供不應求的蜂蜜 英國提倡自然養蜂

by:阿咖
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每到夏天就是台灣冷飲市場的戰國時代,五花八門的口味、各種層次口感的飲料紛紛出籠,為的就是要吸引消費者善變的胃口,近來主打「翡翠檸檬」口味的冷飲大受消費者歡迎外,健康風的影響下,也讓強調天然的蜂蜜飲料在台灣衝出銷售佳績。

飲料成了夏天民生必需品之一,與大家息息相關的價格漲跌也會成為關注焦點,例如台灣蜂蜜產量減少的消息,就在這幾天的新聞中現身,各種以蜂蜜當基底的茶飲會不會就此漲價就成了大家在意的新聞;另方面,同樣為茶癡狂的英國,也正在討論蜂蜜的二三事,當地就發現不少強調「有機」的蜂蜜,其實多半是來源不明。



 

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路透社

出生地不詳的蜂蜜
讓茶更有風味的蜂蜜一直受到不少人歡迎,這被稱為「最古老的甜味劑」不只在台灣受到關心,英國當地也正為了「有機蜂蜜」而議論,《衛報》11號報導就談到,光是在美國的超級市場中,就有75%的蜂蜜完全不含花粉,因為中國的製造商會用完全過濾的技術來裝填蜂蜜,看似潔淨的過程,卻讓蜂蜜的出生地變為「不詳」,因為花粉就像是蜂蜜的DNA,一但沒了花粉,消費者就不會知道蜂蜜真正的出生地為何。
 
換到英國當地,儘管境內對「假蜜」有檢測機制,但當地正面臨氣候、殺蟲劑、和蟲害導致蜂蜜減產的危機,這讓英國自產的蜂蜜量不斷滑落,這時如果想吃「有機蜂蜜」求心安時,又要面臨真正適合蜜蜂採蜜的有機農田實際上是與有農藥稻田緊鄰的矛盾事實。



 

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百萬朵花才成一罐蜜
一罐蜂蜜得之不易,根據報導,要產出一罐蜂蜜需要蜜蜂辛勤地從一百萬朵花採集後才可得,換個方式計算,一個蜂窩的蜂蜜年產量約是50-100罐。蜂蜜實際上是非常珍貴的產物。


進口蜜與保護當地蜂農相矛盾
當需求仍有,但供應量卻無法持平時,就更需要從其他國家進口。以英國來說,當地自產的蜂蜜約7,000噸,其他蜂蜜量全仰賴進口,例如中國、紐西蘭、和巴西就是英國蜂蜜的主要來源國。當進口成了主要來源時,這也減低了支持英國當地蜂農的意願。



 

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自然就是有機
當蜜蜂逐漸減少,不只是天然健康的蜂蜜會減產,許多需要蜜蜂授粉的植物蔬果都會跟著減量,未來人類就要面臨食物減產、單一化的危機;《衛報》報導中訪問到支持自然方式飼養蜜蜂的組織naturalbeekeepingtrust.org,他們認為要把生產者(蜜蜂)的需求放在消費大眾前,不要一味地搜刮蜂巢所有的蜂蜜,而是該保留一部分產量讓蜂巢能度過冬季,此外殺蟲劑和人工補充品的使用也要降低。

真正的「有機蜂蜜」應該是來自讓蜜蜂以自然、永續方式所產出的蜂蜜。


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