酒駕大象、讓小象工作都不行 斯里蘭卡頒布新動保法案

最近,斯里蘭卡政府頒布了一項全新的動保法案,裡頭充滿了許多保護大象的條款,其中又以禁止人們「酒駕大象」、「讓小象工作」最受外界矚目。

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大象是財富象徵 也是動物受虐案主角

位於印度洋的斯里蘭卡,是一個知名的大象國度,國內有數千頭野生、人為飼養的大象在此生存,也在人們的生活中佔有一席之地,牠們既是財富、地位的象徵,也是部分行業重要的勞動力來源,許多節慶上更是少不了牠們的身影。

然而,歷來斯里蘭卡也不乏各種大象受虐的新聞,動保團體也一直努力倡議,希望能改善大象們的處境。

斯里蘭卡頒布全新動保法案

上周,動保團體的努力總算開花結果,斯里蘭卡頒布了一項新的動保法案,增設了許多保護人為飼養大象的條款,更禁止了當地象伕常見的酒駕大象、讓小象工作等行為,希望能讓斯里蘭卡的大象活得更自在。

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喝酒才能對付大象?象伕工作配酒才是問題

在這次公布的新法案裡,最引人矚目的一項規定莫過於「禁止酒駕大象」。

斯里蘭卡動保團體「動物之友」(Sathva Mithra)的主席拉杰卡納亞克(Sagarika Rajakarunanayake)表示,在斯里蘭卡,象伕們很常在工作期間喝酒、甚至是喝醉,但大部分出錢聘請象伕的人都會容忍他們的行為,因為大家都以為象伕必須喝酒,才有辦法應付行為失序的大象。

諷刺的是,拉杰卡納亞克說道:「象伕們酒後失序、用殘酷的手段對付大象的舉動,才是導致大象暴力行為的主要原因。」因此,在這次斯里蘭卡政府新公布的動保法案裡,禁止象伕們在上工、騎乘大象的時候飲酒或是服用有害藥物,就成了相當關鍵的一環。

大象工時有上限 禁止大夜班工作

除了盡可能減少大象遇上象伕失序舉止的機會,新法案也對在伐木、觀光等行業中工作的大象增設了許多限制。舉例來說,這部新法案規定伐木業者每天最多只能讓大象工作 4個小時,而且不能在半夜工作。倘若想要讓大象參與電影拍攝,也必須要事先得到政府的核准,才能在獸醫的嚴格控管下開拍。

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慶典也不行 小象不能去工作

至於那些被用於觀光產業中的大象,斯里蘭卡政府現在也規定,未來每頭大象每次最多只能乘坐 4位遊客,而且還必須坐在特定的鞍座上。

除此之外,政府也禁止人們在各種工作項目中使用未滿兩歲的小象——就算只是用於節慶中也不行,同時也不准人們將小象帶離母象身邊。

大象也拿身分證?

最後,斯里蘭卡政府則表示預計將為所有人為飼養的大象準備「身分證」,上頭會有牠們的照片,以及DNA資訊,而這些大象每半年就必須強制做一次健康檢查。此外,每天每隻大象也必須要有至少 2.5小時的洗澡時間。

倘若違反這些規定,大象的擁有者最長可能得吃上三年牢飯,這頭大象也會被送往國家的飼育機構安置。

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為什麼這麼嚴格?

乍看之下,這些規定確實很嚴格,可是如果考量到近年來發生的多起大象盜獵、虐待事件,或許也能一窺斯里蘭卡政府推出新動保法案的目的。

根據統計,斯里蘭卡國內約有 7,500頭野象,另外還有 200頭由人為飼養的大象。環保人士指出,去年是斯里蘭卡大象死亡數字創下新高的一年,且估計有 85%的大象死亡原因都是由人類活動所造成。

骨瘦如柴大象倒地身亡 小象盜獵、走私層出不窮

近年來,斯里蘭卡更是不乏大象受虐而死亡的案例。舉例來說,2019年時,就有一頭年約 70歲、瘦骨嶙峋的大象被迫參加一場佛教慶典,卻在慶典中當場倒地死亡的案例。

而且不只成年大象受虐的情況層出不窮,小象盜獵、走私的狀況也屢見不鮮。根據動保人士、大象專家的統計,過去 15年來總計有超過 40隻小象從野生動物國家公園中被偷走,並以每隻最高 17萬美元(折台幣約 478萬8,900元)的價碼賣到觀光娛樂產業中工作。

遊客無意中成幫兇

而這也凸顯出另一個問題:來斯里蘭卡旅遊的遊客即使毫不知情,仍舊間接成了斯里蘭卡大象受虐事件中的幫兇。根據美國網路媒體《VICE》的報導,每年約有 400萬名遊客會將錢花在對動物、動保事業有害的企業身上,而 80%的遊客也沒有意識到他們所參觀的野生動物景點,其實並不是動物們生活的理想環境。

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