她只有15公分高 破解「外星人」木乃伊之謎

by:泥仔
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15年前,當人們在智利的沙漠中找到 15公分長,有著人類骨架、卻又不像人類的木乃伊時,各種傳聞頓時甚囂塵上,更有人相信這其實是一具「外星人木乃伊」。現在,來自美國的研究團隊替大家帶來了解答。

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圖即為 15公分高的「阿塔」,這具骨骸現在由一名西班牙的私人收藏家所有。

Photo: Daily News

15年前  引起熱議的發現

2003年在智利的小鎮La Noria,一名男子在教堂附近找到了一具用白布、紫色緞帶包覆的木乃伊,這句骨骸的獨特身形可說很快就引起全球關注。

有點像人類、又不太像人類

被暱稱為「阿塔」(Atacama skeleton, Ata)的木乃伊總長只有 15公分,其骨骼的成熟度卻相當於 6-8歲的孩童,而且有別於人類擁有 12根肋骨,「阿塔」只有 10根肋骨,其頭部則呈現圓椎狀。

難道是外星人?

「阿塔」獨特的樣貌也激起「這到底是什麼」的熱烈討論,有一說相信「阿塔」可能是非人靈長類動物,不過最讓人津津樂道的猜測,莫過於這副骨骸其實是「外星人木乃伊」。

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圖為智利阿他加馬沙漠一景,這一帶就是發現「阿塔」的地方。

路透社

是名土生土長的智利女孩

雖然這樣的猜測充滿戲劇性,不過在 2013年,根據史丹佛大學的微生物和免疫學教授諾藍(Garry Nolan)的研究,「阿塔」是一名人類女孩,而且她的DNA與當地的智利人有一定相似性。不過他們當時仍不清楚,究竟是什麼原因導致她的身軀嚴重畸形。

成熟的骨骼、嬌小的體態

諾藍指出,從骨骸的密度和形狀來看,「阿塔」的骨骼發展非常成熟,但是她的身形卻非常小,這樣的落差讓他們猜測「阿塔」可能在成長時面臨一個或多個基因變異——而他們在最近發布於《基因研究》的研究中,也證實了這樣的猜測。

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在人手的對比下,更加突顯出「阿塔」的嬌小身形。她大概是在 50多年前被埋葬。

Photo: Marietta ‏

不只一個基因變異了

透過分析從「阿塔」的骨骼抽取出的DNA,研究團隊發現「阿塔」生前至少出現 4個與骨骼疾病有關的基因變異,進而導致「阿塔」在成長時出現面部畸形、發育異常、骨骼早熟等情況。

沒有活下來的孩子

研究團隊相信,骨骼畸形最終讓「阿塔」出現先天性橫膈膜疝氣(Congenital diaphragmatic hernia, CDH,編註)的病症而沒能活下來——諾藍相信,「阿塔」若不是死產,就是在出生後立刻死亡。他說:「『阿塔』嚴重畸形的情況可能讓她沒辦法被餵食,以她的情況來說,通常會被送到新生兒加護病房照料,但是考量到當時的時空背景,這種事不太可能發生。」

編註:根據台灣衛生福利部的介紹,先天性橫膈膜疝氣是一種具有致命風險的疾病,患者因為天生橫膈膜發展不全,導致腹腔內的臟器跑到胸腔。

是名人類  卻被當成展示品

「我們一開始以為這是一則有關外星人的故事......但是這其實是一個關於人類悲劇的故事,」諾藍說道:「有一名女子懷上了畸形的嬰兒,而且(這名嬰兒後來)被當作奇怪的工藝品,以出售、抵押等方式被保存下來。」

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研究團隊相信,這份研究將會幫助他們在診斷罕見基因疾病上帶來幫助。

Photo: Micah Baldwin

對現代醫學很重要

透過這份研究,他們也相信可以替罕見基因疾病患者的診斷與治療帶來幫助。同樣有參與研究、來自加利福尼亞大學舊金山分校的計算健康科學研究所所長比尤特(Atul Butte)解釋道:「這名孩子有這麼多的基因變異是非常驚人的一件事,而且也在今天(的醫學領域上)至關重要。」

關於疾病  問題可能不只有一個

「面對罕見疾病或是尚未確診的兒童......我們通常在醫學上會傾向找出『是哪一個基因』出了問題,」然而比尤特指出,在這次的研究中,他們在「阿塔」身上發現了許多基因變異,他說:「這告訴我們,當我們想解釋患者(的病情時),我們不應該找到一個可以解釋病因的基因就停下腳步,因為同一個問題,可能是由多個基因導致的,(認知道這點,)可能可以幫助我們選擇正確的治療方式。」


延伸閱讀:《嗡嗡嗡了30年 在俄國,一個沒人聲稱擁有的神秘電台
研究:埃及動物木乃伊有三分之一是空的
百年來受忽略 肚子裡找到新器官

參考資料:
01 Origin of 'six-inch mummy' confirmed
02 Genetic tests reveal tragic reality of Atacama 'alien' skeleton
03 'Alien' Mummy Found in Atacama Desert Is Actually a Tiny, Mutated Human