美國新創研發「二氧化碳製衣術」,讓買衣服成為最環保的時尚

本文經授權轉載自友站Meet創業小聚文/ 溫于萱 

石化工業對環境造成污染這件事是眾所皆知的,但時尚產業也不惶多讓,因為生成衣物的過程中,除了需要使用大量的水及化學物質之外,在工業化後所使用的農藥與化肥,也可能造成土壤污染及鹽化惡化的問題,快時尚掀起後,更是加劇了此情況的發生。

一家來自美國的新創Rubi Labs,正是因為看見了時尚產業的汙染,因此決定要從源頭解決衣料污染的問題,他們的解決方法是:捕捉二氧化碳。

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在空氣中抓二氧化碳的想法,其實是向植物學習而來的

要從空氣中捕捉二氧化碳聽來不可思議,但是Rubi Labs卻成功研發出轉換二氧化碳的技術,並預計於2月推出首批的樣品——究竟他們是如何完成這個令人難以想像的任務呢?

關鍵在於Rubi Labs所研發的酶。

酶是一種催化劑,具能夠加快化學反應的速度。而在植物中存在一種名為Rubisco的酶,除了是催化光合作用進行的一大功臣外,同時也是地球上最豐富的酶。

Rubi Labs便是受到植物進行光合作用時,將二氧化碳轉化的過程啟發,因此決定善用Rubisco的特點,在捕獲二氧化碳後,使用其所研發的酶系統,快速將二氧化碳轉換為纖維素,最後用於製造嫘縈(一種衣料纖維)。

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據創辦人所言,Rubi Labs所研發的酶,能夠從任何濃度的氣體中捕獲和轉化二氧化碳,也就是說,即使在二氧化碳含量非常低的情況下,Rubi Labs仍然能夠從空氣中捕獲所需的二氧化碳,並轉換為纖維素。

由於時尚產業真正對環境造成汙染的,其實是製造衣料纖維的過程,而Rubi Labs因為是直接合成纖維,正好跳過了傳統時尚產業製造衣料纖維時,這些會浪費大量的水、耗盡土地和造成汙染等步驟,因此更可減少汙染的發生。

而且他們的目標是做到,能夠將捕捉到的二氧化碳100%的轉換為纖維素,如同光合作用的過程那樣,是對環境友善的循環。

瞄準既環保又實用的紡織纖維——縲縈

其實Rubi Labs用以製造衣物的縲縈,並非世界上使用量最大的紡織纖維,棉花、聚酯纖維才是。但是為什麼Rubi Labs不生產棉花、聚酯纖維這些世界上使用量更多的紡織纖維來製作衣料呢?

原因在於將二氧化碳轉換的纖維素製作為棉花,需要的技術含量較高,而聚酯纖維本身就是一種不環保的衣物材料,把纖維素做成聚酯纖維還需要添加其他化學物料,所以Rubi Labs也不選擇製作聚酯纖維。

而Rubi Labs生產的縲縈,則是一種由植物纖維素加工抽絲而成的長纖維,是使用量僅次於棉花和聚酯纖維的紡織纖維,相較棉花來說,其較易由二氧化碳生成,相較聚酯纖維也更環保,這也是為何Rubi Labs會選擇將二氧化碳轉換為此纖維,以利他們製造衣料。

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抓取二氧化碳來做衣服的想法源於十年夢想的累積

由空氣中抓取二氧化碳製成天然紡織品想法的背後,其實是Rubi Labs的創辦人Leila Mashouf和Neeka Mashouf兩姊妹歷時十年建構而成的夢想。

Leila Mashouf和Neeka Mashouf從小便關注永續發展和氣候變化等議題,因為她們的叔叔是全球女裝品牌Bebe Stores的創辦人,使得她們從小便在第一線目睹了時尚供應鏈所造成的汙染,因此立志要顛覆既有的高汙染時尚產業環境,降低時尚產業的汙染。

之後,兩人分別在勞倫斯伯克利國家實驗室、生物工程研究實驗室工作,累積相關實務經驗後,才起身創立Rubi Labs。

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雖然隨著大眾對環保意識的提升,政府漸次要求時尚產業必須正視紡織品所造成的汙染,因此有越來越多廠商,願意付諸成本以解決製造過程所產生的污染。不過就像所有環保商品一樣,單純主打衣料的材質,可減少二氧化碳並且可自然生物分解,可能並不足以吸引消費者多花錢,來支持這樣一個環保的理念。所以如何做到擴大規模以降低生產成本,甚至做到與傳統紡織材料的價格平價,可能會是Rubi Labs要能夠永續發展其永續商品的關鍵。

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