最後一餐吃什麼?全歐最古老木乃伊「冰人奧茨」揭密

by:徽徽
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近日,研究人員揭開了全歐最古老天然木乃伊「冰人奧茨」的秘密,找出他最後一餐吃了些什麼。

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在收藏「冰人奧茨」木乃伊的義大利南蒂羅爾考古學博物館內,展出了「冰人奧茨」的還原雕像,他當年可能長這副模樣,帶著打獵的用具前往山中狩獵。

Photo: Thilo Parg

5,300年的天然木乃伊

1991年,一對德國登山客在位於奧地利及義大利邊境的阿爾卑斯山脈奧茨塔爾山冰川發現了「冰人奧茨」(Ötzi),他是現存全歐洲最古老、保存最完整的天然木乃伊,推估生存於公元前 3300年的史前時期,距今已經有 5,300年的歷史。

一開始找不到胃

自從「冰人奧茨」被發現後,人們對他的好奇不減反增,從他的穿著打扮、攜帶的武器到身上的刺青,無一不是考古學家研究的重點。然而,考古學家卻遲遲無法確定「冰人奧茨」在死前最後一餐吃了什麼,因為他們找不到「冰人奧茨」的胃。

多虧現代技術演進

多虧現代電腦斷層掃描的技術進步,研究人員總算在 2009年發現「冰人奧茨」的胃藏在肋骨下,也就是下肺通常待的位置。而他們也發現,「冰人奧茨」的胃裝了滿滿的食物。

山羊、小麥和有毒蕨類

現在,透過一系列的檢驗,研究人員總算知道「冰人奧茨」最後一餐吃了什麼,答案是:山羊乾肉和脂肪、紅鹿、小麥和有毒的蕨類。研究人員也將他們的發現發表在《當代生物學》期刊上。

先前,有不少研究聚焦在研究「冰人奧茨」的穿著,像是他的長褲、鞋子和箭筒等。

原本以為他吃素

先前,在研究人員還沒找到「冰人奧茨」的胃前,他們靠著檢驗「冰人奧茨」的頭髮推測他應該是一名素食主義者,但這個結論很快就被推翻。

在稍後的研究中,研究人員查了「冰人奧茨」的結腸,發現他什麼都吃,不只吃小麥也吃紅鹿和山羊肉,然而他在世的最後一餐吃了什麼仍是個謎,直到最近新推出的研究中,研究人員才真正確定他最後一餐吃的餐點內容。

從攝氏負六度的環境解凍

為了研究「冰人奧茨」最後一餐吃了什麼,研究人員必須採集「冰人奧茨」的胃樣本,而這就代表他們得先把「冰人奧茨」從攝氏負六度的環境中請出來,先將他解凍後再取樣。

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圖為一隻位於阿爾卑斯山上的羱羊,這種野生山羊的肉嚐起來普通,而脂肪的味道非常難吃。

Photo: frederic.jacobs

吃了野生山羊肉,連難吃脂肪也下肚

義大利木乃伊和冰人研究所的微生物學家麥克納(Frank Maixner)提到,把樣本放在顯微鏡下觀察後,他們可以看到尚未消化的纖維和肉以及脂肪。再根據脂質和蛋白質分析得出的結果,麥克納提到「冰人奧茨」吃了野生山羊羱羊(ibex)的肌肉和脂肪,這種野生山羊至今在阿爾卑斯山仍很常見。

為了足夠能量不得不吃

而為什麼「冰人奧茨」要吃難吃的羱羊脂肪呢?另一名研究人員辛克(Albert Zink)解釋道:「在寒冷的高山環境下,對人類的生理而言是一大挑戰,需要最棒的營養供應才能避免很快就餓還有能量喪失。」

「看起來『冰人奧茨』完全知道脂肪是很棒的能量來源。」

「那個味道好可怕」

然而,羱羊脂肪一點也不好吃,曾經吃過羱羊脂肪的微生物學家麥克納就形容道:「那個味道真的很可怕,而且那個時候他們還沒有鹽。」

圖為「冰人奧茨」被放上解剖台取樣的照片。從「冰人奧茨」最後一餐吃了什麼,研究人員發現那時代的人們已經懂得準備像樣的餐點。

路透社

吃的應該是燻肉

至於在肉類方面,研究人員透過研究「冰人奧茨」胃裡肉類的微觀結構和化學成分,並且和當代生肉與熟肉比較後發現,「冰人奧茨」吃的肉應該沒有加熱超過攝氏 60度,看起來他吃的肉是用煙燻乾燥的方式保存下來的,如此一來才不用怕肉會很快腐敗。

有毒蕨類當作藥

不只如此,研究人員還發現「冰人奧茨」吃了有毒會致癌的蕨類,他們推測他之所以會吃,是因為把有毒蕨類當成一種藥,藉此對抗待在胃裡的寄生蟲,或是剛好把食物包在蕨類裡一起下肚。

已經知道怎麼準備像樣餐點

無論如何,從「冰人奧茨」的最後一餐可以看到當時的人們已經知道如何準備像樣的餐點了。微生物學家麥克納說:「他們已經懂得如何準備像樣的衣服、像樣的打獵用具,在餐點方面也一樣,他們有非常充分的準備。」

圖為 1991年,德國登山客發現「冰人奧茨」被冰封在冰河中的場景。關於他的死仍是辯論的熱門議題。

Photo: Ekaterina Didkovskaya

從更細致的規模觀察

沒有參與研究的美國西北大學生物人類學家阿瑪托(Katherine Ryan Amato)表示,她不認為其他研究能做得比這次的研究更好,「這次的研究真的讓我們從更細致的規模去觀察,並且能討論更多細節,這點真的很令人興奮」。

「冰人奧茨」之死

然而,解決完「冰人奧茨」最後一餐吃了什麼還不夠,關於他的死仍是辯論的熱門議題。

「準備好的便當」

「冰人奧茨」的身上有一些新傷,顯示他在死前應該是經過一番激烈的打鬥,隨後慌忙逃到深山後過世。

但是,微生物學家麥克納在看過「冰人奧茨」最後一餐吃什麼後,有了不同的想法,他說:「我個人認為他早就準備好長途跋涉。」也就是「冰人奧茨」早就準備在山裡久待,而非倉皇逃往山中過世。麥克納提到,因為「冰人奧茨」最後一餐吃的都不是新鮮食物,而是「準備好的便當」。


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參考資料:
01 5,300 Years Ago, Ötzi the Iceman Died. Now We Know His Last Meal.
02 Here's What Ötzi the Iceman Ate Before He Was Murdered
03 Ötzi’s last supper: mummified hunter's final meal revealed