2022年起一周放假兩天半 阿聯改變上班日的無聲「革命」

一周上班五天真的好累?阿聯將成為全球第一個打破這項慣例的國家,讓它們的公務人員每星期能獲得兩天半的休假。

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休假從兩天變兩天半

本周二(7),中東國家阿拉伯聯合大公國(以下簡稱阿聯)透過Twitter向人民及全世界宣告,從明年1月1日開始,它們將把周休二日改為周休兩天半,讓每星期都只剩四個半工作天,此項政策適用於所有聯邦政府機關的公務人員。

還能選擇在家上班

在此規定下,本來每周固定休五、六兩天的阿聯,將改為休周五下午、周六與周日。其中,周五的工作時間為早上7點半至中午12點,共 4.5小時;周一至周四則是7點半至下午3點半,總時長為 8小時。

而且,周五除了只要上半天班之外,公務人員們還可以選擇「彈性工作或在家上班」,當天固定進行的伊斯蘭教禮拜儀式,則改至下午1點15分進行,比現行時間約晚一個小時。

阿聯在Twitter上表示,長一點的休假日意味著「提高生產力和改善工作與生活的平衡」。

本來是休周五跟周六

這項舉措的背後,考量到的是中東伊斯蘭國家的習慣。

對伊斯蘭國家而言,星期五是一周最神聖的一天,被稱為「主麻日」(Al-Jumah),海灣阿拉伯國家——例如沙烏地阿拉伯、卡達和科威特等——大部分都和現在的阿聯一樣,是休周五和周六,某些地方甚至有商家和小販不得在周五禮拜儀式結束前營業的規定。

因此,周五的休假於穆斯林而言是必須的。但為了配合全球以周六、周日為假日的慣例,阿聯這才決定將自己的假日也往後推延,但仍保留周五下午的禮拜時間。

讓阿聯與全球市場更一致

「採用靈活的工作系統讓阿聯可以快速地應對新興的轉變,並加強工作環境的福利,」阿聯也明確地透過官方媒體《阿聯通訊社》(Emirates News Agency)指出:「從經濟的角度來看,新的工作日程能夠讓阿聯與全球市場更一致,這反映了我國在全球經濟版圖中的戰略地位。」

尤其阿聯今年九月才宣布,它們將推出50項新的經濟舉措,預計在未來十年間吸引1,500億美元(折台幣約4兆1,613億元)的外資,而調整休假日的決定將改善它們與其他周休六、日兩天國家的貿易、金融與經濟往來。

第一個少於五個工作天的國家

同時,阿聯還表示自己將因為這項改變,而成為世界上「第一個引進比全球現行五個工作天還要短工時的國家」,而且它們期望促進的「不只是貿易的機會,還有阿聯為我們公民與居民所提供的靈活、安全又快樂的生活方式」。

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這是無聲的「革命」

阿聯一名退休政治學教授阿布杜拉(Abdulkhaleq Abdulla)告訴美國《全國廣播公司商業頻道》(CNBC),這項改變其實本就在大家的預期之中,而且也與國家走向全球的計畫一致,是一種無聲的「革命」:「21世紀的阿聯與20世紀的阿聯是不一樣的。」

民眾多給予正面反應

《半島電視台》的報導也提到,阿聯發布的Twitter貼文獲得了許多正面反應,甚至一度登上當地熱門趨勢,而且被廣泛轉推。

另外,因為阿聯是由七個大公國所組成,其中備受矚目的世界金融中心之一杜拜(Dubai)也隨後在Twitter上表示,它們也將遵循聯邦政府的決議,在2022年1月1日同步改為周休兩天半。

還沒宣布周日要不要休市

阿聯聯邦政府人資管理局(FAHR)局長阿爾阿瓦(Abdulrahman Al Awar)則指出,調整工作日能大幅改善它們的生產力與貿易情況:「我們相信這會讓阿聯吸引某些人才,他們期待能得到比自己國家更好的工時與假日。」

阿爾阿瓦還指出,阿聯的中央銀行很快就會公布消息,決定該國的國內股市是否會繼續在周日進行交易,或是也跟著放假休市。

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配合歐亞的確有用

而在外界眼中,在配合西方世界上,阿聯對於工作日的調整或許真有其效用。

例如牛津經濟研究院中東分部(Oxford Economics Middle East)的首席經濟學家李佛摩(Scott Livermore)便指出,與歐洲和亞洲工時的一致「將幫助身為重要經濟支柱的(阿聯)國際企業,還能夠吸引投資」。

生產成本會受到影響?

但同時,李佛摩也認為:「比較短的工作天數的確面臨一些挑戰,例如生產成本的衡量,但也有部分證據顯示比較短的工作天數可以增加勞動人口的生產力。」

而《彭博社》首席新興市場經濟學家達烏德(Ziad Daoud)則點出疑慮,表示在公務人員只需工作四天半的狀況下,阿聯私人企業的吸引力或許會降低。

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私人企業不強制

目前,工作日調整只適用於阿聯的聯邦政府機關與公立學校,私人企業不須強制配合政策,可以維持現狀,或選擇更適用自己產業的周休時間,前提是員工一周至少要有一天的休假日。

但這不是阿聯第一次調整休假日了,2006年,該國將工作日從周六到周三,改為周日到周四,當時私人企業就選擇與國家同步,或許這次也會做出同樣的決定。

採取多項政策吸引外資與人才

回顧過去一年多,阿聯除了50項新經濟舉措外,還採取許多政策,想要讓自己對於外資及外國人才更具吸引力,包括提供更長期的工作簽證,還有放寬關於婚前同居、個人身分法的法律規定,並取消酒類許可證制度。

可是若要談論這些舉措——又或是本次將工作日從兩天改為兩天半——能否真的改善阿聯的工作與生活環境,從而提升它們對外界的吸引力,或許還有些太早。

影響也可能極為有限

尤其根據《QUARTZ》報導,阿聯國內有90%的勞動力由外國人組成,其經濟嚴重倚賴來自非洲、亞洲和中東其他地區的工作者,但這些人長久以來卻受制於低薪和不安全的工作環境。

因此,若是縮短每周工作天數的政策只適用於部分群體的話,勞動人口中其實有一大部分難以感受到轉變,阿聯所能造成的實際影響與改變便會極為有限。

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