黑色的不能回收 英國塑膠垃圾新難題

by:時時
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今年初,中國不願再幫英國回收垃圾之後,英國境內塑膠垃圾堆積如山。然而,英國政府還沒找出塑膠垃圾解決之道,又有了新的難題:好不容易以為可以回收的塑膠垃圾卻無法回收。

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圖為今年 6月,在葡萄牙首都里斯本(Lisbon)的超市裡的一份壽司。黑色塑膠包裝能襯托出食物的色澤,但也增加了回收的難度。

路透社

把垃圾送出國  提升垃圾回收率

英國國家審計署(National Audit Office, NAO)的一份報告指出,英國的垃圾回收率從 1998年的 31%,到去年(2017)能夠超過 64%的原因在於,英國將垃圾出口到國外進行回收處理。

同一份報告也說到,英國政府幾乎無法掌握這些出口到國外的垃圾是否真的能回收再製成新產品,還是被掩埋、焚化燒毀。

中國不想再收「洋垃圾」

然而,自從今年年初中國政府宣布他們不再進口「洋垃圾」之後,面對英國境內堆積如山的塑膠垃圾,英國政府與回收業者至今都還沒想出解決辦法。

回收來的垃圾  三分之二不能回收

最近,英國地方政府協會(Local Government Association, LGA)指出,雖然英國各地方政府已經將塑膠垃圾回收率提升到 77%以上(塑膠瓶回收率達 99%)。但英國國內每年生產出 52萬5,000公噸的家用塑膠垃圾當中,只有 16萬9,145公噸的塑膠垃圾可以回收再利用,剩下三分之二當局收到的塑膠垃圾依舊只能進行掩埋或焚化處理。

材質和顏色有影響

而為什麼這三分之二的塑膠垃圾無法回收,主要是因為這些塑膠垃圾的材質和顏色,讓它們無法真的被回收再利用。

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即使是使用和白色杯蓋相同材質製成的塑膠杯蓋,黑色杯蓋很有可能會因為顏色的關係,而無法回收。

Photo: AJ Garcia

黑色,讓機器無法辨別

在英國,微波加熱食品常使用黑色的塑膠容器。然而,不論這些黑色塑膠容器選用的塑膠材質為何,垃圾分類回收機沒有辦法分辨出黑色,就會讓黑色的塑膠垃圾,在分類的過程中沒有辦法被機器分辨出來。

若能將這些黑色的塑膠產品換成能讓垃圾分類回收機輕易辨識出來的顏色,就能提升這些塑膠製品的回收率。

黑色讓食物看起來更美味

LGA的弗萊明(Cllr Peter Fleming)指出,黑色塑膠製品幾乎無法被回收再利用,「製造商使用黑色塑膠的唯一理由,只是因為黑色塑膠能讓食物看起來更美味」。

設計師喜歡黑色包裝

英國塑膠同業公會(British Plastics Federation)的弗雷嘉(Keith Freegard)則指出,設計師經常選用黑色的包裝來凸顯出商品的高級感。

他說:「不幸的是,那些設計師沒有意識到這些(黑色)包裝經過消費者的手再回到回收工廠的時候,回收工廠的掃描機器沒有辦法辨識出黑色染料,這確實需要改變。」

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超市或賣場上將水果一份份裝好的塑膠容器,在材質上混和了多種塑膠,複雜的設計也提升了回收上的難度。

Photo: Barry McGee

不要混和太多種塑膠

除了顏色之外,如果一項塑膠製品在包裝上使用了 3種以上的塑膠或含有聚苯乙烯(polystyrene, PS),也會讓這項塑膠製品無法被回收再利用。

像是人造奶油乳瑪琳(Margarine)或冰淇淋桶由聚丙烯(polypropylene, PP)製成的,聚丙烯很難回收,但這些產品的容器可以改用易於回收的寶特瓶(PET)。而優格杯、烘焙點心用的塑膠托盤常混和多種聚合物製成,就會提高回收難度。

簡化設計也是一招

超市常見的蔬果類塑膠盒,除了混和多種塑膠製成,複雜的外型也會讓回收更困難。只要稍微調整、簡化一下這些容器的外型設計,就能讓回收更方便。

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圖為 2007年5月,在英國一間超市外的資源回收站,民眾正將一瓶空的寶特瓶丟進回收桶當中。

路透社

政府應該和製造廠合作

LGA建議,市議會應與塑膠製造商合作,規劃一套限制使用「不可回收塑膠」的計畫。他們也呼籲政府應該要禁止使用劣質塑膠及其產品,並要求塑膠製造廠支付收集和處理這些塑膠垃圾的費用。

「現在正是時候」

LGA的發言人布萊克(Judith Blake)說:「現在正是讓製造商停止將這些不可回收又具有破壞性的塑膠流入我們環境的時候。多年來,我們一直呼籲這些不可回收材料的製造商應該要制定一套計畫,來阻止這些材料流入環境之中。」

「這需要立刻展開行動,但為了要增加回收率,政府現在應該要考慮禁止劣質塑膠,特別是一次性塑膠製品的使用。如果製造商不想生產可回收、對環境友善的材料,那麼它們至少該替納稅人為垃圾清運付出的代價做出一點貢獻。」

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在英國倫敦的賣場中,消費者正在挑選商品。

Photo: Aj Alao

英國政府:還有很多事要做

對此,英國環境、食品暨鄉村事務部(Department for Environment, Food & Rural Affairs)表示,英國國內的垃圾回收率正在提升,現在有較少的垃圾會被送到垃圾掩埋場,而且廚餘的回收率也在上升中。

該部門強調,他們還有很多工作要做,「這就是為什麼我們正在與業界合作,來進一步提升國內的垃圾回收率,這當中也包含製造更多可回收的產品」。

消費者:包裝上應該要標示

BBC讀者菲爾茲(Geraldine Fields)評論道,她認為在這些塑膠商品的包裝上應該要清楚告訴消費者,這個商品的哪些部份可以回收、哪些部份不能回收,「我希望我能在包裝上看到這些訊息,這樣我就能根據這個商品的回收能力來選擇是否要購買」。


延伸閱讀:《塑膠垃圾令人頭大 這隻毛毛蟲也許能幫你吃個精光
倫敦下水道出現怪物 巨無霸脂肪山

參考資料:
01 Recycled packaging 'may end up in landfill', warns watchdog
02 Plastic food pots and trays are often unrecyclable, say councils
03 Only a third of plastic food packaging can be recycled, councils say