優雅走向天堂:澳洲醫師自殺艙「石棺」前進瑞士

對於澳洲醫師尼奇克來說,人權並不只包含生存,「選擇死亡」也是其中之一。為此,他打造出了全新的輔助自殺裝置「石棺」,打算要人們可以依照自己的意願,在適當的時機優雅邁向天堂。然而,這項超前時代、法規好幾步的發明也引發了極大爭議……

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石棺首度問世 選擇死亡也是基本人權

2018年時,澳洲醫師尼奇克(Philip Nitschke)在荷蘭一年一度的阿姆斯特丹喪葬展上展出了用3D列印技術打造的輔助自殺(assisted suicides)裝置「石棺」(Sarco)的樣品,希望在不久的將來,人人都可以手握優雅走向天堂的權利。

當時,尼奇克告訴媒體:「我相信選擇在何時死亡也是基本人權的一環。……如果你收到了生命這項寶貴的禮物,你應該也要享有決定在何時送出這份禮物的權利。」

石棺引發爭議 AI自殺艙前進瑞士

經過了三年,尼奇克的自殺艙「石棺」已經更加進化,現在他打算帶著這項發明前進瑞士,期待他的發明可以在向來走在生死議題最前線的瑞士首度派上用場。

不過,這項超前時代好幾步的發明仍不免俗地引發許多爭議,除了倫理道德,人們更懷疑石棺搭載的AI能否扮演好「生死守門員」的角色。

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小補充:安樂死、輔助自殺,瑞士政府怎麼分?

在瑞士,政府共將安樂死和輔助自殺的類型分為四種:

直接、主動安樂死(Direct, active euthanasia):蓄意殺害他人,以減少對方的痛苦,像是醫生或第三者故意注射藥物至病患體內,並直接導致對方死亡者都算在內。倘若有這種情形發生,注射的醫師或第三者將可能會被檢方依刑法起訴。

間接、主動安樂死(Indirect, active euthanasia):醫師對病患施以可以減緩痛楚的治療手段,但這些手段的副作用會減損病患壽命,導致其死亡提前發生,像是醫生為病患注射嗎啡減輕病患疼痛,就算在此類別當中。目前瑞士法律對此還沒有詳細的規範,但普遍認定這是一個合法的行為。

被動安樂死(Passive euthanasia):放棄或停止讓病患繼續使用生命維持系統。目前瑞士還沒有對應的管理法規,不過它依舊普遍被認定為合法行為。

輔助自殺(Assisted suicide):輔助自殺涵蓋的類型廣泛,幫助病患取得致命物質,讓對方在無外力干涉的情況下自行服用也含在內。在瑞士,人們只有在出於私利而幫助他人自殺時,才會有違法疑慮。有鑑於此,瑞士存在專門負責輔助自殺相關業務的非營利組織。

只要有適當的3D列印設備,任何有設計圖的人都可以輕鬆生產石棺。

嚴謹規範 邁向天堂不容易

在瑞士,法律僅允許人們在特定條件下接受輔助自殺,但此前還需要經過一連串嚴謹的程序,像是評估心理狀態等,才有機會拿到處方箋、並在醫師的陪同下邁向死亡。

讓死亡更加「民主化」

尼奇克認為,瑞士的這套流程固然嚴謹,可是他也發現很多醫師往往不太願意開處方箋給沒病沒痛的人——像是對活著感到厭倦的長輩,而「石棺」的出現,就是想要解決這個問題。

「它(石棺)真正的意義是要讓死亡的過程更加『民主化』(democratising),」尼奇克說道:「我們相信所有理性的成年人都應享有決定要在何時結束生命的權利,這不該是某種握在其他人手上、只有病患才能享有的特權。」

拿掉醫護人員 讓AI當生死守門員

因此,尼奇克打從一開始開發「石棺」時,就沒有規劃要讓醫護人員參與其中,反而是把評估使用者心理狀態的工作交給了AI,使用者只有在通過測驗後,才能拿到啟用石棺的啟動碼。

躺入石棺後,使用者可以用按按鈕、手勢等方式啟動整個死亡程序。一經啟動,石棺就會開始自動調整艙內氮氣、氧氣比例,使用者則會漸漸失去意識、最終死亡。

尼奇克指出,理論上人們可以帶著石棺到心目中最理想的地方,「優雅地邁向死亡」。若是使用者在啟動石棺後反悔,艙內特別設計了緊急停止按鈕及逃生口,讓眷戀人間的人們還有回頭機會。

50歲門檻限制 年滿才有機會生產

至於取得石棺的方法也不難,尼奇克會將石棺計畫印在他一手創辦的非營利組織「解脫國際」(Exit International)發行的刊物當中免費提供,但只有年滿50歲的人才可以取得設計圖並自行用3D列印技術生產石棺。

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專家:AI有偏見

雖然看起來面面俱到,但關注AI倫理議題的非營利組織演算法觀察(Algorithmwatch)政策及倡議部門負責人穆勒(Angela Müller)指出,科技終究還是由人類所開發,AI做決定的基礎也是仰賴過去累積下的資料,而這兩者隱含的偏見和歧視無形中都會影響AI的決定,「我擔心依賴它只會削弱而非增加我們的自主權」。

AI與人並行 雙軌制消弭外界疑慮

尼奇克也承認,AI、演算法的限制確實是他還無法解決的問題。因此在推行初期,他計畫與瑞士的醫師合作,確保每位使用石棺的人都經過專業檢驗,以消除外界的疑慮。當AI開發完成後,尼奇克計畫採用AI、醫師並行的「雙軌制」,一方面消弭疑慮,另一方面也不斷改善AI的判斷能力。

技術OK還得經法律檢驗 石棺法律顧問:不會觸法

但即使技術上毫無瑕疵,石棺也還需要經過法律的檢驗。根據尼奇克及瑞士聖加侖大學(University of St Gallen)法律教授赫里曼(Daniel Huerlimann)的說法,石棺在瑞士並無違法疑慮。

赫里曼是尼奇克所委託的法律顧問,他在受託研究相關法律後指出,石棺並不算在瑞士法律定義的「醫療器材」,因此並不會受到《瑞士醫療器材法》(Swiss Therapeutic Products Act)的規範。此外,它也沒有違反氮氣、危險化學物質或武器等相關法律的疑慮。

這樣的結果讓尼奇克很高興,他說:「委託結果讓我們確認並沒有遺漏任何法律問題……意味著在瑞士的法律下,不論是安樂死診所想要引入石棺,或瑞士民眾想要自行生產、使用,都不會有問題。」

真的沒問題嗎?

然而,身兼醫師、律師及瑞士蘇黎世大學 (University of Zurich)法學院教授的維金格(Kerstin Noelle Vkinger)卻無法同意兩人的看法,她說:「醫療器材被管制是因為他們必須要比其他產品更安全。」

「一項產品不會因為對健康無益,就可以免受這些額外安全要求的規範。」

在這支影片中,尼奇克及他的團隊詳細地向外界闡釋有關石棺的資訊。

設計時尚美化自殺 恐引發自殺潮

兩大在瑞士深耕輔助自殺議題的組織「尊嚴」(Dignitas)及「解脫」(EXIT,註),也各自對石棺抱持著疑慮。畢竟多年發展下來,瑞士已經建立起一套縝密且為民眾、政府官員所接受的輔助自殺流程,還培訓了一批專業人員負責相關業務,因此它們皆不看好石棺在瑞士會有多大的發展空間。

美國喬治城大學(Georgetown University)甘迺迪倫理研究所(Kennedy Institute of Ethics)的主任蘇爾馬西(Daniel Sulmasy)則是擔心,石棺時尚又有如豪華車一般的設計會「美化自殺」,可能會引發一股自殺風潮

「這是貨真價實的疑慮……像石棺這樣的機器會美化自殺,並增加脆弱、罹患心理疾病的人自殺的機率。」

已經展開實驗

儘管有這些待解的疑慮,尼奇克依舊計畫近期要於瑞士的一間輔助自殺診所中展開實驗。目前,已經有6位志願者要參加,而尼奇克也很有信心實驗過程不會有任何意外:「等到我們看到幾個成功案例出現後,大家就會感到舒坦許多了。」

至於圍繞著石棺的種種法律爭議,尼奇克則是坦言唯有在有人用過石棺並提起訴訟後,這些爭議才有機會得到解答。

編註:「解脫」(EXIT)與尼奇克創辦的「解脫國際」(Exit International)為兩個不同的組織。

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