重點就在這!「手指符號」背後的故事

by:徽徽
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你對「手指符號」熟悉嗎?這個符號有各式各樣的造型,最早可以追溯到中古世紀,趕快跟著我們的腳步,來一探手指符號背後的小故事吧!

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你有看過上圖這個「手指符號」嗎?它的背後可是充滿不少有趣的小故事喔!

Photo: takomabibelot

吸引你注意的小手

你有沒有看過上圖的「手指符號」(manicule)呢?這個符號的英文「manicule」來自拉丁文「maniculum」,意為小手,專門用在吸引大家注意某段文章或指出重點。不過,你知道這個讓我們無比熟悉的符號背後有趣的故事嗎?今天,就讓地球圖輯隊帶著你來一探究竟吧!

靈感來自羽毛箭號

根據BBC的報導,手指符號的圖案靈感來自尾巴帶有羽毛的箭號圖案,兩者都是用來吸引讀者的注意力,讓讀者不要迷失在一片文字海中。

最早出現在《末日審判書》

手指符號的出現最早可以追溯到 1086年出版的《末日審判書》(Domesday Book),這本書由當時統治英國的征服者威廉(William the Conqueror)下令撰寫,是一本清查英國各地人口與財產分布的書,可謂是當時極具規模的人口普查紀錄。

而在《末日審判書》上出現的手指符號,自然是替讀者在茫茫資料中找出重點來標註。

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圖為義大利中世紀詩人但丁(Dante Alighieri)的作品《饗宴》(Convivio)上的手指符號。

Photo: POP

書稿邊緣最常見的符號

緊接著,時間來到了 12世紀。根據英國約克大學文藝復興研究教授謝爾曼(William H. Sherman)在 2005年的〈手指符號的歷史〉(Towards a History of the Manicule)一文所言,至少在 12-18世紀之間,手指符號「可能是在手稿和印刷書籍邊緣,(作者)為了讀者和由讀者自己繪製最常見的符號」。在這幾百年間,讀者們會在經典文本、法律手冊和筆記上繪製手指符號,而且手指符號還有各式各樣的造型。

人文學者超愛用

舉例來說,14世紀手指符號的使用達到高峰,人文學者非常喜歡在書籍的邊緣畫上這樣的符號,並且配上自己的註解。其中,最簡單的手指符號莫過於伸出食指的手勢。而14世紀義大利人文學者、被譽為人文主義之父的佩脫拉克(Francesco Petrarca)所繪的手指符號很有特色:大拇指會清楚地畫出來,再搭配上「五」根手指頭。

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各式各樣的手指符號讓人眼花撩亂,也構成了一幅中世紀精彩的書上風景。

Photo: Double-M
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從這本 16世紀的書上可以看到穿著蓬蓬袖的手指符號。

Photo: POP

從蕾絲到襯衫袖口

有的手指符號停在拳頭,有的則會連袖口一起畫進去,並且搭配當時民眾的穿著。

舉例來說,有的手指符號袖口是繁複的蕾絲,反映中古世紀人們的穿著。時至今日,不少手指符號的袖口是簡潔的襯衫袖口,令人聯想到這是一位商業人士的手。

變形成八爪章魚

此外,如果讀者想要特別強調的地方不只單一段落或句子,而是好幾個段落,有的手指符號也會「變形」成八爪章魚,把重要的段落給括弧起來。

像恐怖片的蛇形手指

有的手指符號則會無限延伸出長長的手指,乍看之下就像恐怖片中出現的蛇形手指。而在一篇 17世紀關於植物藥性的論文中,裡頭繪製的小陰莖就像手指符號一般,點出有關男性陰莖的討論段落。

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現在想要看到手指符號,可以仔細觀察美國郵政的「歸還寄件人」郵章,也可以注意一下帶有經典復古味的店家招牌。

Photo: Herbert Maruska

你的重點不是我的

由上可知,手指符號的造型千變萬化,雖然功能都在提示讀者重點,不過有時作者認為的重點和讀者認為的不同,在閱讀上反而造成困擾。事實上,有的古董書籍收藏家反而喜歡將充滿註解的混亂書頁「恢復」成原始乾淨的模樣。

隨著印刷術進步......

而隨著印刷術的出現和進步,手指符號越來越不重要,因為作者可以直接把需要讀者注意的地方印成註腳。今天,手指符號的使用在書上已經很罕見,反而在其他地方比較常看得到手指符號。

現在哪裡看得到?

舉例來說,在某些廣告或招牌上會出現手指符號,讓顧客感受到店家經典復古的風味。另外,美國郵政「歸還寄件人」的郵章仍是手指符號。至於現在我們最常看到手指符號的地方,可能是在使用電腦時,鼠標移到超連結上方,會自動出現的手指符號了吧!