偷走飛機,然後墜毀 美國機場員工之舉揭飛安疑慮

by:泥仔
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上周五晚上在西雅圖機場,一名機場地勤擅自開走了一架渦輪螺旋槳飛機,駕著飛機在空中盡情俯衝、竄升,並在飛行了一個多小時後墜毀於距離機場不遠的小島上身亡。

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圖為羅素過去在機場工作時,與機場的合照。

路透社

下班後的舉動讓人不解

上周五(10)傍晚,今年 29歲、在阿拉斯加航空(Alaska Airlines)的子公司地平線航空(Horizon Air)擔任地勤人員的羅素(Richard Russell)在結束西雅圖-塔科馬國際機場(Seattle-Tacoma)工作後,做出了一件接下來幾天令各界震驚不已的舉動:擅自開走了一架商用飛機。

羅素偷走的飛機是 76人座、雙引擎的飛機龐巴迪Q400(Bombardier Q400)。在羅素偷走飛機的當下,機上並沒有任何乘客、機組人員,而在與塔台人員的對話中,羅素則時而平靜、時而態度激動。

在目擊者拍攝的影片中,可以看到羅素駕著飛機進行 360度飛行、向下俯衝、向上竄升的情景,以及隨後抵達現場的F15戰機。

有玩過電動,沒有問題?

羅素在一開始替自己的行為表示抱歉,向塔台人員說道:「希望這沒有毀了你的一天。」當塔台人員提到他需要一些飛行建議時,羅素接著說:「不用啦......我以前有玩過一些電動遊戲,我大概知道我在做什麼。」

天南地北  什麼都聊

接著塔台人員建議他降落在鄰近的美國空軍基地,但羅素否決了這個提案,提到美軍大概有高射砲(anti-aircraft,也稱防空砲),會在他試圖降落的時候處理他,他又說:「這大概得在監獄關上終生,對吧?好吧,希望那裡有個跟我一樣的傢伙。」

此外,羅素還談到他看到奧林匹克山脈(Olympic Mountains)的美麗夕陽。談到自己身為地勤的庶務工作對公共安全雖然重要,薪資卻沒多少。

「我只是個壞掉的傢伙」

雖然羅素聊到自己如果能成功落地,不知道阿拉斯加航空會不會給他一份工作,不過在另一方面,他心知一切不會順利落幕,在塔台人員試圖要他降落時,他說:「我不知道,老兄,我有點希望事情就這樣下去。」

「我有一群很關心我的人,他們在聽到這件事情後,肯定是會對我失望的......真希望可以向他們每一個人道歉。我想我只是個壞掉的傢伙,有幾顆螺絲釘鬆脫了,大概就是這樣吧。其實我一直到現在才意識到這件事。」

墜毀在48公里處

最後這架飛機飛行了 90分鐘後,在距離機場西南方 48公里處、位於普吉特(Puget)海灣的小島上墜毀,羅素也因此死亡。

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在飛機墜毀後,可以看到大火和煙霧從事發地點竄出。

美聯社/達志影像

除了事主  大家沒事

整起事故造成西雅圖-塔科馬國際機場一度停擺,不過地方當局指出,除了羅素以外,沒有其他傷亡事故發生,他在事發當時並沒有毀壞任何事物的意圖。

美軍出動戰機攔截

北美空防司令部(North American Aerospace Defense Command, Norad)則發表聲明,表示他們曾在事發時派出兩架F15戰機,但他們並沒有對飛機開火,而是試圖在飛機墜毀前,引導羅素飛往太平洋。

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一架阿拉斯加航空的飛機停在西雅圖-塔科馬國際機場。機場飛航主管艾爾(Mike Ehl)指出,羅素是合法進入這架飛機,並沒有違反任何安全規則。

路透社

他當了 3.5年的地勤

羅素在地平線航空擔任地勤 3年半,他的工作包含引導飛機起飛、接上登機門、處理行李、替飛機除冰等等。

對於發生的事件,阿拉斯加航空集團的執行長狄爾登(Brad Tilden)在記者會上說道:「我們所有人對整起事件感到非常遺憾。對於受到波及的親屬、朋友,我們的心也(和他們)一樣沉重。」

他的身家背景很「乾淨」

狄爾登接著提到,他們曾經對羅素做過例行且必要的身家調查,調查結果顯示他有足夠的資格擁有出入許可證進出飛行安全區。

地平線航空的執行長貝克(Gary Beck)補充道:「據我們所知,他並沒有飛行員執照。」有鑑於商用飛機需要一定的操作技術,他們也不明白羅素為什麼有辦法操作這台「如此複雜的機器」。

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對於羅素所做出的舉動,認識他的人均表示難以置信。

路透社

不像他會做的事

一些曾與羅素共事過的同事表示,羅素平常是個好相處的人。羅素的童年玩伴兼同事奧爾(Tim Orr)則說,羅素雖然抱怨過地平線航空給的薪資過低,但他很滿意因為在航空公司工作而擁有的旅行機會,而且無論如何,羅素「真的和偷飛機者的形象兜不起來」。

羅素的營運主管克利斯坦森(Rick Christenson)則猜測羅素的飛行技術大概源自「飛行模擬遊戲」。

家人既震驚又心碎

羅素的家人也在上周六(11)召開記者會,提到他們感到「震驚與不捨」,並說:「這對在電視機前收看的人來說或許很難相信,但是碧波(Beebo,羅素的暱稱)是一名溫暖、富含同情心的男子。」

「他是一名忠誠的丈夫、一名可愛的兒子、一個好朋友。」

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今年 3月,一架飛機正飛行在西雅圖的上空。

路透社

他是如何做到的?

整起事件也帶起大眾對於飛安上的疑慮,舉例來說,羅素是一個人使用拖拉機來移動飛機,但根據飛安規定,這份工作應該要由兩個人來執行,而羅素是如何在沒有人注意到的情況下移動飛機、獨自上機、讓飛機起飛等等,都是各界懸而未解的質疑。

以他的背景  相對容易

不過如同前面提到,羅素其實擁有可以合法接近飛機的執照。一如許多飛安專家指出,飛機其實和汽車不一樣,並不是用鑰匙發動,國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board)負責人埃克勞特(Debra Eckrote)解釋道:「基本上,(要啟動一架飛機)要啟動好幾個按鈕,對飛機有點基本認識的人是做得到的。」而以羅素地勤的身份,他確實可能對如何啟動飛機帶有基本認知。

《紐約時報》則補充,其實飛機小偷(不是指劫持飛機)並不罕見,只是這通常是發生在私人飛機被偷開走,鮮少發生在商用飛機上。

FBI動起來

不論如何,FBI強調他們將「全面徹查」,並表示他們已經和國家運輸安全委員會合作,調查整起事件到底是怎麼發生、還有為什麼會發生。