挪威的森林會說話 記錄下納粹船艦的痕跡

by:徽徽
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隨著二戰的結束,許多故事慢慢被時間沖淡,然而,挪威的一座森林卻悄悄地記錄下納粹德國「鐵必制號戰艦」當時的行動......

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圖為美國海軍繪製的「鐵必制號戰艦」識別圖,這艘於二戰時納粹德國打造的戰艦,曾經被英國首相邱吉爾稱為「野獸」。

Photo: Wikicommons

目標:擊沉納粹德國的「野獸」

在第二次世界大戰期間,同盟國的轟炸機首要任務就是擊沉納粹德國停泊在挪威峽灣的「鐵必制號戰艦」(Tirpitz)。這艘戰艦曾被英國首相邱吉爾(Winston Churchill)稱為「野獸」。1944年,英國蘭卡斯特轟炸機成功空襲「鐵必制號戰艦」,讓它沉入海底不見天日。

用年輪記錄歷史

隨著二戰的結束,人們重拾過去的生活,「鐵必制號戰艦」的打撈工作也順利在 1948-1957年完成,船骸被拆解成一片片出售,有關該戰艦的種種被收錄進歷史中,人們也逐漸把對「鐵必制號戰艦」的記憶留在過去。不過,挪威的森林卻用年輪記錄下了這段歷史。

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圖為 1944年,「鐵必制號戰艦」遭到英國蘭卡斯特轟炸機空襲,甲板上冒出了陣陣白煙,不久後整艘戰艦就開始下沉。

Photo: RN official photographer

回到那年夏天

周三(10),德國美茵茲大學的樹輪年代學家哈特爾(Claudia Hartl)在奧地利舉行的歐洲地球科學聯盟年會上發表了她的研究。她提到 2016年的夏天,當她帶著一批學生在挪威北岸峽灣附近的森林裡作研究時,發現了一件有趣的事。

消失的樹輪

哈特爾說:「我們回到實驗室後開始測量樹輪,發現樹輪非常細,有的根本消失了。」唯有當環境受到重大傷害,樹輪才會發生這樣的變化。

一開始懷疑是蟲害

一開始,哈特爾的研究團隊懷疑是蟲害在作怪,大型蟲害可以在短時間內對森林產生嚴重的影響,尤其是對高緯度的北方寒帶森林。然而,在樹輪消失的那段時間內,挪威並沒有出現任何蟲害。參與研究的明尼蘇達大學地理學家喬治(Scott St. George)說:「直到我們跟當地的科學家聊過後,我們才想這有可能跟『鐵必制號戰艦』有關。」

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為了躲避同盟國轟炸機的空襲,納粹德國「鐵必制號戰艦」釋放出了化學煙霧,白色的煙霧飄進了鄰近的森林裡,在方圓四公里內的樹木都或多或少受到了影響。

Photo: Royal Navy official photograph

釋放化學煙霧  躲避同盟國空襲

當時,船上載有 2,500名船員的「鐵必制號戰艦」撤退到了挪威北方的峽灣,藉此躲避同盟國的攻擊。然而,「鐵必制號戰艦」最後還是被同盟國的轟炸機發現。於是,納粹德國在「鐵必制號戰艦」上釋放大量的化學煙霧,想辦法讓船艦消失在轟炸機的視線裡。

煙霧飄進森林中  留下了「指紋」

而納粹德軍所釋放的化學煙霧,就是造成附近樹木年輪不見的元兇。明尼蘇達大學地理學家喬治說:「煙霧飄進圍繞峽灣的森林,傷害了附近的松樹和樺樹,留下了非比尋常的『指紋』。」

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透過研究樹木的年輪(非畫面中的木塊),研究團隊發現二戰時「鐵必制號戰艦」釋放的化學煙霧對鄰近的樹林造成了難以挽回的傷害。

Photo: Marc Dominianni

當松樹沒有松針

根據二戰時留下的紀錄,「鐵必制號戰艦」釋放的化學煙霧含有氯磺酸,會產生大量的白煙。帶領研究的哈特爾博士說:「我們認為這種化學煙霧破壞了松針,如果松樹沒有松針就無法行光合作用,也無法生產生物質能。對松樹來說,松針通常可以撐 3-7年,因為松樹是常綠植物。因此,一旦松樹失去松針,它們可能需要很長一段時間才能恢復。」

花了三十年才復原

哈特爾博士提到,他們發現有一棵樹從 1945年開始,有 9年的時間沒有任何成長,「雖然最後它開始恢復,不過這也花了它 30年的時間。它仍在那兒,它仍然活著,這真的是一棵非常了不起的樹」。

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圖為挪威科菲尤爾(Kaafjord)自治區目前的樣子,當初「鐵必制號戰艦」就是停泊在這附近的港灣釋放化學煙霧。

Photo: BishkekRocks

「戰爭樹輪年代學」

哈特爾博士相信,挪威森林展現的「戰爭樹輪年代學」在其他地方可能也有類似的例子。

哈特爾說:「我認為這真的很有趣,70多年過後,挪威北方的森林還可以清楚看到(戰爭)帶來的效果。在歐洲其他地方,他們(納粹德國)也有用這種人工煙霧,可能還有用其他化學物質。所以你或許可以發現類似的模式和來自二戰的痕跡。」


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參考資料:
01 Nazi legacy found in Norwegian trees
02 Whispering pines: Trees tell story of WWII battleship
03 Nazis' Attempt to Cloak Its Ship Affected Norway's Trees