探索歐盟計畫 送18歲青年免費火車票玩歐洲

by:徽徽
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對歐洲 18歲青年來說,「探索歐盟」計畫讓他們不用煩惱昂貴的交通費就能玩遍歐洲。

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對歐洲 18歲青年來說,「探索歐盟」計畫讓他們不用煩惱昂貴的交通費就能玩遍歐洲。

Photo: Henry Paul

免費搭火車遊歐洲

近日,歐盟公布了獲得免費Interrail火車通票的名單,有 1萬5,000名今年剛滿 18歲的歐盟年輕人可以在 7月9日到 9月30日間,免費搭乘Interrail的所有路線,盡情探索歐洲之美。然而,有超過 10萬名歐盟年輕人前來申請「探索歐盟」(DiscoverEU)計畫,在抽籤後自然幾家歡樂幾家愁。

想參加抽獎  先通過測驗

想參加抽獎者必須先上網通過有關歐盟文化遺產、歐洲議會選舉和歐洲年輕人的小測驗。此外,申請者還必須展現出他們會利用免費火車票,前往至少一個歐洲文化遺產的決心。再來,順利抽中免費火車票的人,還必須願意成為計畫大使,提供旅遊照片報導他們在旅程中的所見所聞,並且參與專為這個計畫舉辦的攝影展。

未來擴大實施  預算上百億元

根據歐盟統計,第一輪的「探索歐盟」計畫總共需要花費歐盟 1,200萬歐元(折台幣約 4.3億元)的成本。這樣高昂的成本並沒有嚇退負責整個計畫的歐洲執委會,他們表示未來會擴大實施這項計畫,讓歐洲境內的 150萬名 18歲年輕人都可以探索歐洲,而花在計畫上的經費大約要 7億歐元(折台幣約 251億元)。

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有了Interrail火車通票,在期限內想到歐洲哪一國玩都不是問題。

Photo: Darren Bockman

小補充:什麼是Interrail火車通票?

1972年,Interrail火車通票正式上路,當時只有年輕人可以買,要價大約是現今的 27.5歐元(折台幣約 985元),涵蓋國家從愛爾蘭到前南斯拉夫國家都有。

在 1990年代,使用Interrail火車通票是能便宜造訪剛從前蘇聯獨立出來的新興國家的好辦法。

現在,Interrail火車通票已經開放給不同年齡層的人購買,由超過 35間歐洲鐵路營運公司和渡輪公司合作營運。

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歐盟希望能藉由「探索歐盟」計畫,增進年輕人對歐洲的認同,也讓他們明白學習不只侷限於教室裡。

Photo: Joshua Earle

體驗自由移動的好處

在「探索歐盟」計畫網站上,明確寫出這項計畫希望能「破除有關歐洲的錯誤資訊」,上面寫到:「如果我們想要對抗目前民粹主義的成長,那麼我們就必須讓年輕人能夠親自探索,並且體驗自由移動的好處、鄰國的真實樣貌,以及是什麼凝聚起多元的人們。」

加深年輕人對歐洲的認同

而在歐洲執委會的計畫預算書上寫到,「探索歐盟」計畫的目的在「讓歐洲的年輕人有機會探索歐洲,更重要的是,能夠加深年輕人的歐洲認同,並且提高對歐盟核心價值觀的認識」。

學習不只在教室裡

歐盟教育、文化、青年和體育事務專員納福拉克希克斯(Tibor Navracsics)說:「讓我們的年輕人有機會透過體驗其他國家增廣見聞是很重要的。教育不只和我們在教室中學到什麼有關,還與探索其他歐洲同胞的文化與傳統有關。」

批評者:公然賄賂

然而,歐盟懷疑論者批評這個計畫根本在浪費納稅人的錢,是歐盟揮霍無度的鐵證。來自英國獨立黨(UKIP)的歐洲議會議員西摩(Jill Seymour)說:「歐洲年輕人寧願歐盟解決青年長期失業的危機,而不是用這種公然賄賂的方式。」

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面對預算不多的年輕人,Interrail火車通票很有吸引力,然而,「探索歐盟」計畫公布得獎名單後,讓不少希望能抽中火車通票的年輕人失望了。

Photo: Christian Dubovan

根本不知道這項計畫

無論如何,歐洲各國申請抽獎的年輕人數量都大於歐盟分配的額度。舉例來說,英國被分配到的額度是 1,900人,但申請人數卻有 3,786人。不少英國年輕人表示,他們根本不知道有這項計畫的存在,要不然他們一定會申請。

住在英國南部科芬特里市(Coventry)的甘突絲(Nour Ghantous)表示,她和男友直到申請截止日當天才知道有這項計畫,她說:「我們的朋友甚至根本不知道。」

來自倫敦的薩利赫(Sam Salih)則說,他花了一整天的時間就是進不去計畫網站,申請當然也泡湯。

沒抽到火車票好失望

而在被分配到 140個名額的愛爾蘭,有超過 2,500名年輕人申請。

住在愛爾蘭西部斯萊戈鎮(Sligo)的蓋納(Robert Gaynor)沒抽到免費Interrail火車通票,他說:「我真的很想要有這個機會,獨自和與我年齡一樣大的人一起旅行。我想要不用擔心花費就能去德國和芬蘭。」

一名網友興奮地在Twitter上分享抽中Interrail火車通票的喜悅,他寫到:「從來沒想到我真的能抽中,歐洲我來啦!」

德、西中獎機率十分之一

無論是在德國還是西班牙,申請者要中獎的機率只有十分之一。在德國,有超過 1萬9,000人搶 2,500張票。在西班牙,則有超過 1萬1,000人搶 1364個名額。

來自西班牙馬約卡島(Majorca)的安東妮亞(Maria Antònia)就是獲得免費Interrail火車通票的幸運兒之一,她很期待可以跟朋友一起便宜遊歐洲。安東妮亞說:「我們希望去歐洲北邊看看,我們真的很興奮可以去探索和吸收不同文化。」


延伸閱讀:《拉青年一把 義大利發「文化金」打擊恐怖主義
歐洲最美的7個火車站

參考資料:
01 EU free rail pass lottery frustrates many teens
02 EU to give free Interrail train passes to 30,000 teens
03 EU gives free rail passes to boost cultural links