無法完成的老師夢 坦尚尼亞連體姊妹過世

by:泥仔
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昨日,在坦尚尼亞的連體姊妹因病過世,作為坦尚尼亞首位進入大學就讀的連體姊妹,她們離世的消息也引起全國人民的遺憾與不捨。

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2010年7月的中國,醫療團隊正在針對一對連體姊妹的X光片進行討論,看她們是否適合進行分離手術。

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肚臍以下相連的姊妹

瑪莉亞和孔索拉達(Maria and Consolata Mwakikuti)出生後肚臍以下的部位就是相連的,她們共享著肝和肺,並各自擁有獨立運作的心臟、頭、手臂。過去在接受訪問時,兩人均表達出不想透過手術分離的想法。

父母已經不在了

在瑪莉亞和孔索拉達出生不久後,她們便隨著父親的死亡遭到母親拋棄,並由天主教機構收養。

覺得這樣生活也很好

兩人都喜歡縫東西、做做烹飪,也希望未來可以嫁給同一名丈夫。不過孔索拉達在受訪時坦承,她們相處的過程並不總是順順利利,她說:「舉例來說,當我想要洗衣服的時候,瑪莉亞可能想要看書...但我們總會想個方法來解決這個問題。」

希望以後可以當老師

在當地政府、私人捐款的支持下,瑪莉亞和孔索拉達得以持續就學。她們也希望自己在完成大學學業後可以成為老師,教授關於歷史、英文、斯瓦希里語(Swahili)等知識,並說:「我們會用投影機和電腦來授課。」

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2007年11月,一名坦尚尼亞女孩拿著棒棒糖趴在欄杆上發呆。在坦尚尼亞,身心障礙者很難得到相應的支持。

路透社

容易遭到邊緣化

坦尚尼亞社會一直缺乏給予身心障礙者所需的相關支持,身心障礙者也很容易在社會中受到排擠、邊緣化,像是當瑪莉亞和孔索拉達剛進入高中時,學校裡並沒有支援身心障礙者的相關設施;直到一年後,政府才在學校裡增設了供這對姊妹休息的空間,也聘請了一名司機負責接送她們回家。

在全國矚目下邁入大學

因此瑪莉亞和孔索拉努力突破各種限制、想取得更高的教育學位確實啟發了許多人,她們也因為當地媒體的持續報導而小有名氣。當瑪莉亞和孔索拉達在 2017年自高中畢業,準備在同年 9月前往伊爾林加(Iringa)的魯瓦哈天主教大學(Ruaha Catholic University)就讀時,也收到了舉國上下的祝賀訊息。

大學方面也準備好

魯瓦哈天主教大學的發言人則表示,有鑑於學生宿舍並不適合瑪莉亞和孔索拉達,他們已經安排好校外宿舍來滿足瑪莉亞和孔索拉達的需求。屆時學校也會在教室後方擺放沙發,讓這對姊妹可以擁有舒適的空間學習。

圖為瑪莉亞和孔索拉達在學校裡唸書抄筆記的模樣。她們的老師形容,這兩人在上課時非常積極認真。在唸大學時,瑪莉亞和孔索拉達則有一名照護者隨時陪伴她們。

謝謝大家一路走來的幫忙

在當時的高中畢業典禮上,孔索拉達和瑪莉亞顯然對即將到來的大學生活感到無比興奮,孔索拉達先是感謝學校、政府給予她們的支援,也說道:「我們並沒有預期這一天會到來,我們今天可以站在這裡,都是源自於上天的恩典。」

「大家都是人」

瑪莉亞則呼籲父母不要「把他們身心不便的孩童關押或藏起來」,她說:「人們必須意識到不論是否有身心障礙,大家都是人,而且理當享有同等的權利。」

在得知瑪莉亞和孔索拉達生病後,坦尚尼亞總統馬古富利也曾親自去探望她們。

今年年初身體微恙

不過從今年 1月開始,瑪莉亞和孔索拉達就因為心臟相關疾病持續在大學附近的醫院就診,直到上周六(2)因為呼吸系統併發症在醫院過世。

上至領導人  下至人民的不捨

這對姊妹的死訊也透過新聞傳遍了坦尚尼亞社會,許多人在社群網路上表達了對這對姊妹離世的不捨。

坦尚尼亞總統馬古富利(John Magufuli)也在twitter上寫到:「我為瑪莉亞和孔索拉達姊妹的死亡感到難過。當我上次前往醫院探望她們的時候,她們還替整個國家祈禱。.....我的孩子們,希望你們能夠安息。」


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參考資料:
01 Tanzanian conjoined twins Maria and Consolata die aged 21
02 Tanzania's conjoined twins, handicapped heroes, die at 21
03 Conjoined twins set to graduate from high school
04 Conjoined twins set for university in Tanzania