你的垃圾我的家 研究:章魚也拿垃圾當棲身之所

歷來人們看過不少寄居蟹把人類製造的垃圾當成家的照片,但在巴西科學家最新的研究中,類似的行為也出現在了章魚身上。

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章魚也把垃圾當家

一直以來,人們都知道寄居蟹會把人類亂丟的垃圾當成家,以此保護自己。然而,近期一份來自巴西的研究顯示,這種行為早就不是寄居蟹的專利,章魚也會有類似的行為,會將塑膠瓶、玻璃瓶等海洋垃圾拿來當作棲身之所,甚至是產卵的地方。

貝殼太少,垃圾太多 章魚選擇有限

「我們認為,這個現象與海洋中充斥著大量人為垃圾有關,」主導這次研究的巴西里奧格蘭德聯邦大學(Federal University of Rio Grande)水下攝影師普羅伊蒂(Maira Proietti)說道:「章魚們用垃圾,而非用海洋中日漸稀少的貝殼保護自己的現象已經越來越普及了。」

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全球網友來幫忙 玻璃瓶、塑膠瓶成章魚首選

在研究中,這群科學家總共從社群平台上蒐集了整整261張章魚把垃圾當成棲身之所的照片、影片當作研究素材,其中絕大多數是由一般民眾提供,少部分則是由海洋研究機構提供,照片拍攝地點遍及全球,有幾張甚至是由水下機器人在地中海深處拍攝。

仔細分析後科學家發現,這261張素材總共包含了24種章魚,被章魚看上眼的垃圾五花八門,有玻璃瓶、塑膠製品、汽水鋁罐等,甚至連嚴重鏽蝕的汽車電池都有。

但總體來說,最常被章魚當成家的垃圾仍以塑膠製品和玻璃瓶為大宗,261張照片中有25%的章魚把塑膠製品當家,40%的章魚則是選了玻璃瓶——科學家推測,這可能與玻璃瓶的質地與貝殼比較相近有關。

帶著垃圾海底「踩高蹺」

在這200餘張照片裡,有不少畫面令科學家十分震驚,其中一個就是邊蛸(Amphioctopus marginatus)帶著垃圾在海底「踩高蹺」(stilt walking)的畫面。先前的研究發現,邊蛸通常會用貝殼、椰子殼之類的東西蓋住頭部或身體,再從殼底下伸出觸角四處移動。可是在這次的研究中,照片中的邊蛸帶著走的並非貝殼,而是人類丟棄的垃圾。

同樣令科學家們震驚的是,近期學界新發現的巴西侏儒章魚(Paroctopus cthulu)則是完全沒有使用貝殼等天然物品棲身之所的紀錄——全是像啤酒罐之類的海洋垃圾。

汙染嚴重不說 挑錯「家」不利生態

普羅伊蒂認為,往好處想,這個現象至少代表了章魚有能力適應環境變化,「當海洋中天然的貝殼減少,這些章魚至少找到了一些人工替代品,足以保護自己,免於落入天敵之口」。但往壞處想,這個現象一點都不妙。

研究團隊指出,這個現象除了凸顯出嚴重的海洋垃圾問題,挑選到不適合的垃圾,反而還會影響到章魚的健康,像是有鋒利破口玻璃瓶可能害章魚受傷,老舊的汽車電池不僅對章魚自己有害,漏出來的化學物質還可能會影響到周遭生態。

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案例多=問題很嚴重?

雖然這份研究從另一個層面揭示了海洋垃圾問題的嚴重性,但加拿大貴湖大學(University of Guelph)生物哲學家林奎斯特(Stefan Linquist)指出,缺乏對照組這點是這份研究稍微美中不足的地方,因為如果有其他生物當對照組,科學家們就能更全面地檢視「拿垃圾當家」到底是僅限章魚的行為,或是許多生物都有的行為。

「理想上,你會希望有個也會拿垃圾當棲身之所的生物當作對照組。這樣一來,我們就可以大略知道章魚有多依賴這些海洋垃圾。可惜就目前而言,我們並沒有可供比較的對象。」林奎斯特說道。

再者,林奎斯特也指出雖然科學家們蒐集到了很多章魚拿垃圾當家的照片,但實際上問題有多嚴重可能仍是未知數,照片數量多可能只是近年來水下攝影變得熱門後的結果。

有意找對照組 資源有限無法實踐

對於林奎斯特的疑慮,普羅斯蒂表示當初研究團隊其實有意要尋找對照組,可惜蒐集、整理、徵求照片授權就耗費研究成員們大量心力,使他們難以再多花資源到尋找對照組上。

至於林奎斯特提到的水下攝影興起、可能影響研究成果的問題,普羅拉蒂表示確實無法排除這種可能,因此已經在研究中特別提醒了論文讀者。

科學家:人類已經遇上大麻煩

但就她個人而言,普羅拉蒂仍覺得研究中所看到的這一切,已經證實人們遇到麻煩了。

「很不幸的,我們正身處一個巨大的環境危機當中,不只是氣候變遷,還包括令人非常擔憂的海洋垃圾汙染問題。」普羅拉蒂總結道:「我們必須停止增加汙染源,並盡快回收已經在海洋中的垃圾,因為隨著時間過去,問題只會越來越嚴重。」

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