在這裡,人們信奉的是老鼠 歡迎來到印度「老鼠廟」

by:泥仔
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在這裡,老鼠既不是寵物,也不是害獸,他們是神聖的存在。

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如果你會怕老鼠的話,這裡絕對不是你的「必去景點」。

Photo: OggiScienza

外表看似平凡的寺廟

在印度西北部城鎮德斯赫諾凱(Deshnoke)的印度教寺廟「克勒妮·瑪塔廟」(Karni Mata Temple),乍看之下,這座寺廟就和一般的寺廟沒有什麼不同,在廟的正中心,你還能找到一小尊印度聖人克勒妮·瑪塔的銀色雕像。

然而,打從踏入「克勒妮·瑪塔廟」第一刻開始,你絕對不會忽略那些在廟裡成群亂跑的生物們:老鼠,而且非常多。

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來到這座廟裡,想忽視在廟裡跑來跑去的老鼠們,大概不會是件容易的事。

Photo: Jean-Pierre Dalbéra
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如果你能找到廟裡少數幾隻白子老鼠,那可是得到好運的象徵喔!

Photo: Avinashmaurya

能幫你帶來幸運的小傢伙

在這座被暱稱為「老鼠廟」的寺廟裡,大約養有 2萬隻左右的老鼠。對信徒來說,這裡的老鼠不僅是囓齒類動物,牠們被稱為「kabbas」(意指「轉換自聖體」)或「小傢伙」,一來到這裡,所有人都必須脫鞋入內,除了避免踩傷老鼠,一般相信如果老鼠能跑過你的腳掌,就能帶來好運——如果你還能瞥到整座廟裡只有 4-5隻的白子老鼠,那就是更加幸運的事情了。

除此之外,信徒也相信只要享用老鼠喝過的水、吃過的食物就能運氣倍增,所以有些新人會把參訪這裡當作結婚儀式的一部分,有些人甚至會在廟裡過夜,好讓老鼠爬遍自己的身體。

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圖即為「克勒妮·瑪塔廟」,這座寺廟的起源故事雖然來自 15世紀,它卻是在 19世紀初期才獲得翻修。

Photo: Jean-Pierre Dalbéra

一名印度教聖人和她的兒子

關於這座「老鼠廟」的起源有許多版本,最常見的故事則可以追溯至 15世紀。

當時被人們視為印度教女神「杜嘉」(Durga)化身的克勒妮·瑪塔,在兒子拉坎(Lakhan)不幸溺斃後,她請求死亡之神閻摩(Yama)讓拉坎復活,但閻摩表示祂做不到。

人→老鼠→人

最後克勒妮·瑪塔設法阻止了閻摩帶走拉坎的靈魂,並讓拉坎轉世為老鼠,但也從那天開始,克勒妮·瑪塔的後裔在死後都不會被死亡之神閻摩帶走,他們會先轉世成老鼠,並在以老鼠的狀態死後再轉世為人。

堪比金銀的老鼠

也就是有這一段故事,所以對信徒來說,在老鼠廟的每一隻老鼠,都是克勒妮·瑪塔的後裔(Depavats family)。如果有人不小心殺害了廟裡的老鼠,他就必須用一隻銀或金製的老鼠取代牠。

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一名印度女子忙著幫老鼠補充牛奶。通常這些老鼠會被餵以穀粒、牛奶、椰子。

路透社

聖人後裔一起管

現在印度大約有 513人聲稱他們是克勒妮·瑪塔的後裔,這些後裔負責輪流照顧廟裡的老鼠,有些人則是選擇永遠住在廟裡,負責清潔寺廟、餵食老鼠、管理遊客等大小事。

「神會生氣!」

談起與老鼠的生活,一名長期住在廟裡的長者說道:「牠們就像我的孩子......我每天在吃飯前都會先餵飽牠們。」

就算是在廚房,也可以看到這些老鼠四處亂跑,吃著已經做好的印度烤餅。不過人們顯然已經習以為常,一名受訪者便說:「如果阻止牠們的話,神可是會生氣的!」

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一名警察正在檢查參訪者的背包。除了信徒,有許多遊客、外國觀光客也會到此一遊。

路透社

為了信仰和娛樂

對於這座寺廟,前來參訪的人們自然也各自抱持了不一樣的想法。

在孟買巴巴原子研究中心(Bhabha Atomic Research Centre)工作的佩爾斯(Arun Prasath)就說:「你可以看到這些外國觀光客快被老鼠嚇壞了,我也跟他們一樣害怕。」

「對我來說,來到這裡除了是出於宗教信仰,也有些自娛娛人的成分在......畢竟你知道的,人們會說這個地方很神聖,但來到這裡,你只能看到老鼠在那兒自顧自地吃著東西。你覺得這說得上神聖嗎?」

有拜有保佑

不過來自新德里的行銷人員古塔(Sunil Gupta)則抱持不一樣的看法,他說:「我不能很精確地告訴你這個地方替人們帶來了多少好運。但在印度教,當我們信奉那些神祇時,我們的運氣自然就會上升......所以我們才會信奉這些老鼠。」


延伸閱讀:《看到牛都要讓路嗎?【地球幫你問】印度日常生活篇
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參考資料:
01 Inside India's Temple of Holy Rats
02 Karni Mata Temple
03 Karni Mata Temple
04 Welcome to the Rat Temple