「不OK也很OK」心理健康假成疫外潮流

本文經授權轉載自友站全球中央文/ 林宏翰 (中央社駐洛杉磯記者) 

去(2021)年8月底,Nike宣布企業總部關閉一個星期,向員工傳達一個簡單的訊息,「利用這個時間好好放鬆、釋放壓力,與自己所愛的人共度時光」,唯一要求是:「不要工作」。

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疫情就像放大鏡,讓社會中原本已經存在的問題變得更加棘手,心理健康就是一例。特別是身處疫情重災區的美國,長時間籠罩在防疫疲乏、爆表的染疫風險下,無論是居家隔離悶出病來,或是在人力吃緊下過勞工作,職場員工承受的身心煎熬遠大於承平時期,使得心理健康假這種需求成為話題焦點。

關照內心 走出情緒低谷

「你一腳踢起了樹葉,魔法消失了。他們告訴我,你的藍天轉成灰色。他們告訴我,你的熱情已經枯竭⋯⋯」2005年發行,丹尼爾.帕德(Daniel Powter)這首《Bad Day》唱出人們陷落情緒低谷的心聲,歌詞好像在說「我懂你」一樣撫慰人心,MV在YouTube影音平台獲得2億次點閱。

這首《Bad Day》似乎不會退流行,專輯發行10多年後,全球飽受COVID-19病毒摧殘下,這首歌歷久彌新,似乎在說「當你覺得日子遭透了,你並不孤單」。不幸中的大幸,心理健康在這個時代獲得廣泛的重視,當你一天諸事不順「You had a bad day」,你大可請假一天。即便你是全球頂尖運動明星,在最高殿堂的賽事因為感覺不對而退賽,不但不奇怪而且關照自己的內心正是現今潮流。

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2021年一個接一個運動員站出來,把心理健康議題推上檯面,激起更多討論。網球明星大坂直美退出法國公開賽說出「不OK也很OK」。在體操界擁有天后地位的拜爾絲(Simone Biles)在東京奧運勇敢退賽,寧可放棄獎牌也不勉強自己,使世人重新反思競技的意義,《時代》雜誌盛讚:「現今世界,人們不再只以賽場上的勝負來衡量一名運動員的影響力。」

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上班壓力山大 Nike放假一週減壓

同樣的,當你在職場上覺得一切都不對勁的時候,適度給自己放一個假、傾聽自己內心的聲音,在現今這個時代,不僅不需要承受同事的異樣眼光,這甚至是對公司、對團隊都正面加分的決定。

全球體育用品龍頭Nike從企業的角度採取行動,推出了營利心態難以理解的「心理健康假」。2021年8月底,Nike高層宣布企業總部將關閉一整個星期,向員工傳達一個簡單的訊息,「利用這個時間好好放鬆、釋放壓力,與自己所愛的人共度時光」,唯一要求是「不要工作」。Nike高層在公開信說,公司能夠體會員工在疫情期間上班遭遇的困難,「這一兩年間,維持工作表現與心理健康的關鍵是,找時間讓自己休息、重新調整心情」。

情緒也會小感冒 校園推心理健康假

「我們都是有血有肉的人,活過這一場令人痛苦不堪的浩劫。」COVID-19疫情帶來全球性的創傷經驗,成本考量、營利掛帥的跨國企業在這艱難時刻反而展露人性化的一面。除了大型企業帶頭,2021年開始,全美的學校體系從幼兒園到高中陸續推動「心理健康假」,讓學童與教職人員暫時喘息,放幾天假以舒緩緊繃的情緒。

青少年面對新的學期、新的同學壓力已經夠大,疫情讓這一切更不容易。俄勒岡州的教育主管機關告訴學生,當你覺得焦慮、壓力山大的時候,每三個月有五次的心理健康假可以使用,在家裡調適心情也不必假裝生病或編理由。教師告訴學生,別忽視心情低潮,這些看似情緒上的小感冒有時候可能是攸關性命的求救訊號。

杜絕秋後算帳 職場友善待健全

每年5月是美國「全國心理健康意識月」(Mental Health Awareness Month),美國勞動部在今(2022)年5月25日提醒雇主,根據聯邦法案,包括焦慮憂鬱等心理健康問題都可視為嚴重的健康問題。法案保障員工最多12週的留職停薪,讓員工處理自身或家人的嚴重健康問題。

從聯邦政府到地方學區,從運動明星到大型企業,美國社會對心理健康的重視程度似乎在這一兩年間達到高點,不過心理健康假在工作職場邁向全面落實仍然有一段路要走,在法律制度之外還有人與人互動的層面。

作家卡巴絲(Marisa Kabas)在推特上發問:「你是否曾因心理健康問題想要請假,但是因為太難以啟齒,所以只好假裝是別的原因?」推文引起上千則留言迴響,很多人請假沒有講出真正理由,或者感覺很不自在,迫於壓力而說謊,還有更多人從來沒有關注自己的心理健康,沒想到為此休假。

美國人力資源專家指出:「通常來說,雇主准假與否不是真正的問題。真正的問題是,員工開口請假的時候是否感覺很自在。」若要健全職場對心理健康的重視,營造一個讓員工能夠放心請假、不必擔心秋後算帳的環境,是雇主必須努力的方向。

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