推出沒有窗戶的飛機 阿聯酋航空新革命

by:徽徽
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搭機時看窗外的風景,對許多人來說是坐飛機的一大享受,然而,這樣的享受即將被另一種新型體驗給取代了。

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圖為阿聯酋航空波音 777-300ER客機頭等艙的模擬圖,畫面中的窗戶都是「虛擬窗戶」,影像靠外頭的光纖攝影機即時回傳。

Photo: Abinmbr

沒有窗戶的頭等艙

在沒有窗戶的飛機中,你睡得著嗎?對幽閉恐懼症患者而言,這是一場惡夢,但總部位於杜拜的阿聯酋航空推出了無窗頭等艙的新設計,要帶給乘客新的體驗。

「虛擬窗戶」  同步外面世界

在阿聯酋航空最新採用的波音 777-300ER客機的頭等艙,乘客找不到可以直接看向外頭的窗戶,取而代之的是播放外頭即時影像的「虛擬窗戶」,而這些影像都是由飛機外頭的光纖攝影機即時回傳。

比肉眼所見更棒

在接受BBC訪問時,阿聯酋航空總裁克拉克(Tim Clark)表示,虛擬窗戶的影像「非常棒,比肉眼所見更好」。

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圖為阿聯酋航空總裁克拉克,他對無窗頭等艙十分有信心,認為乘客一定會喜歡。

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讓飛機更輕更省油

阿聯酋航空表示,他們之所以拿掉客機的窗戶,是為了讓飛機重量更輕,能飛得更快,也更省油。

在結構上更穩固

飛航專家斯特里克蘭(John Strickland)表示,沒有窗戶的客機在結構上更穩固,也能讓機身更輕,他說:「任何減少機身重量的措施都能節省燃料。」然而,斯特里克蘭表示,他本身還是喜歡有窗戶的飛機,他說:「我對窗戶有點執著,對我來說,虛擬窗戶無法取代(原本的窗戶)。」

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在遇到緊急事故,機組員要疏散客艙內乘客時,沒有窗戶這一點可能會產生不良副作用。

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不是每個人都買帳

在阿聯酋航空還沒有揭露無窗飛機的設計細節時,整個航空界早已對這樣的革新議論紛紛。雖然無窗飛機更輕更省油,卻不是每個人都買帳。

遇到緊急情況怎麼辦?

航空研究顧問分析公司StrategicAero Research首席分析師阿瑪德(Saj Ahmad)說:「從工程的角度來看,無窗飛機在理想的世界會很棒,但是,無窗飛機在現實中因為一些原因不會發生。」

「首先,當遇到緊急情況時,客艙人員通常會先尋找能夠配合疏散的參考點,具有視覺和空間意識至關重要。在沒有窗戶的飛機中,這件事不存在,尤其當飛機出現電子錯誤時,那些『虛擬窗戶』無法發揮作用,你根本看不到外頭。」

沒有無法克服的挑戰

不過,歐洲航空安全局航空管制單位提到,他們在確保無窗客機和有窗客機一樣安全上,沒有看到任何無法克服的具體挑戰。

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除了擔心無窗飛機遇到緊急情況有危險,有的分析師關心的則是乘客的搭機體驗。圖為 2017年12月,俄國總統普亭(Vladimir Putin)準備前往敘利亞赫梅明(Hmeymim)空軍基地視察。

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多接觸外頭體驗佳

至於在乘客搭機的體驗上,加州設計工作室ACLA Studio的共同創辦人卡利歐茲(Victor Carlioz)說:「雖然無窗飛機在結構上有好處,但也有另一派想法:讓乘客和外頭多點接觸能提升乘客搭機的體驗。」

就是愛看自然景色

飛航分析師阿瑪德同意ACLA Studio共同創辦人卡利歐茲的看法,他擔心無窗客機搭起來不舒服。他在接受CNN訪問時說:「乘客就是愛看窗外的自然景色,科技再怎麼好,你都贏不了肉眼。」

考驗乘客對科技的接受度

英國克蘭菲爾德大學飛航安全專家布雷斯韋特(Graham Braithwaite)教授說,無窗飛機面對的一大障礙將會是乘客對科技的接受度。他說:「飛機可能是非常令人感到幽閉恐懼的地方,對許多人來說,搭機旅行已經夠讓人不安了。」

「(虛擬窗戶)螢幕科技的重整速度也有可能會產生某些不良副作用──螢幕會閃爍嗎?螢幕會累格嗎?在長程飛行中它又會如何影響乘客呢?」

需要新的監管和測試

另外,飛航分析師阿瑪德指出,無窗飛機需要新的監管和測試,他說:「無窗飛機會有監管上的問題──改變的程度一定會需要新測試,而這些測試會與系統冗餘、疏散、消防和其他壓力相關的工程改變有關。」

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2013年,一群媒體參訪團來到巴黎附近搭乘Zeppelin NT飛船,這種飛船內部有大面窗戶供乘客欣賞窗外風景。

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反其道而行開大窗

目前,有的飛機公司反其道而行,著手打造有大窗戶的飛機。舉例來說,波音公司的夢幻客機設計上就有大窗戶,空中巴士公司也有設計搭載全透明牆面的客艙,巴西航空工業公司則修改了私人飛機Lineage 1000的設計,在客艙的側面開了大型全景窗。


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參考資料:
01 Emirates looks to windowless planes
02 Are windowless planes the future of travel?
03 Emirates moves toward windowless planes, starts with first-class seats