奇異果缺工危機 紐西蘭:叫背包客來採

by:時時
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近日,紐西蘭政府宣布奇異果產區勞動人口不足,為了要填補短期勞動缺口,他們決定讓外國遊客到產地幫忙採收。

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說到奇異果,多數人應該都會在第一時間想到紐西蘭。然而最近,紐西蘭的奇異果產業出現勞動力短缺的問題。

Photo: Valerian Gaudeau

奇異果產業大缺工  讓外國人來幫忙

近日,由於奇異果產業勞工人數不足,紐西蘭政府在 2004年後首次宣布奇異果產區出現季節性的勞動力短缺,從這個月 7號到下個月 8號共缺 1,200名工人。

為了要解決這個問題,紐西蘭政府決定讓境內的外國遊客得以修改簽證內容,好讓外國遊客可以在接下來的四周內前去奇異果園或奇異果包裝工廠幫忙。

政府:已經找來一千名工人了

負責奇異果產區普倫蒂灣大區的政府官員布萊恩(Mike Bryant)表示,紐西蘭政府在今年 1月到 4月間已經媒合了 1,000名工人進到奇異果產業,當中有 80-100名勞工是透過紐西蘭工作與收入管理局(Work and Income)找到工作的。

果園缺1200人  但有更多失業人口

以奇異果產區普倫蒂灣大區(Bay of Plenty region)為例,普倫蒂灣大區上一次發表勞工短缺聲明是在 2004年。今年在這個地區共有 6,000名失業人口,而奇異果園缺 1,200名採收人員。

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奇異果公司表示,他們很驚訝當地勞工寧可餓肚子,也不願投入奇異果產業。圖為一整片奇異果園。

Photo: UGA College of Ag & Environmen

公司專車接送  還是沒人要去

水果公司Apata集團執行長韋斯頓(Stuart Weston)表示,他很驚訝當地失業勞工寧可選擇餓肚子,也不願意到奇異果包裝工廠工作。

像Apata集團和Seeka奇異果公司都表示,即便他們已經準備了不少輛休旅車接送勞工從鄰近的羅托路亞(Rotorua)、華卡塔尼(Whakatane)、托科羅阿(Tokoroa)和穆魯帕拉(Murupara)到果園上班,還是沒有辦法填補勞動力短缺的問題。

公司老闆:工資已經夠吸引人了

韋斯頓表示,他認為提高工資並不能有效改善這種情況。他表示,他們提供的工資是每小時 21紐西蘭元(折台幣約 436元),而紐西蘭最低工資為每小時 16.5紐西蘭元(折台幣約 342元)。

韋斯頓認為這個工資已經能反映出奇異果產業對於工人的需求,也足以吸引工人在雨天的時候仍願意前來果園工作。

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當地人不願投入奇異果產業的原因在於季節性,對於想找全職工作的勞工來說,奇異果產業不是一個好選擇。

Photo: UGA College of Ag & Environmen

這不是錢的問題  是季節的問題

紐西蘭奇異果種植公司(New Zealand Kiwifruit Growers Incorporated)的執行長強森(Nikki Johnson)表示,奇異果產業最大的問題不是在財務方面,而是奇異果採收有季節性。

強森表示,奇異果果園需要的是可以接受短期、高勞力密集度的工人,這些工人在產期結束後就會回到原本的工作崗位上。她表示這樣子的工作性質很難吸引到想找全職工作的人。

結合其他季節性產業

強森說:「我們發現對於想找全職工作的人來說,接受這個只有為期 12周農忙期的工作是困難的。」

強森表示,她希望奇異果業可以和其他的季節性產業結合,讓工人的工作時期盡可能達到一年 12個月,這對於當地人來說才是最理想的工作形式。

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有奇異果公司認為,簡化作業流程能讓這項工作變得更有魅力,也能吸引到更多工人投入奇異果勞動市場。圖為一名穿著戲服、打著赤腳的紐西蘭人在街上走著。

Photo: Neil Ballantyne

不缺果農  缺包裝廠工人

在另一方面,Seeka奇異果公司的執行長法蘭克(Michael Franks)則表示,他們公司有 2,750種季節性的工作。

他說道,Seeka奇異果公司有完整的奇異果採收團隊,但他們還缺 300名操作奇異果包裝機的工人。他也提到,因為包裝廠工人數不足,他們已經取消一些晚班的工作,也有一台包裝機停機。

簡化流程  讓工作更有魅力

法蘭克也說:「我們必須要簡化流程,讓這裡(奇異果工廠)變得更有魅力,才能使得更多紐西蘭人願意投入這個產業,同時也可以讓更多背包客來這裡進行短期、密集性的工作。」

他也強調,現在有越來越多人投入奇異果產業裡,產值提升、品種也不斷地在改良,這意味著未來會有更多季節性的工作。

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隨著奇異果產業大缺工,今年的紐西蘭奇異果還有不少來不及採收。圖為準備長出奇異果的奇異果花。

Photo: Loredana

還有一半的奇異果還沒採收完畢

普倫蒂灣大區的奇異果農哈德森(Mark Hudson)表示,這是他第一年需要努力尋找人手幫忙採收,這讓他「比預期得還要晚」才能採收完所有的奇異果。

強森也說,他們公司這一季還有一半的奇異果還沒有採收完畢。

「不希望看到奇異果腐爛」

如果奇異果太晚採收的話,除了會浪費掉太多奇異果果實,在地上腐爛的奇異果流出來的奇異果汁,也可能會影響到其他作物的風味。

紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)就說:「我們最不希望看到的就是水果在樹上或地面上腐爛。」


延伸閱讀:《為什麼採水果的都是移民工?
蔬果賣不出去 美國農夫用網路找到買家
研究:蔬果七份才夠 罐頭水果少碰

參考資料:
01 Kiwi crisis: New Zealand changes visa rules to save bumper crop of national fruit
02 Kiwifruit body wants more RSE workers
03 Workers are needed for kiwifruit industry
04 Kiwifruit picker labour shortage sparks Government commitment to allow people to work more while receiving dole
05 Kiwifruit declaration – Union wants answers from government
06 Ministry declares 1200-person kiwifruit labour shortage in Bay of Plenty
07 Kiwifruit worker shortage: Low wages, high living costs blamed