在澳洲,你可以免費拿到女王的畫像(但英國人要付錢)

by:泥仔
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這一陣子,澳洲議員紛紛收到了選民的申請索取信件,而且這些人的目的只有一個:英國女王伊莉莎白二世的肖像照。

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不是這一張。

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這是每個人的權利

從 1990年開始,在「選民申請計畫」下,每個澳洲選民都有權向他們選區的議員索取「國家物」(Nationhood Material),像是國旗、原住民旗、錄有澳洲國歌的CD/DVD——還有英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)的肖像照。

雖然這條規範行之有年,但澳洲人通常不太清楚自己擁有申請女王肖像照的權利,直到上周三(8),一篇來自《澳洲Vice》的文章出現為止。

澳洲人才有  其他國家沒緣

該文章指出,只要一通電話、一封e-mail,澳洲人就可以拿到女王的肖像畫,裡頭也寫到:「『肖像申請計畫是澳洲人獨有的......英國人必須花錢買,加拿大人只能用下載的......在紐西蘭、印度、南非這些大英國協成員國,官方肖像照根本不存在。』」

沒有柯基,但有親王

文章也補充,在澳洲的大家雖然可能拿不到威廉王子(Prince William)或凱特王子妃(Catherine, Duchess of Cambridge)、女王的小柯基犬的照片,但是他們還是可以拿到菲利普親王(Prince Philip, Duke of Edinburgh)的肖像照。

畫面中即為澳洲人可以拿到的女王肖像畫,而且這幅畫還是澳洲限定的。會這樣說,是因為肖像中的女王特別別上有澳大利亞紋章的翻領別針,以及格外具代表性的流蘇胸針。該胸針是女王伊莉莎白二世在 1954年第一次拜訪澳洲時,當時的澳洲總理孟席斯(Robert Menzies)所贈,從那之後,她就時常在與澳洲有關的場合別上這枚胸針。

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2011年10月,在英國女王伊莉莎白二世訪澳的第一天,她的胸口上就別有流蘇胸針。

路透社

媒體提點  效果顯著

在《澳洲Vice》的文章刊出後,本來一年只會收到幾張肖像申請的澳洲議員,在這一陣子紛紛收到如雪片般飛來的「女王肖像申請」。澳洲工黨議員瓦特茲(Tim Watts)就說:「我可以說在這則文章出現前,我根本沒有收過女王的肖像照申請......現在我卻在 24小時內就收到四十幾個申請。」

把物品雙倍奉還

雖然議員瓦特茲相信,99%的申請都是出於玩笑心態,但是他已經開始準備滿足選民的請求,順便附上一些自己心目中的「國家物」,如澳洲橄欖球球隊西部鬥牛犬(Western Bulldogs)的退役隊長墨菲(Bob Murphy)、澳洲前總理吉拉德(Julia Gillard)的照片,以及澳洲工黨小冊子、由工黨舉辦的沙灘烤肉大會邀請函等等。

重點不只是女王照片

瓦特茲進一步解釋到,其實不管是什麼「國家物」,嚴格說起來,澳洲議員並沒有提供的義務,只是當選民提出申請時,他們能夠以此向政府單位申請補助金。

瓦特茲也強調,「選民申請計畫」並不單純是「可以要到英國女王、親王的照片喔」這樣滑稽,就有很多人基於教育、幫球隊加油等原因,前來領取澳洲國旗、「澳洲土著人」(Aboriginal)和「托雷斯海峽群島人」(Torres Strait Islanders)的旗子。

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對於澳洲人怎麼看英國皇室,可能也隨著時代有所轉變。

路透社

要迎來共和制了嗎?

就像加拿大、紐西蘭等國家一樣,澳洲到現在仍把女王視為國家元首,然而,澳洲到底要不要維持這樣的現狀,也是整個社會長年爭論不休的問題。雖然在 1999年的公投中,澳洲以 54.87%的票數反對成為共和制國家,但在民調機構Research Now於 2018年2月的調查,有 62%的澳洲人贊同改為共和制,僅有 22%的人贊同君主立憲制。

女王作為一種指標

但也許「英國女王伊莉莎白二世」本身,就是一名超脫人們對君主立憲喜好的存在。根據《雪梨晨鋒報》在 2010年8月的調查,有 31%的人認為澳洲不應該轉為共和制國家、29%的人認為澳洲應該盡快成為共和制國家、34%的人則認為,澳洲應該等女王伊莉莎白二世的統治結束後,再成為共和制國家。