的世界裡,各式各樣的焦慮與害怕無奇不有。有人害怕好消息,有人害怕辦公室,還有人害怕恐懼症本身。而在媒體上越來越常聽到的密集恐懼症(trypophobia),則是不理性地害怕眼前出現的密集孔洞。

現在,某些科學家開始懷疑密集恐懼症或許根本不屬於恐懼症,因為害怕孔洞的背後可能是出於非常理性的原因。

全球16%的人自稱有

根據統計,目前全球大約有 16%的人自稱患有密集恐懼症,然而,密集恐懼症相關的研究還不夠多,科學家們對密集恐懼症知之甚少,美國精神醫學學會出版的《精神疾病診斷與統計手冊》(DSM)也未承認密集恐懼症的存在。

密集恐懼症的成因

正因如此,美國埃默里大學的研究人員決定進一步了解密集恐懼症背後的成因,他們也將最新發現發表在生物、醫學和環境科學期刊PeerJ上。

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研究人員透過追蹤受試者的瞳孔大小變化,來判定他們的反應是出於反感多一點,還是出於恐懼多一點。

Photo: Vladimer Shioshvili

找人來看孔洞圖

在實驗中,研究人員邀請了兩組人,每組大約 40人,請他們看印有孔洞、蛇、蜘蛛等圖片,並且用眼球追蹤儀和測量瞳孔大小的機器來記錄下受試者看到不同圖片的反應。

瞳孔大小變化大

結果顯示,當自稱有密集恐懼症的受試者看到孔洞圖片時,他們的瞳孔大小變化大,而當他們看到蛇和蜘蛛時,他們的瞳孔大小變化比較小。而瞳孔大小變化大跟出於反感較有關,而跟出於恐懼較無關。

反感 VS 恐懼

然而,QUARTZ在報導中寫到,反感和恐懼間兩者細微的差別,或許還不足以讓密集恐懼症脫離恐懼症家族,不過這份研究的確給科學家們一個重新審視密集恐懼症的機會,讓他們去研究人類對密集孔洞的反感從何而來。

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對密集恐懼症患者來說,盯著布滿孔洞的蓮蓬是一件令人避之唯恐不及的事。

Photo: tbSMITH

厭惡感代表警戒

根據先前的研究,當動物感到害怕時,會引發所謂的「戰鬥或逃跑」(fight or flight)反應,並且還會造成心跳率飆高。但是,厭惡的感覺則會讓心跳率和呼吸變慢,研究人員認為這背後代表著人們在警戒某事。

沒辦法忍受  背後有演化基礎

帶領研究的埃默里大學心理學家洛倫柯(Stella Lourenco)說:「有些人看到這些物體時,真的感到非常困擾,他們沒辦法忍受周遭出現這些東西。這樣的現象有演化的基礎可循,可能比我們所了解的還要常見。」

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密集的孔洞令人聯想到寄生蟲感染和腐肉,隨之而來的厭惡感讓人渾身不舒服想吐,你也有這樣的感覺嗎?

Photo: Tim Deering

對潛在危險快速反應

另一名研究人員伊森伯格(Vladislav Ayzenberg)表示:「我們是非常視覺化的物種,視覺程度低的物品可以傳達許多有意義的資訊,這些視覺暗示讓我們可以立刻做出推論,並且對潛在的危險快速反應。」

厭惡感的成因不同

「表面上來看,有威脅性的動物圖片和密集孔洞圖片都會觸發人們的厭惡感。但是,我們認為這些反應背後的生理基礎不同,雖然反感大致上是基於共享的視覺光譜屬性。」

看到孔洞,就想到腐肉分解

換句話說,人類的大腦有能力快速判斷眼前所見之物是否會造成威脅,這一點可以呼應 2017年英國肯特大學做的研究

2017年,英國肯特大學研究人員發現,密集恐懼症是個過於概括的概念,他們發現人們對蓮蓬和蜂窩圖片的反感多於恐懼感,因為密集的孔洞和寄生蟲感染、傳染性疾病與腐肉分解有點像,這些對人類來說都是避之唯恐不及的威脅。


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參考資料:
01 Trypophobia—the fear of holes—may not be a real phobia
02 Trypophobia Might Not Be an Actual Phobia, According to Scientists
03 Do you find this image makes you uneasy? Scientists now know why

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