每小時只領六塊錢 美國囚犯抗議「現代奴隸制度」

by:徽徽
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在美國,被關在監獄裡除了喪失行動自由,還有可能會成為「現代奴隸制度」的受害者。為此,受刑人們決定展開為期三周的抗議行動,替自己爭取有尊嚴的服刑環境。

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在加州的一所男子監獄內,受刑人正在上生活技能課程。從周二開始,全美至少 17州受刑人大串連,要一路抗議到 9月9日結束。

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17州受刑人大串連

從周二(21)開始,美國至少 17州的監獄受刑人會開始串連,透過絕食、罷工、靜坐等手段,爭取廢除「現代奴隸制度」,抗議監獄生活和勞動環境不佳。

9月9日落幕  紀念阿蒂卡監獄暴動

這場規模龐大的抗議活動預計在 9月9日落幕,這一天也是紐約州阿蒂卡監獄(Attica Correctional Facility)暴動滿 47年的日子。

47年前的那一天......

1971年,美國紐約州阿蒂卡監獄發生暴動,受刑人要求獄方改善他們生活的環境。其中,非裔囚犯傑克森(George Jackson)因為想逃跑遭獄警槍殺,隨後演變成上千名囚犯大暴動,並且控制了阿蒂卡監獄,挾持了 33名獄警作為人質。最後,這場暴動以 29名受刑人和 10名人質死亡作結。

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圖為位於南卡羅來納州的李矯正機構,今年 4月15日,這裡發生了震驚全美的監獄暴動事件。

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抗議行動的起源

回到這次各州串連的監獄抗議行動,其實是為了回應今年 4月15日在南卡羅來納州李矯正機構(Lee Correctional Institution,LCI)中,因為幫派問題造成 7名受刑人死亡、22人受傷的監獄暴動事件。

其實,暴動可以避免

今年 4月15日,LCI因為幫派問題獄中發生暴動,負責規劃這次抗議行動的受刑人團體「監獄律師發聲」(Jailhouse Lawyers Speak)表示,只要監獄不要這麼擁擠,那場暴動其實是可以避免的。

欠缺對人命的尊重

「監獄律師發聲」表示:「七個同胞就在這一場毫無意義的暴動中喪生,這場暴動本來是可以避免的,只要監獄不要那麼貪婪地想把那麼多人關在一起,導致過度擁擠就能避免。在我國刑法的意識形態中,欠缺對人命的尊重。」

「這些(今天參與抗議的)男女要求人道的生活條件、能獲得矯正、改革量刑和終結現代奴隸制度。」

「監獄律師發聲」的新聞稿中列出了受刑人的十點訴求,他們希望透過這次的抗議行動改善監獄生活和勞動條件。

監獄就像戰場  受刑人就像動物

在「監獄律師發聲」的聲明稿中,他們說這些被關在美國監獄內的受刑人「被像動物一樣對待」:「美國監獄就像戰場,每天受刑人都會因為監禁的環境受傷。對我們某些人來說,就像我們已經死了,所以我們有什麼好失去的呢?」

受刑人的十點訴求

除了聲明稿,「監獄律師發聲」也發表了十點訴求,其中包含:

─改善監獄條件和政策,尊重受刑人的人性
─終結「監獄奴隸制度」,付給受刑人適當的薪水
─取消不得假釋的無期徒刑,這種懲罰有如「關到死」
─終結對有色人種「過度指控、從重量刑和拒絕假釋」
─提供更多協助重返社會的訓練和服務

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根據美國司法部的數據,2016年全美監獄加起來總共有高達 220萬名受刑人,他們付出的勞力其實在默默影響社會。在監獄人員的監督下,一群受刑人正在架設水管。

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每個領域都受監獄影響

抗議行動發言人沙瓦里(Amani Sawari)說:「受刑人想要被視為對我們的社會有貢獻,每個領域和產業在某種程度上都受監獄所影響,從我們的車牌到我們吃的速食,和我們消費的店家都是。所以,我們真的需要認清,自己透過花出去的錢在支持監獄產業綜合體。」

現代監獄奴隸制度

然而,這些負責製作商品的受刑人,往往拿到的薪水和付出的勞力不成比例。沙瓦里說:「監獄奴隸制度真的存在,美國憲法第 13條修正案(註)並沒有廢奴,反而把奴隸制度寫入了憲法中。」

強制勞動+報酬低廉

對沙瓦里和參與抗議的受刑人來說,有時候強制勞動和低廉的報酬就是「現代奴隸制度」。目前,全美成千上萬名受刑人有工作,他們會從事煮飯、清潔或是指導其他受刑人取得普通教育發展證書(General Educational Development,GED)等。然而,這些工作的共通點在報酬都很低。

每小時拿六塊錢

根據關注監獄正義的非營利新聞組織「馬歇爾計畫」(Marshall Project)掌握的資料,受刑人的報酬平均每小時只能拿到 20美分(折台幣約 6元)。

註:美國憲法第 13條修正案中提到,在美國境內受美國管轄的任何地方,奴隸制和強制勞役都不得存在,但作為對於受刑人犯罪的懲罰除外。

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一名身穿橘色囚衣的受刑人正在用餐。如果想在三餐外再吃點東西,受刑人必須自掏腰包,這時候身上有點錢就很重要。

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剝削受刑人的勞力

過去,有的公司甚至會剝削監獄受刑人的勞力,像是知名內衣品牌維多利亞的秘密(Victoria's Secret)和星巴克(Starbucks)都曾經遭控剝削監獄受刑人。

家中經濟支柱  不放過賺錢機會

當然,抗議行動發言人沙瓦里提到,有的人會認為受刑人是犯了錯被懲罰,憑什麼拿比較高的薪水,但是,這些受刑人往往是家中經濟支柱,他們希望在出獄前也能多少盡一點經濟上的責任。

需要的東西都得自己買

「受刑人其實很喜歡賺錢的機會,因為從很多方面來說,他們得在經濟上自立自強,」沙瓦里接著說:「受刑人必須付自己的醫療照護費用、他們的牙齒照護費用。他們如果想要在監獄提供的三餐外再吃點東西就得買食物...他們得買像是夾克和靴子等衣物、衛生用品、化妝品、書、教材、紙、膠帶、剪刀,任何他們需要的東西都得自己買,所以他們當然想賺錢。」

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在加州聖昆丁州立監獄(San Quentin State Prison),一名武裝警衛正在巡邏。監獄本身的開支十分驚人,需要花費許多金錢在保安上。

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監獄開支驚人  無法幫受刑人加薪

然而,針對受刑人的要求,獄方表示他們無法再多發薪水給受刑人,因為監獄本身營運需要的開支非常驚人,除了管理受刑人的食衣住行,還得花大錢在獄政和保安上。

每名受刑人成本超過兩百萬

加州矯正與康復部發言人凱里森(Jeffrey Callison)表示:「在我們的監獄系統中,平均要花在每個受刑人身上的成本已經超過 8萬美元(折台幣約 248萬元)。」而這些成本和費用是外頭世界中的雇主通常不用負擔的。

抗議的唯一武器:身體

對此,抗議行動發言人沙瓦里說:「受刑人能利用的就是自己的身體,如果他們選擇不上工並且靜坐在餐廳或主要區域,然後所有的受刑人紛紛加入,不要在午餐或晚餐時間去廚房、不要清理或是作園藝工作,這就是他們可以發揮的影響力。監獄不能在沒有受刑人的勞力付出下營運。」

現在,正是美國受刑人團結起來改善監獄生活的時刻。


延伸閱讀:《在巴西,一種沒有武器和警衛的新型態監獄
一碗泡麵打通關 美監獄的另類貨幣

參考資料:
01 America’s prisoners are going on strike in at least 17 states
02 Inmates Plan To Hold Weeks-Long Strike At Prisons Across U.S.
03 US inmates nationwide strike to protest 'modern slavery'