每日停電、人人排隊加油、學校取消考試,斯里蘭卡到底怎麼了?

斯里蘭卡近期面臨到自1948年獨立以來的最大經濟危機,政府外匯存底不足,無力進口紙張與墨水,導致學校被迫取消學生們的升學考試。

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抱歉,廠商沒錢買紙印考卷

位於南亞印度半島東南端的斯里蘭卡(Sri Lanka)的學生,原本計劃要參與周一(21)的升學考試。但在考試前夕,他們卻得知學校考試取消了,因為考卷發不下來。

上周六(19),斯里蘭卡西部省教育廳(Department of Education of the Western Province)發表聲明:「由於影印廠商無法取得外匯,進口紙張與墨水,所以學校無法舉行考試。」

缺油也缺電 什麼都缺

這是自從1948年斯里蘭卡獨立以來最嚴重的一次經濟危機,除了無法進口紙張及墨水,這場危機也令該國無力進口食品、藥品等物資。幾個星期以來,民生用品供應量大幅減少,政府不得不限制人民購買奶粉、糖、扁豆和米。

另外,因斯里蘭卡以火力發電為主,但這場危機卻讓政府無法進口足夠的燃料發電,導致政府不得不推出限電計畫,讓全國每天輪流斷電7小時。

為了排隊命都沒了

周一(21),根據《路透社》報導,斯里蘭卡因各地汽油站面臨汽油與煤油的短缺,民眾必須在加油站前大排長龍,而有兩名70歲左右的男性在排隊時意外倒下身亡。

警方發言人塔爾杜瓦(Nalin Thalduwa)表示,這兩名男性分別在國內不同的加油站排隊,「一位是70歲患有糖尿病與心臟病的三輪車司機,另一位年齡是72歲。兩位都是為了買煤油,在隊伍中排了將近4小時」。

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這個情形已經持續一陣子

從1月起,斯里蘭卡的民眾在加油站前排隊已經是日常景象之一。

因進口貨物稀缺,導致了通貨膨漲、物價不斷向上飛漲,國內第二大液化石油氣供應商「勞格思燃氣」(Laugfs Gas)近日更宣布調整價格,將12.5公斤的桶裝瓦斯,調升至每桶1,359盧比(折台幣約510元),使得低收入戶家庭無力負擔昂貴的瓦斯費,紛紛改用較便宜的煤油煮飯,造成人們在加油站排隊的情形日趨嚴重。

人民上街頭抗議

經濟危機也使得大量民眾湧上街頭,社會主義青年聯盟(Socialist Youth Union)成員在18號發動示威遊行,人們舉著標語到首都可倫坡(Colombo)的總統府外抗議,要求總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)與內閣成員下台。

都是因為還不了的債

引爆這場經濟危機的關鍵,就在於斯里蘭卡無力償還的巨額債務。

拉賈帕克薩領導的斯里蘭卡政府必須在今年償還70億美元(折台幣約1,996億元)的外債,但僅僅20億美元(折台幣約571億元)的外匯存底,迫使政府必須在逐步還清債務以便維持信用評級,或是進口民生必需品間做選擇。

先前斯里蘭卡政府選擇了前者,這也代表人民的權益被迫犧牲,民眾得承受缺油、缺電和劇烈的通膨問題。

中國一帶一路下的困境

在這些龐大的外債中,「中國」扮演了關鍵的角色。中國是斯里蘭卡的第四大借貸國,僅次於國際金融市場、亞洲開發銀行(Asian Development Bank)與日本。

在過去的數十年間,中國向周邊國家推行「一帶一路」(The Belt and Road Initiative,BRI)計畫,借貸了超過50億美元(折台幣約1,426億元)的貸款給斯里蘭卡,用以建設國家的基礎設施,像是高速公路、機場、燃煤電廠等。

但在近年COVID-19疫情影響下,斯里蘭卡的旅遊觀光業受到重挫,2021年底外匯存底來到歷史新低。此外,俄烏戰爭導致油價飆升、原先主要來自俄羅斯還有烏克蘭的遊客也隨戰爭而止步,使得斯里蘭卡的經濟雪上加霜。

印度外交部長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar在Twitter上寫道:「印度將與斯里蘭卡站在一起。」

「別想短期解決問題」

在龐大的外債壓力下,2022年初,斯里蘭卡錫蘭商會主席戈文達沙米(Vish Govindasamy)曾督促政府應以進口民生物資,尤其是糧食為優先,不要讓世界覺得斯里蘭卡沒有東西可以吃,影響國際旅客到斯里蘭卡的意願,他也要求政府應該盡力談判延遲還款,不要嘗試尋求短期解決方案。

但斯里蘭卡的央行與內閣對這些意見置若罔聞,在1月時償還了5億美元(折台幣約142億元)的債務,不久後,在7月時還有10億美元(折台幣約285億元)的債務要煩惱。

忍痛轉向國際貨幣基金組織

眼見民眾不滿的情緒逐漸高漲,近日斯里蘭卡總統拉賈帕克薩宣布向國際貨幣基金組織(International Monetary Fund,IMF)求援,該組織發言人萊斯(Gerry Rice)也證實收到來自斯里蘭卡的請求,「我們會與當局討論如何給予斯里蘭卡最好的協助」。

在國際貨幣基金組織回應斯里蘭卡後,印度也宣布將提供10億美元的信用限額給斯里蘭卡,讓其購買急需的進口物資;中國也表示將考慮提供25億美元(折台幣約713億元)的貸款,協助斯里蘭卡度過危機。

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