研究:核電廠與血癌無關

台灣在議論核電廠的問題時,除了安全性備受爭議外,核電廠附近居民的健康是否也會深受其害也常是大眾聚焦的重點之一,根據英國一份最新調查,學者們發現奪去許多孩童的小兒血癌事實上與核電廠沒有直接關連。

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BBC13號報導,根據《英國癌症期刊》(BJC)最新發表的研究報告,影響孩童得到白血病(leukaemia)的原因,與英國民眾所擔憂的核電廠無直接關聯,英國癌症研究組織(Cancer Research UK)就表示這是個「令人歡欣」的好消息。

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照片中是英國的「賽拉菲爾」,這邊數十年來一直是學界在爭辯「核電廠致癌」議題上的焦點
 

出生地比對
醫學專家們回顧了45年份近萬筆的病例資料,他們研究白血病病童出生地、患病時的居住地點,也與另外1.6萬筆癌症病童的資料比對,結果顯示,住在核電廠附近與孩子是否得到白血病、或是淋巴癌(non-Hodgkin lymphoma)的關聯性不明顯。

1980年代時,英國當地傳聞住在「賽拉菲爾」(Sellafield)附近的居民疑似因為靠近核電廠,所以容易得到癌症,自此之後,英國與其他歐洲國家的醫學界就陷入核電廠是否致癌的爭辯中。先前,德國的研究調查中,就指出癌症和核電廠有相關性,然而,這次採用同樣研究法的英國團隊,則指出了不同的答案。

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照片中是8個月大的伊拉克小朋友,得了白血病的他正握著媽媽的手

好消息但仍需更多佐證
帶領這項研究的比索爾教授(Dr John Bithel)就說「自從1980年代開始,當時電視節目提到住在賽拉菲爾地區出現許多得到白血病的年輕病例,也就是從那時開始,人們對於核電廠致病的擔憂就一直蔓延到整個國家我們的案例研究,是針對每一位得到白血病病童的孩提時期去研究,幸好,結果顯示癌症與鄰近核電廠沒有相關性。」

同樣地,英國癌症研究組織首長諾昂(Hazel Nunn)表示很開心聽到這樣的消息,但也表示在真正把核電廠與白血病的關聯消除前,還需要更多佐證。「這些研界結果還不能完全把風險刪掉,我們還需要觀測輻射量的層級、還有住在附近的居民的致癌率。」

小補充:血癌
根據台灣癌症基金會頁面,白血病俗稱血癌,其中淋巴癌(惡性淋巴瘤)、及白血病,在癌症死亡率中排名第八、九位,白血病在小兒癌病中的致死率更排上了第一位。急性白血病的成因複雜且因人而異,但一般的學說多認為是多種因素:放射線照射、病毒感染、化學藥品、先天染色體異常及基因的體質因素等等造成。

臨床症狀以貧血、發燒、全身倦怠或皮下瘀血來表現。有四成的病人會有牙齦出血,成人女性會有月經量不止的情形,甚至於身體及下肢的皮膚出現紫斑。急性淋巴球性白血病患者會有淋巴腺腫大或脾臟腫大,小兒則易有骨頭疼痛,如腿骨及胸骨疼痛。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “Nuclear plants 'do not raise child cancer risk'

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