非洲國家馬拉威推大麻產業 邀請前拳王泰森出任「官方大使」

本月,非洲國家馬拉威的農業部長羅威寄了一封信給前拳王泰森,但內容與他過往的拳擊事業無關,而是要邀請他擔任「官方大麻大使」,與它們一起推廣並促進該國大麻產業的發展。

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邀前拳王當官方大麻大使

在非洲東南部,內陸國家馬拉威想要邀請前拳王泰森(Mike Tyson)出任它們的「官方大麻大使」,好藉此推動該國仍處於初階發展的大麻產業,希望能吸引投資者,或甚至創造未來的旅遊商機。

農業部長寫信給泰森

根據外媒報導,馬拉威農業部長羅威(Lobin Lowe)於本月稍早(11)寄了一封信給泰森,信中希望這位「鐵拳麥克」(Iron Mike)能夠接下這份職務,但消息直到上周才公告大眾。

馬拉威農業部發言人倫古(Gracian Lungu)向《QUARTZ》分享了它們之所以選定泰森當大使的理由:「我們想要將這個產業推廣到馬拉威以外的地方,而考慮到市場進程的緩慢,我們認為與泰森合作,可以很大程度地幫助我們推廣工業用與藥用大麻。」

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大麻產業發展潛力驚人

事實上,馬拉威本就以娛樂用大麻品種「馬拉威大麻」(Malawi gold)而聞名,可是該國直到去年才將工業用與藥用大麻的種植與加工合法化,但娛樂用大麻至今仍是非法。

因此,在大麻產業上,馬拉威是極有潛力的。

而且根據大麻產業分析機構「禁令夥伴」(Prohibition Partners)的數據顯示,到 2023年左右,非洲的合法大麻產業市值可能高達 71億美元(折台幣約 1,970億元),這項預測是基於南非、辛巴威、賴索托、奈及利亞、摩洛哥、馬拉威、迦納、史瓦帝尼以及尚比亞等國家,其底下都有合法且受監管的大麻產業。

大麻的積極擁護者

至於為何馬拉威會選中泰森呢?

泰森出身美國,在 1986年時以 20歲之姿成為最年輕的世界重量級冠軍,但近年來更為人所知的,則是他積極推廣大麻的形象,泰森認為大麻改善了自己的健康,還翻轉了他的人生,他甚至因此發展自己的大麻品牌,目前在美國有一個大麻農場。

而這次由馬拉威提起的合作,來自美國的美國大麻協會(USCA)便有涉入其中。在與《QUARTZ》的採訪時,該協會在馬拉威的市場、溝通與合作策略總監薩卡(Happy Sakah)便表示:「我們相信馬拉威農民可以從泰森那裡學到很多,因為他從 2016年便開始這項事業。」

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性侵案底引起反彈

然而,邀請泰森出任大使一事卻也在馬拉威國內興起爭議——不是推廣大麻的部分,而是針對人選的疑慮,因為泰森曾是一名性侵罪犯。

現年 55歲的泰森在 1992年時曾因性侵案入獄,他本該服刑六年,卻最後卻於服刑不到三年的狀況下,在 1995年便獲得假釋,馬拉威智庫「公共問責中心」(Centre for Public Accountability)便指控:「我們無法理解為何馬拉威會想要用一個已定罪的強姦犯作為品牌大使,尤其是現在,努力遏止針對女性的暴力還是政府方針的一部份。」

「正直且已改過自新」

可是美國大麻協會的薩卡駁回了這些疑慮,認為泰森已經服刑了,大眾也已經接受他回歸公共視野:「做為一個國家,馬拉威相信泰森先生在被假釋後,是個正直(right,註)且已改過自新的人。」

甚至馬拉威性別部長卡利亞蒂(Patricia Kaliati)也同意這個觀點,她認為選擇泰森作為官方大使是對的,因為他是一名對對大麻產業十分了解的知名商人。

「這與大麻產業及經濟相關......我們在找知名人士,一個說出的話能夠被國際承認的決策者,」卡利亞蒂指出,泰森的角色將專注在大麻產業上,「他不會在婦女與兒童議題上與性別部門共事」。

註:「right」同時有正確、合適、重要與正義等意思。

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菸草經濟逐漸衰退

另一方面,在極力想要推動大麻產業的同時,菸草至今仍然是馬拉威的主要出口收入來源,佔該國外匯的 60%、GDP的13%,但隨著全球的使用量減少,馬拉威的經濟也因此受到影響。

2020年時,馬拉威的菸草產量便下降了 31.3%,導致全國菸草總收入減少 26.4%,所以從長遠看來,大麻產業或許能夠補充和拓展該國的收入來源。

執照昂貴,是沉重的負擔

因此,在去年通過將大麻種植合法化後,馬拉威的大麻監管局(Cannabis Regulatory Authority)因應而生,它們負責監督這個新產業,目前已經核發約 70張執照給各家企業,授權它們能夠栽種、販售、儲存與分銷工業用或藥用大麻。

根據《QUARTZ》報導,大麻產業執照的年費用從 100美元至  1,000美元(折台幣約 2,773至 2萬7,738元)不等;但《美國之聲》(VOA)則指出,這項花費最高甚至可達 1萬美元(折台幣約 27萬7,379元),對馬拉威農民而言是一項沉重的負擔。

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欠缺相關技術與知識

同時,馬拉威似乎仍欠缺大麻栽種的相關技術知識,例如《富比士》便指出,今年 10月,該國農業部長羅威才與美國大麻協會合作,開設了一個培訓計畫。

所以,對馬拉威而言,尋找如泰森一般具有高知名度,而且也投身於大麻事業的名人,讓他擔任官方的推廣大使,或許會有助於推動這個它們才剛開始發展的市場。

如何競爭是項大挑戰

但總而言之,欠缺相關知識、執照的高額費用等都可能會阻礙大麻產業的推動,尤其非洲許多國家——例如辛巴威、南非等——都已經在積極發展這一塊市場,要如何與它們競爭,將是馬拉威的一項大挑戰。

泰森已經答應出任大使

不過,馬拉威算是踏出獲得知名度的第一步了。根據BBC報導,美國大麻協會馬拉威分部負責人恩加拉米拉(Wezi Ngalamila)透露,泰森已經答應了農業部長的邀請,願意擔任官方大麻大使,它們目前正計畫要讓他拜訪當地,「泰森將會與我們合作」。

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