研究馬雅文化的墊腳石 全世界最大水底洞穴在墨西哥

by:泥仔
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世界之「最」總是大家津津樂道的話題,這次的焦點則來到墨西哥一座與馬雅文明有關的水底洞穴。

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一名潛水員正在測量白色洞穴的長度,這裡在最近一躍成為世界最大的水底洞穴。

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世界最大的水底洞穴

上周三(10),一個研究團隊在墨西哥猶加敦半島(Yucatan Peninsula)的海灘度假勝地圖盧姆(Tulum)附近確認了世界上最大的水底洞穴,他們相信這個發現將會幫助他們對馬雅文明有更進一步的了解。

其實不是新發現

嚴格說起來,這並不是新發現的洞穴。過去學者一直知道這裡有座 264公里長的白色洞穴(Sac Actun,先前是世界第二大)與 83公里長的雙眼洞穴(Dos Ojos,先前是世界第四大)。

不是兩座,是一座洞穴

在 2017年3月,由墨西哥國家人類學和歷史學協會(INAH)共同主持的「大馬雅含水層」計畫(Gran Acuífero Maya)想確認這兩座洞穴到底有沒有相連,研究團隊花上數個月的時間,在宛如迷宮一般的水下隧道探索後,他們確認了這兩座洞穴其實是一座總長 347公里的超大洞穴。

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圖中標記處即為猶加敦半島所在地,這裡有許多與馬雅文明有關的遺跡。

地球圖輯隊
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根據過往的命名標準,當兩個洞穴其實有相通後,比較大的洞穴會「吸收」另一個小洞穴,所以目前世界上最大的水底洞穴「白色洞穴」就這樣出現了。

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換個角度看,一樣可以感受到這個洞穴的壯闊感。

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理解馬雅文明的墊腳石

「大馬雅含水層」計畫旨在研究和保存猶加敦半島水面下的各種遺跡,本身是海底考古學家、負責整項計畫的安達(Guillermo de Anda)表示,他和他的研究團隊相信,這些通道在上千年前可能是真正的陸地隧道,他也相信,透過研究這座洞穴,可以讓他們對馬雅文明有更多了解——一個在西班牙於 16世紀征服中美、南美時,曾經有著繁榮發展的文明。

安達說道:「這讓我們能夠更了解在西班牙裔美國人之前,這些儀式、朝聖地點是怎麼被發想出來的。」

這座半島有很多聖地

猶加敦半島上散布了各式各樣由馬雅人所留下的巨大遺跡,而這是因為當地擁有許多被雨水、地下水侵蝕而形成的石灰岩洞穴「天然井」(Cenote),在馬雅人的宗教觀裡,天然井是被用來與神溝通、具有極高地位的聖地。

過去考古團隊曾在歷史古城契琴伊薩(Chichen Itza)的天然井底部找到人骨,意味著馬雅人會利用天然井進行人體獻祭。

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圖為位於猶加敦半島的天然井,這可說是墨西哥獨有的景色。

Photo: Sonny Abesamis

除了白色洞穴  還有天然井之母

「大馬雅含水層」研究團隊這次除了關於白色洞穴的發現,也注意到在白色洞穴北方,一個 17.7公里長、20公尺深、被稱為「天然井之母」的水底隧道,過去人們一直覺得這是一座自成一格的系統,不過他們現在會進一步理解這座「天然井之母」和白色洞穴有沒有關係。

調查還沒有結束

此外,「大馬雅含水層」團隊也會繼續研究另外 3座水底洞穴,進一步理解它們是不是也有和「白色洞穴」相連。根據金塔納羅奧州洞穴學調查(Quintana Roo Speleological Survey)的資料,這一帶一共有 358座、加起來約 1,400公里長的水底洞穴。