大多是內閣成員 美國白宮的聖經研讀會都在做什麼?

by:泥仔
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每個禮拜,許多美國最有權力的人們會聚在白宮,一起研討聖經裡的大小事。究竟這個研讀會在做什麼、又是誰帶領著這樣的團體呢?

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2017年9月的白宮,美國總統川普從口袋裡拿出筆記。

路透社

「讓聖經指引大家」

今年 63歲的多里爾(Ralph Drollinger)是一名前NBA籃球員,2010年,他帶著自己成立的基督教組織「國會大廈牧師」(Capitol Ministries)來到華盛頓,希望能夠以佈道者的角色,一節一節地教導國會議員關於聖經的真諦,進而「讓信仰指導他們做出正確的政策」。

美國副總統幫很多忙

時間來到 2015年,多里爾已經擁有 50名成員,其中有 4人獲選進入參議院,這 4人也隨即在參議院成立了聖經研讀會。

2017年3月,在美國總統川普(Donald Trump)上任兩個月後,他所挑選的內閣成員大部分都是來自參、眾議院的聖經研讀小組,談及此處,多里爾認為美國副總統彭斯(Mike Pence)功不可沒,他指出彭斯「最清楚那些堅定的信仰者在哪裡」,而彭斯也是「白宮聖經研讀會」的發起人。

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2017年3月在白宮的橢圓形辦公室,美國副總統彭斯將兩份行政命令擺在川普的辦公桌上。彭斯可說是促成「白宮聖經研讀會」的推手。

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地點保密  每周上一次課

現在每個禮拜三,在一個地點保密的白宮辦公室內,許多川普的內閣成員都會花上 60-90分鐘的時間,在多里爾的指導下研讀聖經,如果他們有任何疑義,也可以在課餘時間和多里爾聯繫。

部分成員是常客  川普會看講義

究竟有哪些內閣成員參加白宮的聖經研讀會並不清楚,不過多里爾曾提到,司法部長塞申斯(Jeff Sessions)、教育部長戴弗斯(Betsy DeVos)、CIA局長蓬佩奧(Mike Pompeo)、能源部長裴利(Rick Perry)、衛生部長普萊斯(Tom Price)等人都是研讀會的常客,美國副總統彭斯也會盡可能地撥空參加。

至於美國總統川普雖然不太能出席研讀會,但是他每周都會閱讀多里爾寫的講義,並在附上「真的很喜歡這樣的研究,繼續努力」等正面評語後再回寄給多里爾。

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這個研讀會每周都會在白宮舉行,參與者則是內閣成員。

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「有一群優秀的學生」

談起自己的學生,多里爾稱讚道:「這是我所指導過最優異的聖經研讀會,他們真的很受教...很有學問。」

百年來第一次

雖然在美國總統小布希(George W Bush)時期,白宮員工每周也會參加祈禱和聖經研讀課程,不過多里爾相信,這是至少 100年來,第一次出現了內閣層級的聖經研讀會。

討論議題都不是秘密

所以這個研讀會都在討論些什麼呢?其實你可以在「國會大廈牧師」的官網上找到他們所談論的各種議題,像是針對同性婚姻,多里爾認為「同性性行為和同性婚禮在上帝眼中是不合法的,而且祂不斷清楚明白地傳達這個論點」。

針對資本主義,他則寫到:「擁有個人財產的權力,也可以被視為自由企業和資本主義,這是聖經支持的經濟體系。聖經不支持共產主義。」

針對氣候變遷的問題,多里爾稱「相信人類可以改變環境」是種「過度傲慢」的想法,認為「上帝會維持世界的生態系統」。

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多里爾雖然主要是帶成員研讀聖經,但是他相信有些內容不該被照本宣科的適用。

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自己就像餐廳服務生

談起自己的角色,多里爾形容自己就像餐廳的服務生,負責把「上帝」這個主廚做出來的菜(聖經)提供給客人們,他說:「我的工作就是負責上菜,我並不會改變盤子中的菜色......如果你不喜歡這道菜(聖經傳達的內容),你就得自己去跟主廚(上帝)談了。」

強調自己不會照本宣科

不過BBC假設性地問道,如果有一名政治人物真的按照聖經的字面意義,將同志處以死刑——這樣是可以的嗎?

「不行,」多里爾指出,有些來自《舊約聖經》的東西不應該被留下來,他說:「我認為這是為了(古代的)以色列社會所著成,但不是為了教會。」他也強調自己不是那種會把《舊約律法》照單全收的「愚笨神學家」。

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在美國,並沒有禁止聯邦機構進行宗教相關活動,僅有提到不可以強迫他人參與。

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強調這不是神權

無論如何,多里爾相信,他的聖經研讀會是在政教分離的架構下進行的,對於在今年 1月《紐約時報》形容他是「基督教民族主義者」,他也在自家網站以「假新聞」回應這篇報導。

不會指導你要怎麼做,只是...

「我相信政教分離,而不是影響力分離。」多里爾解釋道,自己從來不會告訴研讀會成員要怎麼投票、應該擬定什麼政策,但是他相信所有的選擇在聖經的指導上都會變得再明顯不過,他說:「我會把(鐵路)地圖擺在火車上,地圖自然會告訴你抵達車站的正確道路。」

「我不會告訴你要走哪一條路,只是你如果不根據地圖行動就會顯得很愚蠢,因為它(那條路)就在那裡。」

沒有不可以  只是不能強迫

至於在聯邦機構舉辦聖經研討會究竟可不可行,《華盛頓郵報》指出,美國現行並沒有法律規定這麼做不合法,根據 1997年,美國政府發布的《在聯邦機構執行宗教儀式與表述信仰守則》(Guidelines on Religious Exercise and Religious Expression in the Federal Workplace),僅有提到主管不該強迫員工參加宗教活動,也不該讓員工有被迫參加的感受。