打造時速457公里的超迴路列車 德國學生團隊創紀錄

by:泥仔
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上周日,來自德國慕尼黑工業大學的學生團隊設計出時速 457公里的超迴路列車,而這一切都與太空科技公司SpaceX希望能發展出超高速交通系統技術息息相關。

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一名參賽團隊的成員正在調整自己的作品,希望待會可以取得好成績。

Photo: Hyperloop

可以在管子高速移動

「超迴路列車」(hyperloop)是指讓運輸艙在一個封閉、幾近真空的管子裡,在沒有摩擦力和空氣阻力的情況下高速移動。

在五年前提出計畫白皮書

數十年來,關於「超迴路列車」的討論都沒有少過,不過在 2012年開始由企業家馬斯克(Elon Musk)積極推動。在 2013年,馬斯克也針對「超迴路列車」提出計畫白皮書,打算在不久後的將來於加州應用這項技術。

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圖為超迴路列車土建工程的3D示意圖,其中運輸管在圖片中以透明色表現。在超迴路列車的概念中,運輸艙就會透過像這樣的管子來移動。

Photo: Edit1306

「第五種交通方式」

白皮書中指出,理論上,符合空氣動力學概念的鋁製運輸艙會在近乎真空的管子裡被推動,而且它移動的速度將可以快到和聲音一樣(時速 1,236公里),當時馬斯克也在白皮書稱「超迴路列車」是「第五種交通方式」,並稱這樣的技術能夠改變人們生活、工作、旅行的模樣。

充滿許多未知數

不過批評者擔心,打造「超迴路列車」的成本將會是一筆龐大的花費,而且現行技術並無法滿足「超迴路列車」的需求,目前「超迴路列車」到底可不可行,也仍充滿爭議。

用競賽來刺激發展

無論如何,馬斯克所有的太空科技公司SpaceX也舉辦了一系列「超迴路列車」運輸艙競賽,希望可以藉此推動相關技術與概念的發展。

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在這次的比賽中,一共有 22個學生團隊報名參賽。

Photo: Hyperloop

蟬聯三屆的冠軍團隊

在 2017年1月、2017年9月的「超迴路列車」首兩場比賽中,德國慕尼黑工業大學的學生團隊WARR Hyperloop分別以時速 93公里、時速 323公里的速度拔得頭籌。上周日(22),在第三次「超迴路列車」運輸艙競賽中,WARR Hyperloop也再次帶來了亮眼表現。

打敗上一次的自己

在這次的競賽中,參賽團隊需要發展出一種運輸艙,讓它能以最快的速度在長 1.2公里的測試管裡完成移動,而和上一次比賽不同的是,SpaceX這次並不會提供推進器,參賽團隊必須自己打造出能讓運輸艙在管子裡移動的推進器——而在最後,WARR Hyperloop以時速 457公里的速度打敗所有競爭者,甚至也超越了他們在去年 8月的成績。

意外現身的執行長

在比賽最後,馬斯克也意外來到現場,和參賽團隊一同討論、觀看他們的測試結果,並在最後稱「超迴路列車」是一個充滿未來性的計畫,他說:「我們第一次有機會可以打造出新的交通方式。這也是整場比賽的真諦:可以從根本上改變城市,改變人們旅行的方式。」

影片即為讓WARR Hyperloop獲勝的運輸艙移動的狀況,透過聲音,有感受到超級快速的感覺嗎?


延伸閱讀:《H Day:瑞典從靠左行駛改成靠右行駛的那一天
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參考資料:
01 Hyperloop test pod sets speed record
02 SpaceX hyperloop pod competition winner breaks speed record
03 WARR Hyperloop pod hits 284 mph to win SpaceX competition
04 Elon Musk crowns WARR Hyperloop with 3rd consecutive win after record-breaking 290 mph run