在澳洲,你可以免費拿到女王的畫像(但英國人要付錢)

by:泥仔
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這一陣子,澳洲議員紛紛收到了選民的申請索取信件,而且這些人的目的只有一個:英國女王伊莉莎白二世的肖像照。

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不是這一張。

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這是每個人的權利

從 1990年開始,在「選民申請計畫」下,每個澳洲選民都有權向他們選區的議員索取「國家物」(Nationhood Material),像是國旗、原住民旗、錄有澳洲國歌的CD/DVD——還有英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)的肖像照。

雖然這條規範行之有年,但澳洲人通常不太清楚自己擁有申請女王肖像照的權利,直到上周三(8),一篇來自《澳洲Vice》的文章出現為止。

澳洲人才有  其他國家沒緣

該文章指出,只要一通電話、一封e-mail,澳洲人就可以拿到女王的肖像畫,裡頭也寫到:「『肖像申請計畫是澳洲人獨有的......英國人必須花錢買,加拿大人只能用下載的......在紐西蘭、印度、南非這些大英國協成員國,官方肖像照根本不存在。』」

沒有柯基,但有親王

文章也補充,在澳洲的大家雖然可能拿不到威廉王子(Prince William)或凱特王子妃(Catherine, Duchess of Cambridge)、女王的小柯基犬的照片,但是他們還是可以拿到菲利普親王(Prince Philip, Duke of Edinburgh)的肖像照。

畫面中即為澳洲人可以拿到的女王肖像畫,而且這幅畫還是澳洲限定的。會這樣說,是因為肖像中的女王特別別上有澳大利亞紋章的翻領別針,以及格外具代表性的流蘇胸針。該胸針是女王伊莉莎白二世在 1954年第一次拜訪澳洲時,當時的澳洲總理孟席斯(Robert Menzies)所贈,從那之後,她就時常在與澳洲有關的場合別上這枚胸針。

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2011年10月,在英國女王伊莉莎白二世訪澳的第一天,她的胸口上就別有流蘇胸針。

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媒體提點  效果顯著

在《澳洲Vice》的文章刊出後,本來一年只會收到幾張肖像申請的澳洲議員,在這一陣子紛紛收到如雪片般飛來的「女王肖像申請」。澳洲工黨議員瓦特茲(Tim Watts)就說:「我可以說在這則文章出現前,我根本沒有收過女王的肖像照申請......現在我卻在 24小時內就收到四十幾個申請。」

把物品雙倍奉還

雖然議員瓦特茲相信,99%的申請都是出於玩笑心態,但是他已經開始準備滿足選民的請求,順便附上一些自己心目中的「國家物」,如澳洲橄欖球球隊西部鬥牛犬(Western Bulldogs)的退役隊長墨菲(Bob Murphy)、澳洲前總理吉拉德(Julia Gillard)的照片,以及澳洲工黨小冊子、由工黨舉辦的沙灘烤肉大會邀請函等等。

重點不只是女王照片

瓦特茲進一步解釋到,其實不管是什麼「國家物」,嚴格說起來,澳洲議員並沒有提供的義務,只是當選民提出申請時,他們能夠以此向政府單位申請補助金。

瓦特茲也強調,「選民申請計畫」並不單純是「可以要到英國女王、親王的照片喔」這樣滑稽,就有很多人基於教育、幫球隊加油等原因,前來領取澳洲國旗、「澳洲土著人」(Aboriginal)和「托雷斯海峽群島人」(Torres Strait Islanders)的旗子。

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對於澳洲人怎麼看英國皇室,可能也隨著時代有所轉變。

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要迎來共和制了嗎?

就像加拿大、紐西蘭等國家一樣,澳洲到現在仍把女王視為國家元首,然而,澳洲到底要不要維持這樣的現狀,也是整個社會長年爭論不休的問題。雖然在 1999年的公投中,澳洲以 54.87%的票數反對成為共和制國家,但在民調機構Research Now於 2018年2月的調查,有 62%的澳洲人贊同改為共和制,僅有 22%的人贊同君主立憲制。

女王作為一種指標

但也許「英國女王伊莉莎白二世」本身,就是一名超脫人們對君主立憲喜好的存在。根據《雪梨晨鋒報》在 2010年8月的調查,有 31%的人認為澳洲不應該轉為共和制國家、29%的人認為澳洲應該盡快成為共和制國家、34%的人則認為,澳洲應該等女王伊莉莎白二世的統治結束後,再成為共和制國家。


延伸閱讀:《天鵝、海豚通通歸她管 英國女王的奇妙特權
不要再學我們了!紐西蘭指控澳洲仿冒國旗

參考資料:
01 Face value: Australians seek free portraits of Queen Elizabeth
02 Australian MPs field sudden requests for Queen portraits 
03 MPs' offices inundated with requests for free portraits of Queen Elizabeth II
04 Australians spam politicians for free portrait of queen after legislative quirk surfaces
05 All Australian Citizens Are Legally Entitled to a Portrait of the Queen