英慈善機構千萬元買下《簡愛》作者13歲創作 送回勃朗特故居

英國國家圖書館之友是個特別的組織,專門替沒錢的圖書館和博物館搶購那些即將被拍賣的作家手稿和信件。近期,他們用百萬美元買下《簡愛》作者夏綠蒂.勃朗特未公開的創作,並慷慨地將作品送給勃朗特博物館。

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傳奇女作家的手稿

一本比撲克牌還要小的迷你手工線裝書,在一針一線縫起的書頁裡記載了十首未被發表過的押韻詩。這些詩都出自同一人的手筆,而它的作者正是19世紀傳奇的英國女作家夏綠蒂.勃朗特(Charlotte Bronte)。

「勃朗特三姊妹」

夏綠蒂.勃朗特與她兩位親妹妹艾蜜莉.勃朗特(Emily Bronte)、安妮.勃朗特(Anne Bronte)都是作家和詩人,三人是文學史上有名的「勃朗特三姊妹」。身為大姊的夏綠蒂,最為人熟知的作品是她的第二部小說《簡愛》(Jane Eyre),書中描述一名生活在18世紀英國保守社會的女性,勇於衝破世俗陳規追尋理想的人生和愛情。《簡愛》的故事轟動了當時的英國文壇,夏綠蒂藉著這部作品奠定了她在文壇中的地位。

歷經了一世紀,夏綠蒂.勃朗特13歲的作品再次出現在世人眼前,並由紐約古書展舉行拍賣活動。

兒時作品 以千萬價格賣出

這本迷你小巧的手工書是夏綠蒂在1829年13歲時嘗試的作品。2022年4月底,它現身於紐約古書展(New York International Antiquarian book fair),是此次展覽中最受矚目的拍賣品。

在經過為期一周的預展,它以125萬美元(折台幣約3,681萬4,375元)的高價賣出,未來將會被送回位於英國西約克郡(West Yorkshire)的勃朗特牧師博物館(Bronte Parsonage Museum)珍藏,那裡是勃朗特三姊妹與牧師父親的故居,也是英國目前收藏最多勃朗特手稿的博物館。

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見證曾經懷抱的詩人夢

夏綠蒂和她的兩位妹妹從小便展露出她們的創作力及文學才華,那些手工製的小多半是為了最小的弟弟布倫威爾(Branwell Bronte)的玩具士兵所寫。這些類似的小書,夏綠蒂一共做了16本,這次在紐約古書展上拍賣的是其中一本,而這本書的封面有她親自題寫的書名《一本押韻詩》(A Book of Rhymes,暫譯),並寫著「無人發行由她自己印製」,整本書大約耗時三個月完成,詩歌內容包含對巴別塔廢墟的感想,以及至加拿大森林旅遊時譜寫關於流亡和冥想的詩歌。

「夏綠蒂雖以小說聞名,但原本她想成為詩人。有個我們都很熟知的故事,夏綠蒂曾把她創作的詩集寄給當時的桂冠詩人(poet laureate)騷塞(Robert Southey)閱讀,並向他表明她想當詩人的雄心壯志,但這位詩人後來給她的回覆是『文學不是、也不該是女人的事業』。」勃朗特牧師博物館館長丁斯戴爾(Ann Dinsdale)解釋道。

手工小書的冒險旅程

不過,這本書能順利地回到原本的家,中間也經歷過不小的冒險旅程。

「這整件事太神奇了。」丁斯戴爾說道:「我到現在還不敢相信,也還在試著接受。」

1916年的驚鴻一瞥

在夏綠蒂過世後,她的手稿和手工製小書由她的丈夫繼承,直到她丈夫的第二任妻子去世,這些作品就因無人保管而四散各地。這本書上一次出現是在1916年的紐約,以520美元(折台幣約1萬5,359元)的價格售出,自此便消失在眾人眼前。到底是誰買下了這些小書?這段期間由誰來保管這些書?這些謎題始終沒有找到解答。

戲劇性的籌錢搶購

直到2022年,這些手工小書再次神奇地出現在世人眼前,而英國慈善機構國家圖書館之友(Friends of the National Libraries)向來不遺餘力拯救那些散落在外的文學遺產,在得知夏綠蒂手工製小書再現並將在紐約古書展上拍賣後,他們決定立即展開行動。

國家圖書館之友主席葛瑞格(Geordie Greig)表示:「我們只有二周的時間可以募款,這是一項十分艱鉅的任務。」而他們在極短的時間內順利完成任務,並將辛苦買下的《一本押韻詩》贈送給勃朗特牧師博物館。

葛瑞格:「將夏綠蒂的手工小書保存下來,對英國而言可說是如獲至寶。讓這些文學寶藏回到它們的出生地——勃朗特牧師博物館,對研究這位偉大女作家的學者和學生來說非常重要。」

葛瑞格手中拿著洪雷斯菲爾德圖書館所收藏的夏綠蒂.勃朗特手工小書,他負責收購下洪雷斯菲爾德圖書館內館藏的所有作家手稿與珍貴信件。照片拍攝於2021年6月。

前一次的驚險搶救

去年,國家圖書館之友也有一次戲劇性出手的紀錄,他們募資到2,000萬美元(折台幣約5億8,903萬元),將蘇富比(Southeby's)拍賣的洪雷斯菲爾德圖書館(Honresfield Library)的私人珍藏全數收購,包含勃朗特姊妹的手稿和珍.奧斯汀(Jane Austen)寫給妹妹卡桑德拉(Cassandra)的兩封重要信件。

16本手工小書全數救援成功

丁斯戴爾感激圖書館之友的鼎力相助,「當一件屬於勃朗特家族的東西回到勃朗特博物館時總令人振奮。而且對我們而言別具意義的是,這是最後一本被找回的小書,回到它原本被製作的地方」。

勃朗特三姊妹與弟弟在當時的英國北部荒野住宅裡,創作出複雜奇幻的世界伴隨他們孤寂的童年,他們創作出名為安格利亞(Angria)的國家和一個玻璃小鎮(Glass Town),這些想像力日後也成為他們作品的重要推手,例如夏綠蒂的《簡愛》和艾蜜莉的《咆哮山莊》(Wuthering Heights)。

包含此次購回的手工小書,勃朗特牧師博物館已有9本收藏,另外加上洪雷斯菲爾德圖書館的7本,總共16本夏綠蒂的手工小書都被全數找回。未來手工小書將會公開展示並經過數位化,讓全世界的讀者透過網路一同閱讀。

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