少喝一杯茶救救國家經濟 巴基斯坦政府向人民喊話

巴基斯坦近期外匯存底不足,如果處理不當很可能會步上斯里蘭卡後塵,掉入經濟深淵致使民不聊生。今日(15),巴基斯坦的聯邦計畫發展部部長提出應急策略,呼籲民眾少喝一杯茶,幫助政府少進口茶葉,拯救國家經濟。

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巴基斯坦政府推動少喝茶救經濟

巴基斯坦的經濟危機不斷惡化、債台高築,4月剛上任的新總理謝里夫(Shehbaz Sharif)與新組成的內閣成員對如何出手拯救這場經濟危機毫無頭緒,只能極力號召人民共同努力減少國家的進口支出。

15號,巴基斯坦聯邦計畫發展暨獎勵措施部(Federal Minister for Planning, Development and Special Incentives)部長伊克巴爾(Ahsan Iqbal)在首都伊斯蘭瑪巴德(Islamabad)的記者會上,鄭重向人民提出呼籲,「我籲請全國民眾少喝一到兩杯,因為我們正以貸款方式進口茶葉」。

巴基斯坦聯邦計畫發展部部長早上舉行記者會,會中他懇請民眾少喝茶,保存巴基斯坦所剩不多的外匯資金。

人民嘲諷全開

伊克巴爾的談話隨即在巴基斯坦網路上瘋傳,引起人民強烈反應,認為伊克巴爾的呼籲對改善巴基斯坦的經濟無濟於事。有人諷刺地回覆:「我剛起床,邊喝茶邊看著這部影片。」也有人不以為然地說:「我一早喝了三杯茶,是不是不愛國?」

世界最大茶葉進口國

喝茶對巴基斯坦人來說是日常生活中不可或缺的一部分。雖然巴基斯坦的喝茶習慣是在英國殖民時期才引入,但久而久之,紅茶文化已深入到巴基斯坦的生活之中。許多人早上起床第一件事是煮一壺荳蔻茶(elaichi chai),迎接一天的到來。

愛喝茶的習慣也造就巴基斯坦成為全球最大的茶葉進口國。2021年,這個人口有2.2億的國家,進口茶葉的費用就高達6億美元(折台幣約177億8,850萬元)。根據統計,一個巴基斯坦人一年平均會喝掉1公斤的茶葉。

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擔憂步上斯里蘭卡的惡夢

巴基斯坦的經濟狀況長年不佳,雖然熬過COVID-19疫情和政治動盪——前總理汗恩(Imran Khan)被罷免下台的危機,但近幾個月,一場新的危機又蓄勢待發。專家學者擔心,巴基斯坦如果在這場經濟危機中處理不當,很可能一不慎會踏上斯里蘭卡的後塵

COVID-19疫情與俄烏戰爭造成全球通膨壓力,巴基斯坦除了面臨到石油、天然氣和食品價格飆漲外,近期貿易逆差加大,又遇上盧比(rupee)快速貶值,導致政府外匯存底嚴重不足。

巴基斯坦的外匯存底從2月的160億美元(折台幣約4,747億1,520萬元)到近期6月只剩100億美元(折台幣約2,970億4,800萬元),該數字已不夠支付近兩個月的進口費用。

限制進口奢侈品、限制晚上舉行婚禮

上個月,巴基斯坦政府為了因應外匯存底不足的問題,已出手限制進口非必須奢侈品,來保護該國的外匯資金。

但巴基斯坦要努力解決的問題不只這一樁,該國近年一直有用電大於供電的缺電困擾。能源部部長達斯特吉爾(Khurrum Dastagir)為了不讓缺電危機加重該國的經濟負擔,上個月,他也下令首都伊斯蘭瑪巴德的人民不得在晚上10點後舉行婚禮,並且每場婚宴只能煮一道菜。

一帶一路的中巴經濟走廊

當前巴基斯坦經濟危機的主要原因,是該國耗費大量的資金投入在非發展性和沒有經濟效益的計畫上。一些專家就曾指出,被稱為中巴鐵路的瓜達爾-喀什市鐵路(Gwadar-Kashgar Railway Line)就是很好的例子。巴基斯坦在建設中巴鐵路上未與本地機構合作,反而從中國那裡借貸巨額的資金,造成巴基斯坦日後麻煩不斷。

一帶一路下的中巴經濟走廊(China-Pakistan Economic Corridor,CPEC)加深了巴基斯坦的債務負擔,也開啟該國借貸的大門。巴基斯坦目前向中國借貸的金額已高達640億美元(折台幣約1兆),未來3年後將有更大挑戰,要一步步償還貸款。

經濟危機的另一個主要原因,也是巴基斯坦的國內產業停滯不前。該國是農業國家,但過時的耕種方法、水資源稀缺還有氣候變遷議題,都讓該國的經濟表現不佳。

求助國際貨幣基金

面對這場經濟危機,巴基斯坦將尋求國際貨幣基金組織(International Monetary Fund,IMF)的援助,希望重啟雙方在2019年曾協議的60億美元(折台幣約1,783億8,900萬元)援助計畫。

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