大多是內閣成員 美國白宮的聖經研讀會都在做什麼?

by:泥仔
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每個禮拜,許多美國最有權力的人們會聚在白宮,一起研討聖經裡的大小事。究竟這個研讀會在做什麼、又是誰帶領著這樣的團體呢?

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2017年9月的白宮,美國總統川普從口袋裡拿出筆記。

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「讓聖經指引大家」

今年 63歲的多里爾(Ralph Drollinger)是一名前NBA籃球員,2010年,他帶著自己成立的基督教組織「國會大廈牧師」(Capitol Ministries)來到華盛頓,希望能夠以佈道者的角色,一節一節地教導國會議員關於聖經的真諦,進而「讓信仰指導他們做出正確的政策」。

美國副總統幫很多忙

時間來到 2015年,多里爾已經擁有 50名成員,其中有 4人獲選進入參議院,這 4人也隨即在參議院成立了聖經研讀會。

2017年3月,在美國總統川普(Donald Trump)上任兩個月後,他所挑選的內閣成員大部分都是來自參、眾議院的聖經研讀小組,談及此處,多里爾認為美國副總統彭斯(Mike Pence)功不可沒,他指出彭斯「最清楚那些堅定的信仰者在哪裡」,而彭斯也是「白宮聖經研讀會」的發起人。

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2017年3月在白宮的橢圓形辦公室,美國副總統彭斯將兩份行政命令擺在川普的辦公桌上。彭斯可說是促成「白宮聖經研讀會」的推手。

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地點保密  每周上一次課

現在每個禮拜三,在一個地點保密的白宮辦公室內,許多川普的內閣成員都會花上 60-90分鐘的時間,在多里爾的指導下研讀聖經,如果他們有任何疑義,也可以在課餘時間和多里爾聯繫。

部分成員是常客  川普會看講義

究竟有哪些內閣成員參加白宮的聖經研讀會並不清楚,不過多里爾曾提到,司法部長塞申斯(Jeff Sessions)、教育部長戴弗斯(Betsy DeVos)、CIA局長蓬佩奧(Mike Pompeo)、能源部長裴利(Rick Perry)、衛生部長普萊斯(Tom Price)等人都是研讀會的常客,美國副總統彭斯也會盡可能地撥空參加。

至於美國總統川普雖然不太能出席研讀會,但是他每周都會閱讀多里爾寫的講義,並在附上「真的很喜歡這樣的研究,繼續努力」等正面評語後再回寄給多里爾。

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這個研讀會每周都會在白宮舉行,參與者則是內閣成員。

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「有一群優秀的學生」

談起自己的學生,多里爾稱讚道:「這是我所指導過最優異的聖經研讀會,他們真的很受教...很有學問。」

百年來第一次

雖然在美國總統小布希(George W Bush)時期,白宮員工每周也會參加祈禱和聖經研讀課程,不過多里爾相信,這是至少 100年來,第一次出現了內閣層級的聖經研讀會。

討論議題都不是秘密

所以這個研讀會都在討論些什麼呢?其實你可以在「國會大廈牧師」的官網上找到他們所談論的各種議題,像是針對同性婚姻,多里爾認為「同性性行為和同性婚禮在上帝眼中是不合法的,而且祂不斷清楚明白地傳達這個論點」。

針對資本主義,他則寫到:「擁有個人財產的權力,也可以被視為自由企業和資本主義,這是聖經支持的經濟體系。聖經不支持共產主義。」

針對氣候變遷的問題,多里爾稱「相信人類可以改變環境」是種「過度傲慢」的想法,認為「上帝會維持世界的生態系統」。

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多里爾雖然主要是帶成員研讀聖經,但是他相信有些內容不該被照本宣科的適用。

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自己就像餐廳服務生

談起自己的角色,多里爾形容自己就像餐廳的服務生,負責把「上帝」這個主廚做出來的菜(聖經)提供給客人們,他說:「我的工作就是負責上菜,我並不會改變盤子中的菜色......如果你不喜歡這道菜(聖經傳達的內容),你就得自己去跟主廚(上帝)談了。」

強調自己不會照本宣科

不過BBC假設性地問道,如果有一名政治人物真的按照聖經的字面意義,將同志處以死刑——這樣是可以的嗎?

「不行,」多里爾指出,有些來自《舊約聖經》的東西不應該被留下來,他說:「我認為這是為了(古代的)以色列社會所著成,但不是為了教會。」他也強調自己不是那種會把《舊約律法》照單全收的「愚笨神學家」。

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在美國,並沒有禁止聯邦機構進行宗教相關活動,僅有提到不可以強迫他人參與。

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強調這不是神權

無論如何,多里爾相信,他的聖經研讀會是在政教分離的架構下進行的,對於在今年 1月《紐約時報》形容他是「基督教民族主義者」,他也在自家網站以「假新聞」回應這篇報導。

不會指導你要怎麼做,只是...

「我相信政教分離,而不是影響力分離。」多里爾解釋道,自己從來不會告訴研讀會成員要怎麼投票、應該擬定什麼政策,但是他相信所有的選擇在聖經的指導上都會變得再明顯不過,他說:「我會把(鐵路)地圖擺在火車上,地圖自然會告訴你抵達車站的正確道路。」

「我不會告訴你要走哪一條路,只是你如果不根據地圖行動就會顯得很愚蠢,因為它(那條路)就在那裡。」

沒有不可以  只是不能強迫

至於在聯邦機構舉辦聖經研討會究竟可不可行,《華盛頓郵報》指出,美國現行並沒有法律規定這麼做不合法,根據 1997年,美國政府發布的《在聯邦機構執行宗教儀式與表述信仰守則》(Guidelines on Religious Exercise and Religious Expression in the Federal Workplace),僅有提到主管不該強迫員工參加宗教活動,也不該讓員工有被迫參加的感受。


延伸閱讀:《在美國,一個拒絕人為氣候變遷的小島
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參考資料:
01 Bible Studies at the White House: Who's Inside This Spiritual Awakening?
02 Top Trump administration officials flock to weekly Bible study classes at White House
03 Inside the White House Bible Study group
04 Trump Cabinet Bible Study Teaches About The 'False Religion of Radical Environmentalism'